COMPAÑIAS NO ASEGURAN DAÑOS CAUSADOS POR EL FRACKING.

ALBANY, N.Y. (AP)


Nationwide Mutual Insurance Co se ha convertido en la primera compañía de seguros en decir que no cubrirá los daños relacionados con las perforaciones de gas que inyectan agua a presión con químicos en el subsuelo (fracking).

El personal y las normas comerciales de THE COLUMBUS La compañia con sede en Ohio "no estaban diseñadas para cubrir" los riesgos del proceso llamado de fractura hidráulica, o fracking, dijo Nancy Smeltzer el portavoz de Nationwide.

El proceso inyecta agua tratada químicamente en los pozos para fracturar la pizarra a kilómetros de profundidad y riberar el gas o el petroleo atrapado.   Hay ricos depósitos en zonas de Pennsylvania, New York, Ohio, Virginia Occidental y otros sitios.

Los grupos ambientalistas y de defensa de la salud dicen que puede contaminar el agua potable. La industria del gas dice que es seguro si se hace apropiadamente.  Ver accidentes comprobados en EEUU. 
Nationwide dice que los riesgos del fracking "son demasiado elevados para ignorarlos" y aplicarlos a las clausulas de los contratos  y propietarios que alquilan sus propiedades  a la compañías de fracking.

Las normas de  Nationwide se hicieron publicas cuando un memorandum interno que detallaba las lineas  de funcionamiento se publicó en paginas Web de Internet de Grupos Contra el Fracking y agrupaciones de propietarios que busca alquilar para buscar gas.
Smeltzer confirmó que la nota era auténtica, pero dijo que no estaba destinado para su difusión pública

El Memorandum dice: "Tras meses de investigacion y discusion , hemos determinado que las exposiciones presentes en la fractura hidráulica son demasiado grandes para ser ignoradas . Los riesgos que supone las operaciones de fracking son ahora prohibidos Responsabilidad Civil General, Auto Comercial de Camiones de Carga, daños físicos de autos y cobertura (seguro) Auto Pública.

Dijo que los "riesgos prohibidos" se aplican a los propietarios de tierras que arriendan la tierra para la perforación de esquisto de gas y contratistas involucrados en las operaciones de fractura hidráulica, incluyendo a aquellos que acarrear agua desde y hacia los lugares de perforación, tuberías y madereras transportistas y operadores de excavadoras, volquetes y otros vehículos usados en la preparación del sitio de perforación.

Un portavoz de un programa de investigación y difusión de la Asociación Independiente del Petróleo de América, cuyos miembros perforar la mayor parte de los pozos de petróleo y gas del país, dijo que no hay nada en lo que ha dicho a nivel nacional representó un cambio en la política de la empresa. Simon Lomax, el director de investigación de energía en profundidad, dijo que las aseguradoras no venden productos específicos a los pasos individuales del proceso de desarrollo de petróleo y gas.

"Pero las implicaciones prácticas a un lado, el hecho de que la empresa enviaría un comunicado esta irresponsables, y esta mal informado, debería decirnos mucho", dijo Lomax en un correo electrónico. "Para empezar, me dice que no va a asegurar la casa y el automóvil en esta empresa."

Los opositores al fracking han publicitado los accidentes que han provocado contaminación.

A finales de 2010, la taladradora con sede en Houston Cabot Oil & Gas Corp. acordó  por 4.100.000 dólares con los residentes de Dimock, Pensilvania, sobre el gas que se encuentra en el agua.

Reguladores ambientales estatales determinaron que Cabot habia contaminado el acuífero debajo de las viviendas con niveles explosivos de metano. Un portavoz dijo Cabot dijo que los niveles de contaminantes que se encuentraron no representaban una amenaza para la salud humana o el medio ambiente.

Jeffrey Hanneman, el director de práctica ambiental con sede en Texas, dijo que el corredor de seguros Aon Risk Solutions, dijo que la medida a nivel nacional era "realmente única" y que no espera que sea el comienzo de una tendencia.

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"Hasta la fecha, todos hemos visto algunos que eran reacios a escribir la cobertura del medio ambiente", dijo Hanneman. "Pero el nivel nacional es una especie de una prohibición más amplia de todos los servicios auxiliares relacionados con el mismo (fracking)."

Hanneman señaló que no ha habido ninguna reclamación sustanciales que las empresas distintas de las que poseen y operan los pozos o los contratistas que hacen las perforaciones dirigidas. E incluso los reclamos han sido pocos y distantes entre sí.

Dijo que uno de los factores que pueden estar impulsando la decisión de la nación es que el aumento de la publicidad - en gran parte negativa - que rodea el fracking hace posible que cualquier reclamo por daños irían más allá de las grandes compañías de petróleo y gas para incluir los cientos de empresas de apoyo, tales como transportistas.

Mike Elmendorf, presidente del grupo de contratistas a los contratistas generales 'Associated General del Estado de Nueva York, dijo que la decisión nacional fue una mala noticia para sus miembros que trabajan para la industria del gas y no se basan en hechos.

Con un récord de explotación de gas de esquisto de haber sido hecho con seguridad, "es difícil de entender la razón de esta decisión", dijo Elmendorf. "Parecería Nationwide no está del lado de la creación de empleo."

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Nationwide Mutual Insurance Co. has become the first major insurance company to say it won't cover damage related to a gas drilling process that blasts chemical-laden water deep into the ground.

The Columbus, Ohio-based company's personal and commercial policies "were not designed to cover" risk from the drilling process, called hydraulic fracturing, or fracking, Nationwide spokeswoman Nancy Smeltzer said Thursday.

The process injects chemically treated water into wells to fracture shale thousands of feet underground and release trapped gas or oil. There are rich shale deposits in parts of Pennsylvania, New York, Ohio, West Virginia and elsewhere.

Health and environmental groups claim fracking can contaminate drinking water. The gas industry says it's safe if done properly. Nationwide said risks involved in fracking operations "are too great to ignore" and apply to policies of commercial contractors and landowners who lease property to gas companies.

The Nationwide policy first came to light when an internal memo detailing underwriting guidelines was posted on websites of upstate New York anti-fracking groups and landowner coalitions seeking gas leases. Smeltzer confirmed that the memo was genuine but said it wasn't intended for public dissemination.

The memo reads: "After months of research and discussion, we have determined that the exposures presented by hydraulic fracturing are too great to ignore. Risks involved with hydraulic fracturing are now prohibited for General Liability, Commercial Auto, Motor Truck Cargo, Auto Physical Damage and Public Auto (insurance) coverage."

It said "prohibited risks" apply to landowners who lease land for shale gas drilling and contractors involved in fracking operations, including those who haul water to and from drill sites; pipe and lumber haulers; and operators of bulldozers, dump trucks and other vehicles used in drill site preparation.

A spokesman for a research and outreach program of the Independent Petroleum Association of America, whose members drill most of the nation's oil and gas wells, said nothing in what Nationwide said represented a change in policy for the company. Simon Lomax, the research director for Energy In Depth, said insurers don't sell products specific to individual steps of the oil and gas development process.

"But practical implications aside, the fact that the company would send out a statement this reckless, and this uninformed, should tell us a lot," Lomax said in an emailed statement. "For starters, it tells me that I won't be buying home and car insurance from this company."

Opponents of fracking point to some highly publicized accidents that resulted in contamination.

In late 2010, Houston-based driller Cabot Oil & Gas Corp. settled for $4.1 million with residents of Dimock, Pa., over gas found in their water. State environmental regulators determined Cabot contaminated the aquifer underneath homes with explosive levels of methane. A Cabot spokesman said levels of contaminants found didn't pose a threat to human health or the environment.

Jeffrey Hanneman, the Texas-based director of environmental practice at the insurance broker Aon Risk Solutions, said the Nationwide move was "really unique" and he doesn't expect it will be the beginning of a trend.

"To date, all we've seen are some that were hesitant to write environmental coverage," Hanneman said. "But the Nationwide is sort of a broader ban on all the ancillary services related to it (fracking)."

Hanneman noted that there haven't been any substantial claims that targeted companies other than those that own and operate the wells or the contractors who do the drilling. And even those claims have been few and far between.

He said one factor that may be driving Nationwide's decision is that increasing publicity — much of it negative — surrounding fracking makes it possible that any damage claims would go beyond the big oil and gas companies to include the hundreds of supporting businesses such as haulers.

Mike Elmendorf, president of the general contractors' group Associated General Contractors of New York State, said the Nationwide decision was unwelcome news for his members who do work for the gas industry and was not based on facts.

With a record of shale gas development having been done safely, "it is hard to fathom the rationale for this decision," Elmendorf said. "It would seem Nationwide is not on job creation's side."

Fuente: huffingtonpost.com