Emmaüs-Nicopolis

 

   Emmaüs (Nicopolis, Nikopolis) - un village de la Terre Sainte (du IIIe au VIIe s. de notre ère, une ville), situé à environ 30 km à l’ouest de Jérusalem, à la frontière entre les montagnes de Judée et la vallée d’Ayalon, à proximité de l’endroit où la route menant de Jaffa à Jérusalem se divise en deux : celle du nord (par Beth-Horon) et celle du sud (par Kiryat-Yéarim). Grâce à sa position stratégique, Emmaüs a joué à certains moments de son histoire un rôle important dans les domaines administratif, militaire et économique. La première mention du village se trouve dans le Ier Livre des Maccabées, chapitres 3-4, dans le contexte des guerres de Judas Maccabée contre les Grecs (IIe s. avant notre ère).


  La position géographique d’Emmaüs est décrite dans le Talmud de Jérusalem, traité Shévi'it 9,2: « De Beth-Horon jusqu’à la mer, est-il dit, on ne compte qu’une province», tout le reste y est compris à titre de voisinage. Non, dit R. Yohanan, on y trouve bien des montagnes, la plaine et des vallées; de Beth-Horon jusqu’à Emmaüs )Amaous, (אמאוס c’est la montagne; d’Emmaüs jusqu’à Lod, c’est la plaine; de Lod jusqu’à la mer, c’est la vallée». (Le Talmud de Jérusalem, Paris, traduit par Moïse Schwab, éditions Maisonneuve et Larose, t. II, p. 416) 

   Deux cartes géographiques de l’époque romaine témoignent aussi de la position d’Emmaüs: la Table de Peutinger, où Emmaüs est placée à 19 milles (environ 28 km) à l’ouest de Jérusalem, et la carte de Ptolémée, selon laquelle Emmaüs se trouve à 20 milles (environ 29, 5 km) de Jérusalem. Ces données sont confirmées par d’anciens témoins chrétiens comme Eusèbe de Césarée ( «Onomasticon»), le pèlerin anonyme de Bordeaux, S. Jérôme (Lettre 108), et d’autres (voir les périodes romaine et byzantine).



Emmaüs (Amauante) sur la Table de Peutinger, à la distance de 19 (XVIIII) milles de Jérusalem (Helya)

    Le nom «Emmaüs» provient, très probablement, du mot hébreu «Hammat» ou «Hamta», qui signifie «source chaude» (sous ce nom, Emmaüs est mentionnée dans les recueils des Commentaires juifs «Midrash Zouta sur le Cantique des Cantiques», 6, 8 et «Midrash Rabba sur les Lamentations», 1, 45). Ce nom a été hellénisé, apparemment, au cours du IIe et du Ier siècle avant J.-C.  et se trouve dans la littérature juive ancienne sous les formes: Ammaous, Ammaoum, Emmaous, Emmaoum, Maous, Imonis, Amous, etc: Αμμαούμ, Αμμαούς, Εμμαούμ, Εμμαούς, אמאוס ,אמאום ,עמאוס ,עמאום ,עמוס ,מאום ,אימוניס ,אמהום

  Pendant la période hasmonéenne, Emmaüs devint la localité dominante de la région de la vallée d’Ayalon et acquit le statut de centre administratif régional (centre d'une «toparchie»). À la fin de la période romaine et pendant la période byzantine, Emmaüs possédait le statut de ville (polis) et se nommait «Nicopolis». Au cours de la période arabe, avec l’arrivée des conquérants musulmans (VIIe s. de notre ère), Emmaüs reçut de nouveau son nom d’origine, en arabe: «Amouas», «Imouas», mais perdit son importance de centre régional.

  A l’époque des Croisades, des chrétiens revinrent s’installer à Emmaüs. Toutefois, la mémoire de l’apparition de Jésus-Christ à Emmaüs commença à être célébrée également dans d’autres endroits de la Terre Sainte: Ha-Motza, Qubeibe, Abu-Gosh. Le village arabe d’Amouas a été reidentifié comme Emmaüs biblique et Nicopolis romano-byzantine seulement à l’époque moderne, par des scientifiques (Edward Robinson, 1838-1852; M.-V. Guérin, 1868; Clermont-Ganneau, 1874; J.-B. Guillemot, 1880 -1887, L.-H. Vincent et F.-M. Abel, 1924-1930), mais aussi grâce à des révélations reçues par la bienheureuse Mariam Baouardi (Mariam de Jésus Crucifié), une sainte locale, religieuse du monastère des Carmélites de Bethléem, à qui Jésus lui-même a indiqué Amouas en tant qu’Emmaüs de l'Evangile en 1878.

  Grâce à ces révélations, le lieu saint d’Emmaüs qui appartenait à cette époque aux musulmans fut acquis par le Carmel. Des fouilles archéologiques furent effectuées, et de nouveau, les pèlerins chrétiens affluèrent à Emmaüs. Le village arabe d’Amouas fut rasé en 1967 pendant la guerre des Six Jours.

  Aujourd’hui, le lieu saint d’Emmaüs, situé au carrefour de Latroun entre Jérusalem et Tel-Aviv, à 20 minutes de l’aéroport international de Ben-Gourion, est ouvert aux visiteurs (voir informations pratiques).

   Depius 1993 la Communauté Catholique des Béatitudes habite sur place et est chargée de l'animation spirituelle du lieu saint d'Emmaüs.