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el VI Centenario del Privilegio de la Unión de Pamplona

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La Plaza del Castillo



               
(Ver la Plaza del Castillo)
 

    En la edad Media era un amplio espacio libre entre las murallas de la Navarrería y las de la Población. Cerca se hallaban el Chapitel (casa donde se contrataba el trigo y se vendía el grano) y las carnicerías. Donde hoy está la Diputación, estaba
el Convento de los Predicadores (derribado a principios del s. XIV). En 1359 se sembró trigo en lo que hoy es la plaza. En la plaza se celebraban el mercado de la Navarrería y las justas, torneos y diversiones populares (coso taurino). De 1307-1312, Luis Hutín mandó edificar allí un castillo con 4 torres en los ángulos. En 1514, Fernando el Católico levantó un nuevo castillo, donde está la iglesia de San Ignacio, cuya puerta estaba más o menos donde hoy arranca la avenida de Carlos III.  El castillo viejo se fue derribando poco a poco. Hacia 1550, la plaza iba tomando aspecto urbano, aunque sus casas tenían entrada por otras calles. En 1580 se edificó el Convento de las Descalzas en el lado actual de la Diputación (
estuvo hasta 1838, en que fue derribado para construir en su lugar el Teatro Principal, la Diputación y otro edificio donde más tarde se instalaría el Crédito Navarro en estilo neoclásico). En medio de la plaza, en 1790, se instaló la fuente de la Beneficencia (proyectada por Paret). Hasta 1843 se celebraban las corridas de toros, cerrándose con tablas la parte comprendida entre la Bajada de Javier y las escaleras de San Nicolás; los toriles y palcos de autoridades estaban en la casa que hoy ocupa el Banco de Bilbao, y, los balcones y solanas de las casas se usaban como palcos; el último torero que lidió aquí fue Cúchares. Quedan hoy casas del s. XVIII y del XIX. Los primeros cafés se i
nstalaron en 1810 (el Suizo, desaparecido en 1844, y, el Iruña, de 1888). A finales del s. XIX ponían globos aerostáticos en la plaza, ya que a la gente le gustaba mucho verlos. A finales del s. XIX y principios del s. XX se celebraban juras de bandera y paradas militares; en sanfermines ponían cucañas y celebraban un baile durante las corridas de toros. Hasta 1926 pasaba un tranvía (el Irati). En 1931 se derribó el Teatro Gayarre para dar acceso a la Avenida de Carlos III. Los porches sirvieron de refugio en la guerra civil. En 1945 se construyó el quiosco de la música (para conciertos, como hoy en la Taconera y en la Ciudadela) de inspiración neoclásica en sustitución de otro más modesto de madera  de 1910. En 2001 se empezó a excavar la parte central de la plaza para construir un parking subterráneo (respetando el quiosco) y aparecieron varios restos: 1) convento y necrópolis de los Predicadores; 2) termas romanas (junto al quiosco); 3) muralla (probablemente la antigua muralla de la Población de San Nicolás que fue demolida y retirada hacia atrás en el s. XIII, en 1222); y 4) enterramientos musulmanes.