Paralelos y Meridianos

Introduccion

El globo terráqueo tiene unas líneas que parecen envolverlo como una red a un balón. En realidad se trata de líneas imaginarias; si viajas en un avión o te colocas en la cima de un cerro, jamás las verás dibujadas en la superficie. Se llaman coordenadas geográficas, forman parte de un lenguaje que inventaron los cartógrafos y sirven, entre otras cosas, para ubicar un punto en un mapa. ¿Cómo le harías para localizar una ciudad en el mapa si no tuviera las líneas imaginarias? Intenta hacerlo, puede resultar divertido.

Paralelos

Los paralelos son círculos menores que discurren de forma paralela al ecuador. El ecuador es un círculo máximo (su centro es también el centro de la Tierra), imaginario, perpendicular al eje de rotación de la Tierra y equidistante de los polos; mide unos 40.000 km y divide a la Tierra en dos hemisferios: el norte o septentrional, y el sur o meridional. Los paralelos están numerados de 0º, en el ecuador, a 90º, en los polos, y reducen su radio a medida que se acercan a los polos. Van de este a oeste y son líneas de latitud; el ecuador es la línea de latitud cero y sirve para medir la distancia angular de cualquier punto de la superficie terrestre en dirección norte o sur. En cada hemisferio hay dos paralelos importantes: eltrópico de Cáncer y el círculo polar ártico, en el hemisferio norte, y el trópico de Capricornio y el círculo polar antártico, en el sur; los trópicos son paralelos situados a una distancia angular de 23º27’ del ecuador y los círculos polares distan esa misma distancia de los polos. Por cualquier punto de la superficie terrestre pasa siempre un paralelo. Los paralelos son perpendiculares a los meridianos.

Meridianos

Los meridianos son semicírculos máximos, que miden unos 20.000 km y se numeran de 0º a 180º tanto hacia el este como hacia el oeste, a partir del meridiano de Greenwich u origen (meridiano cero), que es el que divide ala Tierra en dos hemisferios: este (oriental) y oeste (occidental). Tienen la propiedad de cortar perpendicularmente al Ecuador y a todos los paralelos. Los meridianos tienen un complementario o antimeridiano y juntos forman un círculo máximo. Se conocen también por líneas de longitud. Por cualquier punto de la superficie se puede trazar un meridiano.

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