Entrevista con Robert Rosen (PART 3)



TERCERA Y ÚLTIMA PARTE DE LA ENTREVISTA CON ROBERT ROSEN

Dicen que Mark David Chapman puede salir de prisión en breve. ¿Qué consecuencias piensa que puede traer esto?

A Mark David Chapman lo condenaron de 20 años a cadena perpetua. Esto significa que cada año desde el 2000 viene siendo “elegible” para disfrutar de libertad condicional, y cada año desde entonces ha recibido un no por respuesta. Chapman nunca saldrá de prisión. Y en el hipotético caso de que suceda, hay mucho loco por ahí que le ha venido amenazando. Estoy convencido de que muchos de ellos van en serio.

En su opinión, ¿piensa que todavía quedan muchos libros por escribir sobre John Lennon? ¿A usted le gustaría escribir uno nuevo sobre él?

Lo que me gustaría es ver a Paul McCartney buscar bien dentro de su alma y escribir unas memorias honestas. No le veo capaz de hacer algo así, de todas maneras. Así que al menos me gustaría verle escribir algo parecido a las Chronicles de Bob Dylan, que no considero muy honestas pero al menos son absorbentes y merecen ser leídas. También me gustaría ver publicados los diarios de John Lennon, y me refiero a los diarios reales que yo transcribí, completos, tal y como fueron escritos. Creo que esos diarios forman un borrador de las grandes memorias que John nunca tuvo la oportunidad de completar.

En cuanto a publicar tengo una prioridad ahora mismo, que es la de lanzar al mundo mi nuevo libro Beaver Street. Sin embargo, debo mencionar que he escrito también un guión llamado The Diaries of Juan Dolio (“Los diarios de Juan Dolio”); un ícono del rock es asesinado, y su asistente personal huye a Méjico con sus diarios secretos. En Hollywood hablan de él como una mezcla entre A Hard Day’s Night y The Treasure of the Sierra Madre. Quisiera que Justin Timberlake hiciera el papel del asistente, y que Gael García Bernal hiciera el papel de su amigo, el periodista mejicano; Penélope Cruz y Salma Hajek haría de las hermanas bruja. ¡Por favor! Ahora tan solo necesito recaudar unos 10 millones de dólares. Si es necesario, la dirijo yo mismo.

 

¿Qué opinión personal tiene de “Free as a Bird” y “Real Love”? Se dice que puede que haya más canciones con las voces póstumas de George y John en ellas. ¿Qué le parece esto?

 

No creo que jamás vuelva a existir nada parecido que capture la energía, el espíritu y la emoción de ninguna canción de los Beatles entre 1964 y 1970. “Free as a Bird” y “Real Love” (canción que escuché por primera vez en 1980 en la cinta de maquetas de John en las Bermudas) son experimentos interesantes. Me gustó escucharlas. Sentí un escalofrío cuando escuché la voz de Lennon con los Beatles de nuevo. Y también disfruté con los vídeos. Por supuesto que sentiría curiosidad por escuchar cualquier otra cosa nueva que apareciese.

 

De todos los libros Beatle que ha leído, ¿cuál recomendaría a todos los lectores del grupo?

Si lo que se quiere es entender bien cómo trabajaba la mente de John, lo suyo es leer los propios libros de Lennon: In His Own Write, A Spaniard in the Works, y Skywriting by Word of Mouth.

Lo demás debería leerse con una cierta dosis de escepticismo. Los libros que contienen entrevistas son, en su mayor parte, una demostración del genio de Lennon para las relaciones públicas y la autopromoción. Lo que no quiere decir que no haya verdad en ellas, claro. La hay, pero tienes que saber bien dónde buscarla.

Las biografías “oficiales” y los autorizados por Yoko son los peores. El 90-95% de esos libros están llenos de oscurantismo de la verdad y orientados para alimentar el mito. Por el contrario, los libros anti-Ono se ven llenos de odio y basura. Y aún así vuelvo a repetir que todavía puede encontrarse algo de verdad en esos libros si sabes dónde buscar, y cuánto más sabes de los Beatles y Lennon, más fácil es encontrar la verdad.

Uno de los mejores libros que he leído últimamente y que a mi parecer es de los que mejor están escritos, mejor investigación tiene y adopta una posición más neutral es The Gospel According to the Beatles, de Steve Turner. A diferencia de la mayoría de los escritores, Turner no se pone del lado de nadie. Simplemente cuenta la historia de los Beatles de la manera más honesta posible. Sacó a la luz mucho material nuevo sobre Stu Sutcliffe y los días de Hamburgo; hizo un trabajo especialmente bueno cuando explicó la controversia de la frase “más grandes que Jesucristo”. También descubrió nuevos matices sobre aquel breve periodo del “renacer” de Lennon.

Y por supuesto, leed Nowhere Man en cualquier idioma, ya que hasta que se publiquen los diarios reales de John, cosa que probablemente nosotros no veremos, Nowhere Man viene a ser la representación más cercana de aquello que Lennon escribió durante sus últimos años.


¿Qué opina de Chapter 27, la película de J.P. Schaefer sobre el asesinato de John Lennon?

Le he dedicado un blog entero a la película porque los creadores robaron el título del capítulo “Chapter 27” de Nowhere Man y nunca me nombraron. Tampoco explicaron qué significa el título. El título se refiere a que Chapman, al matar a John Lennon, pensó que así escribiría el capítulo que faltaba del libro de J.D. Salinger The Catcher in the Rye (en español, “El Guardián entre el Centeno”), que termina en el capítulo 26 con la sangre de Lennon (como digo en mi libro). Y tampoco mostraron como el número 27, el “triple 9”, vinculaba a Lennon con Chapman. Simplemente lo usaron como un título intrigante para su película. Por eso le puse el título de BYOC, Bring your Own Context (Trae tu Propio Contexto) a mi crítica de Chapter 27. No entenderás la película hasta que no veas The Catcher in the Rye, Nowhere Man y Let me Take You Down, que es la biografía que Jack Jones hizo de Chapman sobre la que partieron los creadores de la película para hacerla.

Afortunadamente, la revista británica Mojo, la mejicana Proceso, el Louie Free Radio Show en Estados Unidos, y muchos sitios web por todo el mundo, los más recientes en Italia, Brasil y Noruega, señalaron lo obvio: Chapter 27 fue cogido de Nowhere Man. Y también es bastante obvio para cualquier que haya leído el libro.

Aún así, no pienso que la película sea tan mal como han dicho muchas críticas. Tal y como dice la revista Premiere, no es “la película más mala e irredimible por aparecer del siglo XXI.” A su favor decir que cuenta con tres participaciones interesantes: Jared Leto como Chapman; Lindsay Lohan como Jude, una seguidora de Lennon basada en una persona real; y Judah Friedlander como Paul Goresh, el fotógrafo que tomó la instantánea de Lennon mientras firmaba el album Double Fantasy a Chapman horas antes del asesinato.

Lo que es indiscutible es que Chapter 27 es como una pesadilla, ya que verla es como pasar 84 minutos atrapado en la compañía de un psicópata extraño en la sociedad.

The Killing of John Lennon es una película mucho mejor. La ves y al menos entiendes por qué Chapman hace lo que hace. Te permite ver el interior de su personaje y te da el contexto. Y el título además se explica por sí solo.


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THIRD AND LAST PART OF THE INTERVIEW WITH ROBERT ROSEN

They say Mark David Chapman is about to get out of jail. What consequences do you think that may bring about?

Mark David Chapman was sentenced to 20 years to life in prison. That means that every year since 2000 he’s been eligible for parole, and every year since 2000 he’s been denied parole. Chapman will never get out of prison. And in the unlikely event that he does, there are a lot of crazy people out there who’ve threatened to do him harm. I’m sure some of them are serious.


In your opinion, do you think there are plenty of books still to be written about John Lennon? Would you like to write a new one about him?

I’d like to see Paul McCartney dig deep down into his soul and write an honest memoir. But I’m not sure he’s capable of doing that. So, I’d at least like to see him write something like Bob Dylan’s Chronicles, which I think is less than honest but certainly compelling and well worth reading. And I’d like to see Lennon’s diaries published—I mean the actual diaries I transcribed, the whole thing, just as they were written. I think the diaries were a very rough draft of the great memoir that John never had a chance to complete.

My main book-publishing priority at the moment is to bring Beaver Street kicking and screaming into the world. But I should mention that I’ve written a screenplay called The Diaries of Juan Dolio. A rock icon is murdered, and his personal assistant flees to Mexico with his secret diaries. As they say in Hollywood pitch-speak, it’s A Hard Day’s Night meets The Treasure of the Sierra Madre. I want Justin Timberlake to play the personal assistant, Gael García Bernal to play his friend the Mexican journalist, and Penélope Cruz and Salma Hayek to play the bruja sisters. Por favor. Now all I have to do is raise $10 million or so. I’ll direct it myself if I have to.

 

What’s your personal opinion on "Free as a Bird" and "Real Love"? They say there might be new songs coming up with George and John’s vocals in them, do you like this actually?

I don’t think anything will ever come close to capturing the energy, spirit, and excitement of any of the Beatles songs that were released between 1964 and 1970. “Free as a Bird” and “Real Love” (which I first heard in 1980 on Lennon’s Bermuda demo tape) are interesting experiments. I enjoyed listening to them; it sent a chill up my spine to hear Lennon singing with the Beatles again. And I enjoyed the videos, too. So, of course I’d be curious to hear anything else they come up with.

 

From all the Beatle books you have read, which one would you recommend to all Beatle readers?

To get a good sense of how John’s mind worked, read Lennon’s own books: In His Own Write, A Spaniard in the Works, and Skywriting by Word of Mouth.

Everything else should be read with varying degrees of skepticism. The interview books are, for the most part, a demonstration of Lennon’s genius for PR and self-promotion. Which is not to say there’s no truth in them. There is, but you have to know where to look.

The “official” bios and the Ono-sanctioned books are the worst—90-95% whitewash and myth making. The anti-Ono books, as well, are poisoned with hatred and bullshit. But again, there is truth to be found in them if you know where to look, and the more you know about the Beatles and Lennon, the easier it is to find the truth.

One of the best-written, best-researched, and most evenhanded books I’ve come across lately is The Gospel According to the Beatles by Steve Turner. Unlike most writers, Turner didn’t take sides. He just told the story of the Beatles as honestly as he could. He uncovered a lot of new material about Stu Sutcliffe and the early days in Hamburg; he did an especially good job of explaining the “Bigger than Jesus” controversy; and he uncovered some new material about Lennon’s very brief “born again” period.

And, of course, please read Nowhere Man—in any language. Because until John’s diaries are published, which probably won’t happen in our lifetime, Nowhere Man will remain the most accurate representation of what Lennon wrote about in his final years.

 

What’s your opinion of Chapter 27, the film about John’s assassination?

I devoted an entire blog to the movie because the filmmakers ripped off their title from the “Chapter 27” section of Nowhere Man and didn’t give me credit for it. They also didn’t explain what the title means—that by killing Lennon, Chapman believed that he was going to write the missing chapter of J.D. Salinger’s The Catcher in the Rye, which ends on chapter 26, in Lennon’s blood (as I say in my book). And they didn’t show how 27, the “triple 9,” connected Lennon to Chapman. They just grafted an intriguing title onto their film. That’s why I call my review of Chapter 27 “BYOC (Bring Your Own Context).” You’re not going to fully understand the movie unless you’ve read The Catcher in the Rye, Nowhere Man, and Let Me Take You Down, the Chapman bio by Jack Jones that the filmmakers supposedly based the movie on.

Fortunately, Mojo magazine in the UK, Proceso in Mexico, The Louie Free Radio Show in the US, and a lot of websites all over the world, most recently in Italy, Brazil, and Norway, pointed out the obvious—that Chapter 27 comes from Nowhere Man. And it’s obvious to anyone who’s read the book.

Still, I don’t think the movie is as bad as most of the critics said. It’s not, as Premiere magazine suggested, “the most godawful, irredeemable film to yet emerge in the 21st century.” To its credit, it features three interesting performances: Jared Leto as Chapman; Lindsay Lohan as Jude, a Lennon groupie who’s based on a real person; and Judah Friedlander as Paul Goresh, the photographer who took the picture of Lennon signing Chapman’s Double Fantasy album a few hours before the murder.

But there’s no getting around the fact that Chapter 27 is a total bummer. Watching it is like spending 84 minutes trapped in the company of a socially awkward psychopath.

The Killing of John Lennon is a much better film. You watch it and at least you understand why Chapman’s doing what he’s doing. It gives you some insight into his character. It gives you context. And the title is self-explanatory.

 

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