Historia de instrumentos africanos y Americanos

INSTRUMENTOS DE CUERDA 
FROTADA Y PULSADA 
PROYECTO DE INVESTIGACIÓN UNVERSITAT 
PER A MAJORS. UNIVERSITAT JAUME I
Alumno: Cristóbal Valles Soler
Tutor: D.Antonio Ripollés Mansilla
Castelló, Maig 2012

KORA
Lugar: África occidental
Cronología: Siglo XIII
Descripción técnica: La Kora es un instrumento de 1'30 metros de longitud, mezcla de arpa y de laúd,
muy extendido entre lospobladores de África occidental, concretamente de la etnia mandinga y la costa de los Djelis, zona situada en la actual Senegal, Casamance, Gambia, Malí y Guinea.

La Kora se construye a partir de una calabaza grande cortada por la mitad, cubierta de cuero de vaca para lograr la caja de resonancia a lo que se le agrega un puente con muescas para transmitir la vibración de las cuerdas sujetas al mástil.

El sonido de la kora recuerda el del arpa, aunque cuando se toca de forma tradicional, se asemeja más
al estilo de las guitarras flamencas.

El músico utiliza solo el dedo pulgar y el índice de ambas manos para pulsar las cuerdas de forma rítmica, mientras que los restantes dedos aseguran el instrumento por ambos lados de las cuerdas para mantenerlo fijo.

Ostinatos “Kumbeng” y solos improvisados “Biriminting” pueden ser tocados al mismo tiempo por un músico experimentado.

Los músicos de Kora, han provenido históricamente de familias de “griots” que pasan su arte a sus descendientes y también de las tribus mandingas.

Este instrumento se toca en Malí, Guinea, Senegal y en Gambia. Al intérprete de kora tradicional se lo llama “jali”, lo que equivale a bardo o historiador oral.

Cuerdas: Las koras tradicionales tienen 21 cuerdas, de las cuales 11 se tocan con la mano izquierda y 10 con la derecha. Por otra parte se pueden encontrar koras modernas, hechas en la región de Casamance al sur de Senegal, a las que se les agrega hasta cuatro cuerdas de bajo.

Tradicionalmente, las cuerdas se hacían de finas tiras de cuero, por ejemplo de antílope.

En la actualidad la mayoría de las koras utilizan cuerdas de arpa o tanza de pescar de nylon, las cuales a veces se
trenzan para crear cuerdas más gruesas.

Afinación: Este instrumento se afina desplazando anillos de cuero a lo largo del puente. A través de los mismos, un intérprete de kora puede afinar el instrumento en una de las 4 escalas de siete notas.
Estas son cercanas a las escalas mayor,menor, y lydian. (escala musical o modo lidio).

Esta es una escala mayor, con la diferencia de que tiene una cuarta aumentada en vez de una cuarta justa, y
se caracteriza por tener un semitono entre el cuarto y el quinto grado, y entre el séptimo y el octavo. La escala
sin alteraciones es comenzando en Fa.
Es una escala mayor, pues la tercera desde la tónica es una tercera mayor.
Su estructura es la siguiente:
Escala lidia:
Tónica = 2ª mayor = 3ª mayor = 4ª aumentada = 5ª justa = 6ª mayor = 7ª mayor =Tónica
Ejemplo : FA, SOL, LA, SI, DO, RE, MI, FA
Obras representativas: No se conocen

N'GONI
Nombre: N'goni. También se le conoce con otros nombres en zonas como Senegal, donde algunos
pueblos lo llaman Xalam.
Lugar geográfico: África. (Senegal / Malí /Burkina Faso)
Origen: África Occidental.
Cronología: Se originó en el siglo XII
Descripción técnica: Si bien el N'goni es el instrumento característico de Malí, se puede localizar
también de forma bastante extendida en toda la zona entre Marruecos y Nigeria. En todos estos territorios 
que abarca vemos que al mismo tiempo puede cambiar un poco su tamaño, siendo más largos los que se
encuentran en Marruecos y un poco más pequeño en Malí, por ejemplo.
El instrumento consta de dos partes: la caja de resonancia y el mástil.
La caja de resonancia suele ser confeccionada con calabazas gigantes de la zona, vaciadas, pulidas,
embellecidas y/o barnizadas. A la calabaza se le coloca una piel, habitualmente de cabra, que puede haberse
curtido o no, lo que genera grandes diferencias entre los sonidos resultantes de ambas técnicas. Los N'goni
con la piel curtida sobre la tercera parte de la circunferencia que ha sido cortada, creando una especie de cúpula. La piel se fija con lo que más a mano tienen, habitualmente chinchetas. Sobre éstas se
ubica un puente de madera, sujeto a la calabaza con cuerdas, sujetas a su vez a trozos de caña cortados a lo
largo.
El mástil es un palo generalmente de un tipo de caña espacial del Río Níger, muy resistente y elástica a su
vez, que atraviesa la calabaza, creando un pie que recuerda al metálico del contrabajo, con la diferencia
de que es la misma pieza que el mástil. Por la parte superior, el mástil parte de la caja de resonancia se
extiende entre 80 centímetros y un metro en los modelos profesionales. Las cuerdas se sujetan al mástil
de las maneras más variopintas, pues aquí entra la habilidad del artesano para confeccionar el instrumento, y la finalidad del mismo, esmerándose más o menos en los mecanismos de Instrumentos de cuerda frotada y pulsada

Las cuerdas. 
Estas pueden ser de cuero de antílope, nylon de pescar (lo más extendido), o incluso alambre en los modelos más rústicos (y a la vez de sonido más bello).
Cuerdas: Entre 4 y 10
Afinación: Depende de muchos factores partiendo de una escala pentatónica, cuyo tono sube o baja según la amplitud de la calabaza, las cuerdas usadas, la piel de la caja de resonancia, el artista que la toque y el estilo con que lo haga.
Curiosidades: En sus primeros tiempos fue un instrumento para uso de pastores y constaba de una sola cuerda. Se cree que el N’goni junto con el Akonting y el Xalam o Khalam son los antepasados del Banjo utilizado en América del Norte.


REBAB ANDALUZ
Nombre: Rebab Andaluz 
Lugar geográfico: Marruecos
Origen: La Andalucía árabe, a la que llegó procedente del Magreb.
Cronología: Anterior al siglo XV
Descripción técnica: El Rebab Andaluz está hecho de una sola pieza de madera ahuecada para formar el cuerpo con una piel sobre la parte delantera, cubriendo la totalidad o parcialmente.
El puente está hecho con un trozo de caña o de bambú.
Tiene este nombre por dos razones, en primer lugar para distinguirlo de otras formas de Rebab del Norte de África, y en segundo lugar por que este instrumento se lo llevaron los moros de vuelta a Marruecos cuando su expulsión definitiva de España a finales del siglo XV 
Cuerdas: Dos. Por lo general solo se utiliza una para producir melodías mediante el arco curvado.
Curiosidades: Se le considera el antecesor del violín moderno y otros miembros de la familia de cuerdas. La versión europea de este instrumento se llama Rabel. Se utiliza para acompañar a la voz. En las “Cántigas de Santa María” (mediados siglo XIII) parcialmente atribuidas a Alfonso X el Sabio aparecen imágenes del Rebab Andaluz.



Norteamérica

BANJO
Lugar: África Occidental.
Cronología: Fue introducido en el siglo XIX en 
Estados Unidos, donde los músicos negros 
explotaron sobre todo sus posibilidades rítmicas.
Hacia 1890 entra a formar parte de la música 
dixieland y pronto se convierte en el instrumento 
musical por excelencia de la música tradicional 
Norteamericana.
Descripción técnica: Instrumento musical de 
cuerda que se compone de una caja de resonancia 
redonda de unos 35 cm. de diámetro cubierta por un 
parche de piel tensada a modo de tapa de guitarra.
El parche y el anillo de madera se ensamblan con 
tornillos metálicos (y el resonador de madera que se
añade posteriormente también). Un mástil largo y 
un número variable de cuerdas que se hacen sonar
con los dedos o con púa. La mezcla de materiales 
que conforman el banjo consigue uno de los 
instrumentos musicales con un sonido más 
característico e inconfundible que existe.
En sus orígenes está abierto por la parte trasera 
(banjo openback), añadiéndose en el siglo XX un 
resonador de madera a modo de cierre. Se conforma 
así el banjo bluegrass, con mayor resonancia y 
volumen que su hermano mayor. Hasta el día de 
hoy, ambos tipos de banjo siguen conviviendo y son 
empleados dependiendo del estilo musical.
Los banjos (openback y bluegrass) se desarrollan asimismo durante el siglo XX en 
infinidad de instrumentos variando la longitud del mástil y el número de cuerdas y 
combinándose con otros instrumentos tradicionales. Surgen así los banjos plectum (de 4 
cuerdas), los banjoleles (banjo-ukeleles), las guitarras-banjos (banjo con mástil de 
guitarra), los mando-banjos (fusión de banjo con la mandolina) y otros. La familia del 
banjo es por tanto, muy numerosa.
Este instrumento da un sonido muy característico a las bandas de country y jazz en sus 
distintas modalidades, y la velocidad de pulsación de sus cuerdas varía de unos estilos a 
otros, por ejemplo, en el bluegrass el ritmo es tan rápido que causa admiración.
Inclusive el charlestón y el foxtrot usan este instrumento en algunas variantes 
especiales.

Cuerdas: cuatro, cinco seis (banjo-guitarra) o diez, dependiendo del tipo de banjo.
Afinación: hay varias afinaciones según el tipo de banjo.
Banjo de 4 cuerdas:
banjo tenor, DO-SOL- RE-LA
Banjo de 5 cuerdas:
RE-SI-SOL-DO-SOL
RE-SI-SOL-SI-LA
RE-SI-SOL-RE-SOL
Banjo de 6 cuerdas:
MI-LA-RE-SOL-SI-MI

Obras representativas: Entre otras “Lo que el sheriff se contó”, “Blue Moon of 
Kentucky”, “Manuel Dario”, “Truthful lulu pulls thru zulus”,”Dueling banjos”, esta 
última un duelo interpretativo entre una guitarra clásica y un banjo. En la banda sonora 
de la película Bonnie and Clyde “Foggy mountain breakdown” Una leyenda del banjo
ha sido Earl Scruggs, que logró llevar el instrumento desde tareas de acompañamiento a 
solista.

JARANA JAROCHA
Lugar geográfico: Veracruz (México)
Cronología: Siglo XVI
Descripción técnica: La jarana jarocha es un instrumento utilizado en el son jarocho, 
originario de Veracruz. Llega a esta ciudad tras la conquista, colonización y mestizaje 
de Europa y África en América. Dentro del conjunto jarocho lleva la armonía y se 
ejecuta con rasgueos sincopados. Existe en una gran variedad de tamaños y registros, lo 
que permite enriquecer el timbre del grupo. Por sus dimensiones se clasifican en: jarana
tercera de 80- 100 cm., jarana segunda, de 70 a 80 cm., jarana primera
, de 55 a 70 cm., jarana mosquito, menor de 50 cm. y por último la más 
pequeña, llamada chaquiste, de unos 30 a 40 cm.
Tradicionalmente se construye a partir de una pieza única de cedro rojo a la que se le 
agregan la tapa, el puente y la cubierta del diapasón.
Los orígenes de la jarana se encuentran probablemente en la vihuela y en la guitarra 
barroca con quienes comparte la forma y la sonoridad.
Antes de un resurgimiento de la música jarocha en los años noventa del siglo pasado y 
de su popularización en la ciudad de México, algunos grupos de rock o rap mexicanos y 
californianos, como Café Tacuba o Caifanes, han incluido la jarana en varias 
grabaciones.

Cuerdas: La encordadura está compuesta por cinco órdenes o sonidos, pero éstas 
pueden ser generadas por cuerdas dobles o sencillas haciendo que el instrumento sea 
visto desde cinco hasta diez cuerdas, pero la más popular es la de ocho, teniendo las 
órdenes de los extremos sencillas.
Afinación: Existen varias afinaciones. La más popular es la llamada por cuatro en 
diversos tonos, aunque la octava en la que están las notas cambia dependiendo del 
tamaño de la jarana: 
SOL-DO -MI -LA -SOL, DO -FA -LA -RE -DO y RE -SOL -SI -MI –RE

Las cuerdas dobles pueden ser octavadas o unísonas.
Otras afinaciones son variación, moderna, por bandola y chinanteco.
Jarana huasteca, de cinco cuerdas.

VIHUELA MEXICANA
Lugar geográfico: México
Cronología: Siglo XVI
Descripción técnica: No debe 
confundirse este instrumento con la 
antigua vihuela española. La vihuela 
que usan los mariachis tiene forma 
redonda por la parte de atrás. El 
cuerpo, de madera, generalmente 
caoba. Este pequeño instrumento 
proporciona excitantes ritmos, así 
como una línea armónica de acordes 
con resonantes rasgueados.
La palabra vihuela, también escrita vigüela en fuentes más antiguas, fue el instrumento 
de los maestros españoles que se popularizó cuando, hacia finales de ese siglo, la 
guitarra se hizo cada vez más conocida. No debe confundirse con la guitarra moderna de 
seis cuerdas. Otros tipos más antiguos la anteceden históricamente, y que se pueden 
encontrar aunque con diferentes nombres, en su mayor parte de aplicación sólo regional.
Cuerdas: La vihuela mexicana tiene cinco cuerdas
Afinación: Primera cuerda MI, segunda SI, tercera SOL (agudo), cuarta RE, quinta LA


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