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Raytheon 390

Ce petit biréacteur est connu aussi sous un autre nom « Beechcraft / Hawker Premier I ». Cela s'explique par le fait qu'il est construit par le groupe Raytheon (qui compte en son sein « Beechcraft » mais aussi la division avion d'affaires « Hawker » qui lui a été vendue en son temps par British Aerospace.

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Raytheon a développé cet avion pour faire de l'ombre à son concurrent Cessna qui vend les modèles Citation. Le prototype de cet avion a effectué son premier vol le 22 décembre 1998. Quatre autres prototypes suivront en vue des vols d'essai et la « certification » FAA est accordée le 23 mai 2001.

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Bien que Raytheon fut un groupe américain, cet avion n'en était pas moins construit à Chester en Grande-Bretagne (depuis l'usine est fermée). Et c'est entre Chester et Genève qu'un avion de ce type battit un record de vitesse, avec aux commandes l'astronaute Roberrt « Hoot » Gibson, reliant les deux villes distantes l'une de l'autre de 1000 km en 1h13m30s (à une vitesse moyenne de 823,8 km/h).

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Les commandes sont prévues pour être manoeuvrées en solo ou en duo. La cabine peut accueillir 6 à 7 passagers. Sa longueur est de 14m, son envergure de 13,56m; son poids tient dans une fourchette entre 3627 kg (à vide) et 5670 kg (masse maximale au décollage). Ses moteurs sont 2 Williams FJ44-2A Turbofan.

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Sa vitesse maximum est de 854 km/h à quelque 10 000 m d'altitude. Son rayon d'action est de 2648 km (avec un seul pilote et quatre passagers). Son altitude de croisière est de 12500 m.

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Ce Raytheon 390 immatriculé I-AFOI, que j'ai photographié en approche de Bruxelles-National ce lundi 26 mars 2012, appartient à la société Italfly.

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