7. LA ALIMENTACIÓN

Dependiendo del tamaño, propiedades y forma del combustible son posibles unos sistemas u otros.

Si por ejemplo tenemos pellet, no son necesarios grandes sistemas de transporte y acumulación. Aunque si se quiere mayor autonomía o si la potencia es alta, la instalación será mayor. Dadas las características del pellet, su transporte es fácil mecánicamente o por succión.


Las turbinas de succión implementadas en las calderas sobre una tolva de tamaño variable son capaces de aspirar pellet desde un tanque de lona, o geotanque subterráneo, o silo situado a una distancia de 20 metros. En estos casos, un accionamiento mecánico en el silo lleva el combustible hacia el cabezal o cajetín por donde pasa una corriente de aire generada por un tuboflex de entrada y otro de salida que arrastra el pellet contenido hasta la tolva.

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Los sistemas mecánicos de transporte de pellet son los más comunes y existen muy variados. De canal inclinado, de sinfín paralelo o canal paralelo y codo ascendente, con agitador o no, ....

En la mayor parte de casos existe una tolva de tránsito hasta el quemador, de algunas decenas de litros de capacidad, equipada con sensores de carga de combustible. Su misión es la de garantizar el abastecimiento continuado al quemador. Sus sensores de carga actúan sobre el motor extractor del silo


Para la astilla el tema difiere. Son necesarios sinfines y canales de mayor envergadura. Removedores y anti-cúpula en silo y tolva. Motores más potentes y tolvas intermedias de mayor capacidad.

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En las calderas de buena calidad, sinfín y motor es difícil que se rompan. Hay protecciones por sobrecarga y/o sobreintensidad. La resistencia de los materiales está muy estudiada por las marcas. Para los combustibles recomendados. 

Cuando el sistema de transporte es mixto. Por ejemplo mecánico-neumático, deberían existir secuencias de activación-desactivación de cada uno en su momento. Se trata de compatibilizar. Con unos tiempos de retardo bien configurados.

Imaginemos una turbina ligada a sinfín. Para el llenado de tolva: primero enciendo turbina y luego arranco motor. Para detener el llenado: primero paro motor y luego paro turbina. Esto para no saturar los tubos de succión y provocar los tan indeseados atrancos. 

Estos atrancos en los tubos de succión también pueden deberse a otros motivos. Hay que considerar aspectos como que la longitud de los tubos no debe ser superior a la recomendada por el fabricante. La estanqueidad del sistema neumático debe ser máxima (puede pasar que por vibración las abrazaderas lleguen a aflojarse. Revisar regularmente). Utilizando un pellet con mucha proporción de finos puede pasar que estos finos queden adheridos a las paredes de los tubos y esto merme la capacidad de aspiración del sistema. No estaría de mas observar y limpiar estos si es el caso, aunque a veces basta con utilizar pellet no desecho, o conectar debidamente a tierra los hilos de antiestática que suelen llevar este tipo de tubos, para favorecer la autolimpieza sin necesidad de desmontar nada.