牧者的話


大家一起來

posted Sep 19, 2018, 3:14 PM by Canaan Mandarin   [ updated Sep 19, 2018, 3:15 PM ]

在偶然的機會裡,看到有不少的國家長期處在缺水的難處中,在沒有水可以飲用的情況之下,某些國家的百姓甚至必須飲用受到污染的水;在難過的心情中,除了呼籲大家珍惜地球的資源之外,也希望鼓勵更多人一起用行動來關心和幫助需要水喝的人。

關心環保的人應該會知道:臭氧層有破洞、北極的冰溶化了、地球的氣溫升高了、某些地方豪雨成災、某些地方卻是滴雨難求;也許你會感到疑惑:地球生病了嗎?甚至有人會問:若是上帝創造了宇宙,為什麼要造個「發育不良」的地球?


聖經的第一句話告訴我們:「起初,神創造天地。」之後,聖經上又說:「神稱旱地為,稱水的聚處為。神看著是好的。」上帝賜給人類一個美麗的地球;但是,人們不僅沒有愛護,甚至大肆地破壞,才會有今天的景況。猶記得小時候,河裡面的水可以洗衣服、河裡面有小魚和其他的小生物、小孩子也可以下水游泳;經過短短的幾十年,大部份的海洋、河流、小溪都已經受到污染了;大家一起來珍惜和保護(修護)這片土地,永遠都不嫌晚,不是嗎?讓我們節省水電的使用、減少製造垃圾、過簡單的生活,讓別人或是後代的子孫們可以繼續享用這個土地所帶來的豐富。


另外,也鼓勵大家奉獻自己的一部份金錢 ─ 幫助缺水國家的百姓,能有機會享受到乾淨的水。聖經上說:「要愛人如己,」想到那些沒有水喝的大人和小孩,我們若能用實際行動去幫助他們,不就是愛的表現嗎?世界展望會一直有在進行這方面的救助工作,鼓勵大家上網 (https://donate.worldvision.org/give/clean-water) 去瀏覽以及奉獻  ─ 透過一些些的金錢,讓更多人可以享受到乾淨的水 (你也可以找尋其他的管道和方式去幫助那些有需要的人。)


讓我們一起來愛護地球、愛護那些沒有水 (乾淨的) 可以喝的人!


(轉載自 7/3/2014 牧者的話)



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關懷人

posted Sep 11, 2018, 10:46 PM by Canaan Mandarin   [ updated Sep 19, 2018, 3:13 PM ]

相信許多人都有到醫院或診所看病的經驗,不知道你對醫生的觀感如何?就我的經驗而言,不同的醫生和病人的互動方式可能也會有很大的差異;有的醫生會與病人噓寒問暖,有的則是急著開藥、急著要把你送走 ─ 因為後面還有一堆病人在等著。有位朋友提到他的家庭醫生會打電話來關心,即使只是聊聊天,也會帶給他很多的溫暖和鼓勵。被關懷, 應該是人很基本的需要;二十一世紀的今天,人們所遇到的問題愈來愈多且愈複雜,需要的關懷當然也變得更多,可惜的是,人和人的關係卻愈來愈疏遠!真心地希望有更多人願意去關懷別人,讓這個世界能變得溫暖些。

關懷別人和公司的企劃案並不相同 ─ 基本的理念和進行的方式都有程度上的差異,讓我們透過這個園地和大家聊聊關懷人的一些「注意事項」。


關懷人應該以愛為根基,而且,愛也是讓愛持續的動力之一。若是把關懷人當成一件工作,很可能會成為重擔,也很容易因著一些藉口而放棄。以上面所提到的醫生為例,若是醫生不只是把關懷人視為職業,而是發自內心去愛病人,他自然就會樂意且主動去關心他們。聖經上說:「我若將所有的賙濟窮人,又捨己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然與我無益。」也就是說,關懷的行動要發自愛心 ─ 以愛為出發點的關懷才能帶給自己成長和建造。


關懷不能用結果來決定成敗。現代人作事喜歡講究效率,而且喜歡用數字來計算成果; 但是,關心別人有時候必須是長時間的付出,所以很難用數字來計算果效。關心一個人, 有些時候對方能感受且回應,有些時候對方卻不一定會領情,不過,若是能為對方帶來幫助,我們還是應該繼續關心,不是嗎?神對我們的愛,是犧牲奉獻的愛,讓我們對別人的關懷也能學習這樣的愛,如此一來,若關懷別人沒有得到應有的回應,也不致於太難過而影響我們關懷的心。


「捨我其誰」的觀念也是關懷人的一個重要態度。當我們看到有人需要關懷的時候,那個感動就已經在了!麻煩的是,我們可能會找理由逃避:某人比我更適合,讓他們去做吧?或是對自己洗腦,再等幾天看看,若沒有人要關心他,我才去試試!不過,機會一過去,很可能就不再來了!有位朋友,他關懷人總是主動、迅速、積極;有人生病或受傷不能出門,他就會送食物過去,這種關心人的態度和行動,不僅為關懷的對象帶來悸動,也給周圍的親朋好友立下好的榜樣。


主耶穌在世上的服事,許多時候都是在關心別人:主耶穌的關懷涵蓋了身體、感情和靈魂三方面;主耶穌關懷的對象從罪犯、病人、一直到官員;主耶穌也隨時預備好自己,甚至是常常放下自己的需要,主動地都去關心人。讓我們學習主耶穌(或是其他的好榜樣)關懷人的心和行動,主動且不計代價地去關懷和愛周圍的人,讓世界因著這樣的關懷而更溫暖。


(轉載自 4/24/2014 牧者的話)



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加利利海的風暴 (聖經故事週)

posted Sep 5, 2018, 6:08 PM by Canaan Mandarin   [ updated Sep 5, 2018, 6:08 PM ]

The Storm on the Sea of Galilee
(由此連結進入聖經故事)

簡樸的生活

posted Aug 29, 2018, 1:25 PM by Canaan Mandarin   [ updated Aug 29, 2018, 1:26 PM ]

對於剛出生的嬰兒而言,生活非常的簡單,除了喝奶和排泄之外,所做的就是哭、笑、和睡覺。上學、工作、成家之後,因著接觸的人、事、物更多,加上自己的慾望和顧慮增加,生活也變得更複雜且易失去平衡。如何過簡樸的生活 (simple life) ,可能是現代人重要的課題之一。思緒簡單而清楚,生活簡單而喜樂,都是莫大的祝福!期待有更多人可以透過周圍的榜樣、旁人的提醒、自己的操練過簡樸但卻豐盛的生活。

在物質上知足:聖經上有句話 有衣有食,就當知足」,若是我們常常在物質上帶著凡事知足和感恩的心,就較能克服物質上的慾望;當然,這並不是要求大家不吃美食、不逛百貨公司,而是不要花太多的心思和精力在這些消耗品上面。當然,好朋友們也應該彼此提醒,愈多的人能夠享受簡樸的生活、並且將節省下來的一部份去分享給有需要的人,整個社會也必能在愛中變得更和諧。有一對收入很不錯的夫妻,他們不是把錢拿去投資、追求物質上的享樂,而是常常用來幫助別人、招待別人,生活也許偶爾會忙碌些,但他們在付出愛的過程中享受到旁人少有的祝福;也因為很少以自己為中心,這對夫妻的感情甜蜜,且很少有煩心的事 ─ 簡樸的生活帶出來的果效真的是超出我們所求所想。


籌劃和檢討:在做事情之前,思考要如何進行、每個階段花多少時間、需要多少的資源;在事情結束之後,若能有一些些的檢討和反省,對將來也會帶來幫助。由於人的能力有限,當事情緊迫的時候也可能會在壓力中失去喜樂和平安的心,所以,鼓勵大家在開始進行規劃之前,學習向上帝禱告,求上帝帶領和保守、也求上帝賜智慧和平安,事情的進行就更能循序漸進,不必要的困擾也會減少。忠心地做每一件事,把最後的結果交給神,生活應該會簡單許多。


規律的生活:規律的作息,可以讓生活的複雜度降低。以上館子為例,當我們到熟悉的餐廳用餐時,那些很清楚知道自己要吃什麼的人(我自己愛吃的東西非常固定),通常馬上就能夠作決定;但是,有的人卻總是想要點一些沒有吃過的菜色,所以就必須花時間問服務生、花時間討論,這樣的心態當然不是不好,就怕有些人會因為新的菜不好吃而心情受到影響,那就得不償失了。另外,早睡早起、寫日記、少在臉書和網路上花太多的時間,都能讓生活更簡單 ─ 在平靜安穩中,享受各樣的豐富,也是很不錯的!


學習把目光放在上帝的身上:在每天的生活當中,更多去認識神和經歷神(透過讀神的話語、禱告、週日到教會敬拜、默想神的恩典…);以神為中心的生命會比以「人」或是「物質」為中心的生命更有意義。常常思想上帝的愛,生命必會更加喜樂;常常去倚靠上帝,就可以減少許多不必要的困擾。舉例來說,我們知道應該要原諒別人,但是卻常常因為自己的軟弱而無法做到 ─ 向上帝祈求愛和赦免人的能力,不但能跳脫情緒上的捆綁,生活也必會簡單且更平安。


簡樸的生活不是什麼事都不做 ─ 乃是以神為中心、用心地做該做的事、喜樂地過每天的生活。


(轉載自 4/17/2014 牧者的話)



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說的話

posted Aug 21, 2018, 9:54 PM by Canaan Mandarin   [ updated Aug 21, 2018, 9:55 PM ]

二十一世紀的今天,人們花很多的時間在網路上
,在手機上滑來滑去,而且,簡訊、電子郵件和線上聊天取代了電話,讓人和人之間的對話變得更少了;在這種情況下,如何講話、講什麼話、講話的動機是什麼,就更顯得重要了。

該說什麼樣的話呢?


多說鼓勵和建造人的話,透過這些能為別人帶來正面的動力。聊天的時候,談談天氣、生活中發生的事,那是很自然的;但是,華人應該更多的練習說鼓勵人和造就人的話  ─ 我們要欣賞他人的優點和獨特性,從正面和積極的角度看事情,自然就能更容易去說出鼓勵別人的言詞。舉例來說,小孩子畫了一張圖畫,興沖沖地來和我們分享。基於鼓勵的出發點,大多數的人都會給予肯定和讚美(至少,他願意和你分享就是一個很令人高興的事。)小孩子在這些鼓勵的話裡面,一點一滴的被建立,自然也會愈畫愈起勁。成年人又何嘗不是這樣;在家裡洗碗,若能得到肯定和鼓勵,我們就會更樂意去做,不是嗎?


真心話也是我們該說的。有時候,說事實可能是一個挑戰,但是為了建造對方,說真話絕對是必要的。當然,出發點要正確 ─ 是為了對方的好處。聖經上說:「用愛心說誠實話」,這是多麼美的一個提醒。說真話是以愛對方為出發點,而不是為了顯示自己有多好  ─ 有愛在當中,且對方也清楚你是愛他的,那麼這些真心的話,就會帶來祝福。記得以前在電腦公司上班的時候,我的主管(他就像我的兄長一樣) 堅持要搭我的車;由於車子裡面有些髒亂,他很委婉但也很直接地說:「車子要保持乾淨,隨時可以準備去接送別人;而且,你要從生活的細節去建立榜樣。」原來他是要透過這件小事來幫助和教導我;這種充滿關懷的話語,即使是有些直接和刺耳,卻是溫馨且能帶來幫助。


最後,讓我們的舌頭常常說出感謝的話。每天早上,起床後就馬上經歷許多的祝福。感謝神,讓我們可以呼吸、可以看到天空、可以有氣力刷牙、可以和人聊天分享…。順境的時候,向神訴說我們內心的感恩:感謝神的看顧和保守;在逆境時,我們更應該學習感恩 ─ 感謝神讓我們在逆境中學習和成長、感謝神成為我們的倚靠、感謝神在我們的周圍安排了一些可以和我們同行的人。當我們的舌頭說出感恩的話,埋怨自然就會遠離,而且身旁的人也能被你的正面和感恩的心感染。我周圍就有這樣的天使,凡事感恩、幾乎聽不到埋怨或是負面的話,他們確實帶給我很多的提醒和祝福。

聖經上說:「 一句話說得合宜,就如金蘋果在銀網子裡。」願我們學習且常常說出合神心意、建造別人、而且是真實的話語 ─ 在這些話語中,不只我們的心境和生命也會不一樣,也能榮耀在天上的父神。


(轉載自 4/3/2014 牧者的話)



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停一下吧

posted Aug 15, 2018, 10:55 PM by Canaan Mandarin   [ updated Aug 21, 2018, 9:52 PM ]

最近你在忙些什麼?

在二十一世紀的今天,「忙」成為很多人的生活型態。事情多的時候,忙碌是必然的;沒有太多事要進行的時候,許多人會拿起手機打遊戲、傳簡訊、上網看看新聞、在網路上購物,不然就是跑步、上健身房運動,總是要填滿自己的時間表 ─ 也許這樣才能感覺到自己的存在?


我們要愛惜光陰,不能浪費生命;但是,太緊湊的生活不只對身體不好,也可能讓壓力和煩躁影響了自己的心,甚至,也可能會影響自己和神或是和他人的關係。「停一下吧!」在你忙碌的行程中,按一下暫停鍵 ─ 每天抽出一段時間,和忙碌告別一下(甚至不要看電視、玩手機和上網),讓自己的身心靈可以充電,並且重新得力。

停一下的時候,我們可以默想神的愛、想神在我生命中所扮演的角色;或是聽聽詩歌、思想歌詞中的意思 ─ 例如,在「恩典之路」這首詩歌中數算神的恩典;另外,也鼓勵大家可以停下忙碌的生活去看一段聖經,從裡面去享受神的話語所帶來的能力和祝福;當然,也可以寫寫東西,對自己在生命中的領受作一些省思和記錄。這些有意義的「事」不是要讓自己更忙碌,而是享受沈殿,享受和神的關係,並且預備自己走一下步的道路。 我很喜歡洗碗,在這一、二十分鐘裡面,不僅頭腦可以休息,洗完之後看到碗盤變得乾淨了(又可以用來招待別人)心情也會更加地愉悅!

以耶穌為例,再怎麼忙碌,祂還是會尋找時間,安靜自己,透過禱告和神親近。聖經上說:「但耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。耶穌卻退到曠野去禱告。」耶穌開始事奉之後,生活很忙碌,但是「停一下」卻扮演著很重要的角色。耶穌不會在忙碌中迷失自己,即使人們的歡呼聲很大,祂還是知道要「停一下」去親近天父上帝,和上帝的生命有更深的連結。

朋友們!停一下吧!

(轉載自 3/11/2014 牧者的話)



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口袋裡要有的東西

posted Aug 8, 2018, 9:40 PM by Canaan Mandarin   [ updated Aug 8, 2018, 9:41 PM ]

有一位常常在歌唱比賽擔任評審的老師提醒參賽的選手,要準備好口袋歌,以便隨時可以拿出來唱;這個提醒是要選手作好預備,遇到挑戰或機會時能更從容且讓聽眾能聽到好的歌曲。對於你我而言呢?我們該在口袋裡準備什麼東西,隨時可以拿出來和別人分享?

最重要的可能是口袋裡應該裝有愛!我們常常去留意別人如何付出愛,自己也願意這樣的學習和付出。當我們更多的操練如何去愛人,把愛心和願意的心裝在口袋裡,當別人有需要時,我們就比較不會遲疑,且更樂意去付出。比較俗氣但直接的例子就是「金錢」! 每一個月編一筆預算(量力而為) 幫助需要的人 ─ 例如,在世界展望會認養孩子或是捐給紅十字會。愈多實際的付出,口袋中就累積更多的愛;有了這種和人分享的預備,我們的生命將會更活潑且更有意義。「施比受更為有福」是聖經上的一個提醒,也是一個應許,不是嗎?


喜樂也是自己應該預備的!今天的人有太多的壓力、苦痛、挑戰,我們若能有喜樂的生命,就能用來感染和影響周圍的人 ─ 幫助他們勝過環境或是生命中的難處!「我要靠主常常喜樂」是很寶貴的一句話,認識上帝、領受和數算上帝的恩典、把難處交給上帝,生命自然會喜樂!我本來不是個喜樂的人,但是,愈經歷神的恩典和祝福,就愈能享受在上帝裡面的喜樂 ─ 只要你願意,必定也能擁有這樣的生命,而且能用這樣的喜樂來感染和影響周圍的人!


愛和喜樂是今天的人所需要的!願你我能預備好自己,在口袋中裝滿了愛、喜樂、從神來的恩典和祝福 ─ 隨時隨地、願意且主動地去和他人分享!


(轉載自 10/16/2013 牧者的話)


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登山寶訓 (聖經故事週)

posted Aug 1, 2018, 4:25 PM by Canaan Mandarin   [ updated Aug 1, 2018, 4:26 PM ]

The Sermon on the Mount

(由此連結進入聖經故事)

紀律和操練

posted Jul 25, 2018, 5:00 PM by Canaan Mandarin   [ updated Jul 25, 2018, 5:00 PM ]

從嬰兒到成人,我們有很多事需要學習,很多的個性需要被調整。看到某些父母親在餵小孩吃飯時,嘗試用不同的方式要孩子吃飯:「吃完就有糖!」「 吃完就可以看電視!」   有的父母甚至把 iPad 都搬到餐桌上,讓孩子邊吃邊玩。反觀一些不溺愛孩子的父母,他們讓孩子在紀律中學習和成長 ─ 孩子上了餐桌,不能邊吃邊玩或是看電視,不吃完不能下餐桌;在孩子學習的過程中,有時甚至要挨餓數小時,但是,經過一段時間的操練,孩子養成了良好的飲食習慣,對他們(甚至全家)都會帶來很大的幫助。

小孩子需要紀律和操練,大人也不例外 ─ 在培養的過程,人可能需要自己督促自己、需要被人提醒、也需要神來幫助和帶領。舉例來說 : 我們要能學會控制自己的脾氣(或是說,讓神來塑造)。聖經上有一句話說:「不可含怒到日落。」每個人都要學會控制情緒,學習赦免,並且去愛周圍的人;另外,以說話為例,聖經上也說到:「頌讚和咒詛從一個口裡出我的弟兄們這是不應當的」我們的口要多用來頌讚神、造就別人,而不是用來埋怨和道人長短。這也是需要藉由時常的自我警惕,並透過從神和人來的提醒,幫助我們學習並調整說話的習慣。總而言之,我們的個性和習慣,若是有不討主喜悅和不造就別人的,都要帶到主面前 ─ 讓主修剪和調整,我們自然就在紀律中逐漸成長。

有人可能會覺得,紀律會帶來束縛、帶來不快樂、帶來壓力;但是,事實卻是恰好相反。愈有紀律的生活和生命,應該愈不需要花心思去想「什麼該做」和「什麼不該做」。早上起床要刷牙,那是不需要再去煩惱和操心的,不是嗎?所以,有紀律的生活反而是更自由的。主耶穌說:「你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」 任何一個屬神的百姓,若能常常親近神,曉得神的心意,並且按神的心意去行,將為生活和生命帶來更大的自由。罪的束縛、不討神喜悅的習性,一方面求上帝將這些那走、一方面我們下決心、付緒行動、持續地克服它們;另外,讓我們也持之以恆地去培養自己一些好習慣 ─ 例如常常喜樂、常常感謝、珍惜時間學習、不賴床等等,讓自己在紀律和操練中享受從神來的各樣祝福。


(轉載自 8/28/2013 牧者的話)


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必須要有的

posted Jul 18, 2018, 5:52 PM by Canaan Mandarin   [ updated Jul 25, 2018, 3:16 PM ]

想要換手機嗎?iPhone 8, iPhone X?要安裝新的APP (手機應用程式)嗎?看到周圍有許多人一直在追求流行,有一個問題一直在我這有點古板的腦中打轉:現代人是怎麼了?

生活(或是生命)中,有一些是必須要有的(must- have),沒有了這些會很辛苦 ─ 甚至失去生命;有一些則是有了它們也蠻好的 (nice to have),這些「東西」會帶給你某種程度的滿足或是享受,但卻不是必要的。舉例來說,人需要食物,吃了才有體力去行動和做事,但是我們不一定要吃貴的,或是稀有昂貴的食物;人需要有愛和喜樂,但不一定要去追求感官的刺激所帶來短暫的「愛」和快樂 。


聖經中有一句話:「你(神)必將生命的道路指示我。在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂。」(詩篇16:11),這句話告訴我們,因著神,我們可以明白生命的道路,並且享有在神裡面的喜樂和祝福。「有神真是好的無比!」神才是我們必須要有的,神的愛、帶領和保護才是我們人必須要有的。願更多人可以進到教會,可以讀神的話語,並且認識和經歷這位又真又活的神 ─ 這絕對是生命中的 「 must - have 」(必須要有的)!


(轉載自 6/5/2013 牧者的話)


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