Gran Bretaña

Las peonzas, principalmente las peonzas de dedos y las de látigo, llegaron a Inglaterra a través del Imperio Romano del que Inglaterra llegó a formar parte. Su desarrollo tuvo lugar desde el siglo IV al XIII. En este siglo aparece por primera vez el trompo, que no había sido utilizado ni por griegos ni romanos

Las peonzas, sobre todo las de látigo, estaban muy extendidas en la Europa del siglo XIV, particularmente en Inglaterra, y se les asociaba a ciertas ceremonias. Cada parroquia poseía sus propias peonzas y en el martes de carnaval (que caía tras un período de ayuno en la Edad Media), se organizaban carreras de peonzas en las carreteras que unían las diferentes parroquias. 

Cuando una peonza cesaba de girar o cuando se guardaba hasta el año siguiente, se decía que dormía, de aquí la expresión inglesa “to sleep like a top” (dormir como una peonza, es decir, dormir profundamente). Esta expresión aparece por primera vez en la obra de John Fletcher y William Shakespeare “The two noble kinsmen” (1637), en la cual aparece: "O for a pricke now like a nightingale, to put my breast against. I shall sleep like a top else."

La expresión de "sleep like a top" (o sus variantes) también la podemos encontrar en la obra de Francis Beaumont y John Fletcher, The Coxcomb (aprox. 1647):

“Valerio. When they [the Watch of the city] take a Thief, I'll take Ostend again; the Whoresons drink Opium in their Ale, and then they sleep like Tops: as for their Bills, they only serve to reach down Bacon to make Rashers on; now let me know whom I have done this Courtesie to, that I may thank my early rising for it?”

Existe una curiosa anécdota que aparece en un manuscrito del Museo Británico acerca de la peonza y la realeza. En ésta el príncipe Eugenio, primogénito de Jacobo I de Inglaterra a las puerta de la ciudad de Sterling, vió una piedra de molino con gran parecido con la peonza que él usaba para jugar y así exclamó: "Ved que hermoso trompo", uno de sus acompañantes le contestó: "Señor, ¿por qué no jugais con él?" a lo que el principe respondió "Sí lo haré, si sois vos quien le da el primer impulso"
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