Главная страница

Орхідні або Зозулинце́ві (Orchidaceae) — родина однодольних багаторічних наземних чи епіфітних (в тропіках) трав'янистих рослин. Нараховує до 35 тисяч видів.


Поширення в природі
Орхідеї є однією з найчисленніших груп рослин на Землі. Представників цієї родини можна знайти практично в будь-якій точці земної кулі окрім Антарктики: в дощових тропічних лісах, в саванах і в степах, в жарких низовинах і в холодних гірських областях, на висоті до 5000 метрів. Проте найбільшу різноманітність видів родини зозулинцевих (орхідних) можна побачити в тропічній та субтропічній зонах Східної Азії, а також у Центральній і Південній Америці. Саме ці регіони — батьківщина більшості орхідей, у нас орхідеї розводяться, як кімнатні рослини. 
Орхідейна лихоманка
До початку XIX ст. вирощування орхідей в Європі не було популярним і масовим. Ботаніки вважали їх не більш ніж екзотами, а культивуванням займалися лише поодинокі любителі — власники оранжерей, історії часто відомі відкриття, що були зроблені абсолютно випадково. Так і сталося з початком «Орхідейної лихоманки», яка охопила Європу та США в XIX ст. 
У 1818 році з Південної Америки до Англії був відправлений багаж садівнику і імпортеру В. Каттлею — одному з перших колекціонерів тропічних рослин в Європі. Щоб надійно упакувати екзотичні новинки, були використані рослини з міцними стеблами, жорсткими листям і корінням, які нагадували шпагат. Своєрідний «пакувальний» матеріал зацікавив В. Каттлея, і він висадив рослини в окремий горщик. У листопаді того ж року перший екземпляр зацвів, і його великі, дивовижно красиві квіти стали справжньою сенсацією. Це була орхідея. На честь людини, котра відкрила орхідеї Європі, рід, до якого відносилася вирощена ним квітка, був названий Джоном Ліндлі, відомим як «батько» сучасної орхідології, на честь імені В. Каттлея — Катлея (лат. Cattleya).

Після цієї незвичайної знахідки багато садівничих господарств відправили своїх «мисливців за орхідеями» в тропічні регіони Азії, Америки та Африки. Ці люди знайшли і зібрали безліч нових видів дорогоцінних видів, але часто вони просто по-варварськи розкрадали орхідеї з місць їхнього природного поширення. 
Тривалий час місце точного збору екземплярів рослини залишалося невідомим, і лише в 1836 році поодинокі рослини цього виду були виявлені в горах біля Ріо-де-Жанейро (Бразилія). Були відкриті місця зростання й інших видів орхідей, і перші збирачі почали збирати тисячі рослин і відправляти їх до Європи. В результаті неправильного догляду більшість з них гинуло ще на кораблях. Тим дорожче цінувалися ті поодинокі екземпляри, які нерозцвівшими досягали берегів Англії, їх вартість іноді дорівнювала ціні чистокровних скакунів. 
    

Довгий час екзотичні рослини продавалися за надмірною мало доступною ціною, вартість деяких екземплярів доходила до марок 12 000 німецьких. І тільки коли садівникам вдалося, нарешті, успішно розмножувати ці рослини, торгівля квітами відійшла на другий план.

Вирощування орхідей стало модним серед знаті, і багаті родини змагалися за право володіння найбільшою колекцією рослин. Першість у цьому «змаганні» належало Вільяму Кавендішу, герцогу Девонширскому, який в 1833 році побудував величезну оранжерею і витрачав великі суми на спорядження експедицій в різні куточки земної кулі для збору екзотичних рослин, у результаті чого за 10 років він став власником найбільшої приватної колекції тропічних орхідей.
У 30-ті роки XIX ст. в Європі почали з'являтися комерційні фірми, для яких орхідеї стали товаром, що приносили величезні прибутки. Однією з перших була англійська фірма «James Veitch and Son», яка посилала своїх співробітників у тропіки за новими рослинами. До Європи привозили десятки тисяч кращих екземплярів одного виду, при отриманні яких, як правило, повністю знищувалися природні популяції.
    Один з «мисливців за орхідеями» — Гумбольдт Александер фон — біолог, географ.
Серед «мисливців» за орхідеями, які відправлялися в тропічні ліси Південної Америки, Індії та Австралії, були відомі географи, екологи та ботаніки: А. Гумбольдт, А. Куннінгам, Ф. Вельвічія, Ч. Париш, Г. Скіннер, Дж. Варшевіч , Дж. Лінден, С. Лоу, Д. Бенкс, Г. Валліс. Їх імена увічнені в назвах видів орхідей.
У наші дні орхідеї, як і раніше викликають величезний інтерес і незмінно є одними з найпопулярніших кімнатних рослин, пробуджуючи найкращі романтичні почуття і естетичні переживання.

Сьогодні відомо майже 30000 дикорослих видів орхідей і 150000 схрещувань, так званих гібридів. Втім, і в наші дні відкривають нові види орхідей. На початку 80-х років у Китаї виявили невідомі види зозулиного черевичка з великими квітами дуже яскравого забарвлення. У наш час всі дикорослі орхідеї знаходяться під захистом законів охорони природи. Сьогодні завдання садівників і селекціонерів, розвідних орхідеї — отримати безліч нових видів.
Але навіть ті рослини, які потрапляли в оранжереї Європи, часто гинули, тому що практично були відсутні відомості про кліматичні умови місць їх зростання. У перші 100 років вирощування орхідей тільки в Англії загинули сотні тисяч екземплярів. Перші кроки до успіху були зроблені в середині XIX ст., коли стало відомо, що достатній рівень освітленості і вентиляції приміщень надзвичайно важливі при вирощуванні рослин.