4 mei herdenking

Ieder jaar vindt op 4 mei een stille tocht plaats van wijkcentrum Het Dok naar de begraafplaats in Noorddijk. Op de laatste rustplaatsen van vier Engelse oorlogsvliegers, ds. Brouwer en Pop Dijkema worden bloemen gelegd, vooraf gegaan door een korte toespraak.


Op de begraafplaats Noorddijk liggen vier Engelse soldaten begraven. Zij waren de bemanning van een Hampden bommenwerper van het 49e squadron van de Royal Air Force:

   Flying-Officer Alexander  
   Muir Harvey (piloot - leeftijd  
   onbekend)

   Sergeant William Gray 
   (bommenrichter - 24 jaar)
 
   Sergeant John William Hallam

   (radiobediende en schutter -
   30 jaar en gehuwd)
 
   Sergeant Richard Mannering

   Knapman (boordschutter -
   25 jaar)




Ze hadden bommen gedropt boven Emden en waren op de terugweg naar hun basis in Lincolnshire toen ze werden onderschept door een Messerschmitt-Bf101G die was opgestegen in Leeuwarden. De Hampden bommenwerper werd neergeschoten boven de stad Groningen. Ze stortten uiteindelijk neer in een weiland van de familie Ritsema in Roodehaan en kwamen hierbij alle vier om het leven. Hun stoffelijke overschotten werden begraven op de begraafplaats van de toenmalige gemeente Noorddijk, waartoe Roodehaan behoorde.


De graven van de soldaten zijn te herkennen
aan de vier witte stenen op rij:

 
Ds. Brouwer was destijds predikant van Noorddijk en veranderde de pastorie in een verzetsbolwerk. Vanuit zijn pastorie vonden er o.a. overvallen plaats op distributiekantoren. Hij werd later op zijn verzoek begraven naast de oorlogsvliegers.








Ook Pop Dijkema ligt hier begraven. Hij heeft een belangrijke rol gespeeld bij de bevrijding.
Er had zich op 13 april 1945 een groep Duitse soldaten in Oosterhoogebrug verschanst. Zij hadden de bruggen omhoog gezet, zodat de Canadezen niet naar Delfzijl zouden kunnen doorstoten. Popke is toen samen met zijn broer Jan en diens zoon Jacob Jan de sluisdeur overgestoken naar de machinekamer van de brug, waar ze met de hand aan de tandwielen hebben gedraaid, om de brug weer neer te laten. De draaiers voor de handbediening waren weggenomen en de elektrische installatie was onklaar gemaakt.

Ze deden dit onder voortdurend vijandelijk vuur. De Canadees Roy W. Coffin sneuvelde hierbij toen de hekken geopend werden. Pop Dijkema werd in zijn arm geschoten en raakte doof aan één oor doordat er een tank die vlak naast hem stond, zware granaten afschoot. Door het heldhaftig optreden van de Dijkema’s en enkele soldaten, hadden de Canadezen de weg naar het Noorden vrij en konden ze m.b.v. de Polen, die uit het oosten kwamen, Noord-Nederland bevrijden.