什麼是強迫症?

     中山身心診所   劉廣齊醫師
     強迫症(英文:Obsessive-Compulsive Disorder,縮寫OCD) 是以強迫思考和強迫動作為主的焦慮症。患者明知這些症狀的發生毫無道理,卻無法控制地反覆發生,愈是企圖抵制,反愈感到緊張和痛苦。病程以儀式性動作為主要表現,諸如反覆洗手、檢查門窗上鎖、瓦斯是否關閉等;患者也常因不能自主的想法內容而影響正常生活。

     強迫傾向的發生,如果只在自己熟悉環境,在可控制範圍之內,諸如自己飲食要求,家內清潔或安全的謹慎等等,也算心安就有平安的過程。但只要一改變這樣的規律或環境,例如生活常規的變化或出門在外,對人對事,這種要求就經常失靈了。

    強迫症藉反覆行為而緩解部分困擾,但症狀持續且極易覆發,嚴重時苦不堪言。


強迫症患者被症狀束縛,苦不堪言


    一般認為每50人中就會有一人曾得過強迫症 ,青少年開始就患病的機率很高,青少年時期患強迫症的患者,在成年前都有不錯的回復;此病發生率為2%到10%,性別分布上無顯著差別;



反覆洗手是強迫症最常見症狀



隨社會發展,現代宅男宅女們,如果長時間無法離開電腦,一個人寂寞的面對網路,行為本身就是強迫症狀,當事人很容易在網路內容或是其他特定小事上出現強迫心理的影子,影響正常生活(1)
 
     兒童強迫症 屬於強迫症的一個亞類,症狀本質與成人強迫症類似,是一種反覆念頭、情緒或行為。但孩童期的強迫行為遠多於強迫思考,兒童心理學家早期將孩童的吸手指、咬指甲、扯頭髮等行為也歸類到強迫症狀 (2),年齡越小發生這種行為傾向越為明顯。 而兒童強迫症真正多見於10-12歲的兒童,患兒智力大多正常,除考慮體質因素外,孩童強迫症也與幼兒期至學齡前後的環境心理因素有密切關聯(2)。



腦海重復出現某些數字,是強迫症常有症狀


     成年強迫症患者的強迫思維比青少年來得更明確複雜與深入,在強迫思維剛發生時應該盡早關心並治療,一般可以很快擺脫症狀糾纏並回復正常,但如得不到身邊親人和朋友的理解和支持,反而會受到來自環境的排斥和傷害,患者大多都會感覺自己一無所有,產生有生以來的孤獨感,遠離社會,憎恨自己,脾氣暴躁等心理,這些失控、聯想、強迫思考和其他多種壓力會隨時間而進一步加深和固定化,病情反而加重,或合併其他問題,如嚴重失眠、憂鬱症或身心症狀。



1997年美國電影「愛在心裡口難開」(As Good As It Gets),講述一位強迫症的作家所發生的故事 
    

      強迫症狀的困擾慢性化之後,在症狀、家庭、社會 (生活事件、人際關係) 等多重壓力下,極易出現嚴重的發洩行為,如家庭暴力、報復社會或自殺,因為對某部分患者而言,強迫症若嚴重到無助的程度,認為【死】才是唯一的解脫,每年全球因強迫症所導致的自殺案件不在少數。

      我們衷心期盼,能有更多人設身處地的替強迫症的患者著想,沒有人願意身不由己地成為強迫症患者。因為它的症狀反覆與持續,強迫症是屬於一種頑強的心理疾病,除了體質因素外,環境心理因素亦佔據重要角色,需家人與社會的關心支持,症狀嚴重時甚至需數年以上的治療,其間患者的意志可能因生活壓力而有崩潰,或是對治療產生不信任,導致病情反覆發作。


    一般日常生活保養則必需有充足的睡眠、適當的運動、娛樂、嗜好等,如果有工作以外的團體社交活動,藉著理解支持性的人際關係,都可以預防強迫症的復發;積極治療方面,藥物選擇以選擇性血清張力素回收抑制劑 ( selective serotonin  reuptake inhibitor, 縮寫 SSRI) 為主要考慮(3)。另有暴露法、放鬆訓練等行為治療,例如思考轉移、自我暗示等技巧,皆有不錯的成效,若有需要,可至相關醫療院所尋求專業協助。

  
(1) 請參見 網路成癮 
(2) 慈濟醫學雜誌第十五卷 第二期  拔毛症個案報告
(3) 參見 李武寬醫師 焦慮症與抗憂鬱藥物簡介

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