牧者的話


向無形的墻說再見

posted Apr 18, 2018, 5:16 PM by Canaan Mandarin   [ updated Apr 18, 2018, 5:17 PM ]

老家是個三合院,靠小巷子的那一邊是用圍墻將行人走的路和家隔開;圍墻除了保護住家的安全之外,也讓我們一家人能保有自己的隱私權;就我們家人而言,圍墻確實有它的必要性,直到有一天 ,老家要改建成透天厝,圍墻也就功成身退、全部被拆除了。

有形的墻對某些人是必要的,但是,若它帶來的是人和人的隔離、甚至產生怨恨,這種墻就應該拆除,東西柏林圍墻就是一個很好的例子。可惜的是,今天仍然有人(包含一些有權有勢的人)在建造圍墻 ─ 有的是有形的圍墻,有的則是無形的墻,由於篇幅有限,今天讓我們就專注在人和人之間的墻,希望你我都能跨出去,享受無障礙的連結。


人和人之間若存在無形的墻, 彼此之間將會有個難以跨越的鴻溝,對於個人、國家、社會都不是件好事!有些人因為自我防衛的緣故,不希望和人太親近;有些人因為生性害羞, 不想要和人有太多的接觸;有些人則是自視太高,不想和水準不夠的人接觸,所以,冷漠、害怕、輕視、仇恨就會變成無形的墻 ─ 圍住自己、也阻擋別人進到他們的世界。舉例來說,到餐廳吃飯或是到百貨公司購物,無視於店員的熱切招待,有些人總是會用命令和冷淡的語氣來回應,導致店員也不敢熱絡地聊天,這種圍墻總是會讓人很不舒服(包括我們這些旁觀者);另外一種很常見到的,就是某個族群歧視或仇視別的族群,甚至會用言語、行動去貶低對方,這種圍墻可能出現在某些國家、地區或公司裡面。這些人和人之間的墻,不但產生不安,個人、家庭甚至整個社會也都可能受到不好的影響!(人和人之間若是有許多無形的墻,自己和別人都會活得很辛苦 ─ 看不見,但又可能隨時會撞上,不是很挑戰嗎?)


耶穌在世上的時候,樂意去接觸痲瘋患者、不良於行的人、甚至是那些想要找他麻煩的有權有勢…, 祂不僅沒有用任何的墻阻擋人來見他,甚至主動去親近、關心、愛護不同族群、不同社會階層的人,這些人也在愛中得到安慰、醫治、鼓勵和提醒 (不要再作不討神喜悅的事) 。耶穌說:「人子(耶穌自己)來,不是要受人的服事,乃是要服事人。」一個人若能有愛人的心、服事人的態度,無形的墻自然就會減少甚至被移除。讀書的時候,有位教授(美國人)幫我寫推薦信,他為了怕耽誤時間,開了很遠的路親自送到我住的地方,他的愛和服事的心,一直深深地感動著我 ─ 也是我學習的好榜樣。愛人、服事人的生命態度絕對是除掉無形的墻的最佳途徑。


對人多一點尊重,自己則是多一點謙卑,無形的墻自然也會減少。聖經上說:「存心謙卑,各人看別人比自己強。」每個人都有他的獨特性以及優點,我們也都有不完全的地方,哪個人有權力去輕看別人呢?神愛我們每一個人、賜陽光、空氣給每一個人,我們一方面感恩,一方面也該學習去尊重每一個人。


最後,鼓勵大家能走在光中。內心若是有不想為人知的黑暗面 ─ 包括自卑、苦毒、憤恨、罪的捆綁,會把自己圍在墻裡面,別人無心的言語或舉止可能都會帶來傷害,久而久之就會帶來彼此之間的疏離或是不諒解;要處理這些負面情緒,最好的方法就是禱告,先坦誠地向神訴說,求神賜下平安、也求神賜下力量讓我們走出黑暗進入光明中。神就是光,更多地認識神、和神連結,就愈能享受光的溫暖,那些黑暗中的圍墻,也會被光所融化 。


人和人之間若有太多的圍墻,世界可能會變得更寒冷而無趣、人的視野會變得更狹小、生活中的不安和害怕會增加、接受和付出愛的機會也會變得更少,這些都會為人的生命帶來莫大的損失;期待更多人能認識神,在神的愛和保守中,勇敢地拆除那些無形的墻、或是從墻裡面走出來 ─ 讓我們學習接受、包容、看別人的優點,用服事的心和愛心去對待周圍的人,愈多地學習和付出,這世界必定會變得更溫暖且更廣闊。



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內與外

posted Apr 11, 2018, 4:11 PM by Canaan Mandarin   [ updated Apr 11, 2018, 4:11 PM ]

不久之前,曾經和大家聊到不要在意別人的論斷,有人讀完之後給我回應,希望可以再多談一些;最近,生活也發生了一件小小的事,引發了更多的思考,所以,允許我透過類似的主題和大家有更仔細且更進一步的分享。

前一陣子,開著一輛別人送的兩門跑車去買食物,一位賣東西的年輕人看到了,指著我們的車說:「它是一部好車!」其實,這部車已經十二歲(算的上是老爺車了),最近還花了不少的錢修理, 由於它偶而還會耍一點性子,所以駕駛的時候也要特別小心。一般人覺得那輛車很不錯可能是因為原主人有愛惜和保養,外面看起來不會太舊,加上它有很明顯的名廠標誌、又是兩門的小跑車,所以很容易吸引年輕人的眼光;我另外還有一部開了不到三年的新車(也是別人贈送的),性能很不錯、內部的空間很大、操控性也很好,有趣的是,截至目前為止,還沒有人豎起大姆指對它說「讚」!


今天的世界,學歷高、外貌不錯的人找工作總是比較吃香;球鞋愈設計愈鮮豔,而且會請明星球員代言以促進銷售;許多的水果也變得更大、更好看以抓住顧客的眼光 ─ 外在的條件好像愈來愈重要了。對於今天的人而言,文化、環境、甚至週圍的親朋好友可能都會用外在的條件和成就來對人下評斷,但是,我們應該要成為不隨波逐流的人、甚至要勇敢地去改變這個不太好的風氣。


外在當然還是要注意!穿著得體、家裡保持乾淨,都是應有的禮貌;但是,我們應該要花更多時間去建造內在的生命,讓自己在學習中成長,這不僅是為了自己,也希望透過我們去影響和祝福周圍的人 ─ 用內在的品格和美德彼此影響,我們所在的群體必定會更陽光和正面,不是嗎?舉例來說,我有一位親戚,由於他的學歷不是很高,所以偶而就會受到輕視,自己也在自卑中遠離人群;有一天,這位親戚被上帝的愛觸摸,他知道自己是神所愛的孩子,神也給了他很多的優點,慢慢地,自卑減少了,外人的看法和評斷對他的影響也愈來愈小,當然,這位親戚也變得愈來愈喜樂;由於這位親戚很好客,所以偶而就會招待遠方來的朋友,透過付出愛,內在的生命被建造,整個人也因而更加堅強且富有吸引力。「仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制」都是能為生命帶來幫助的特質,只要我們能更多地認識上帝,把主權交給祂,祂一定會幫我們培育這些特質,讓我們的生命由內到外都是健康、活潑、對別人有正向的感染力。


當別人用外在的條件來評斷我們的時候,我們或多或少都會感到納悶或是無奈(無言以對),既然如此,我們就應該避免用這種方式去看待別人 ─ 看到有人在作這樣的事時,我們甚至可以學習適時地提醒他們。在中學當老師的時候,我擔任了所謂B段班(不是重點升學班)的導師,雖然學校對這些學生的課業不是那麼看重,但是,他們真的都是可愛、聰明、活潑的孩子,所以,除了花心思教授他們數學和其他的學科之外,我也常常和他們一起打球,和他們一起聊天分享,希望能在不同的方面幫助他們;二、三十年過後的今天,這些孩子在工作上對社會有貢獻,有一些人也很能關心和照顧周圍的人,他們內在的美善,應該和中學的成績好壞沒有太大的關係吧!聖經上說:「要愛人如己。」在這樣的愛底下,人人都是平等的 ─ 每個人都有他們的獨特性,我們也應當去欣賞和尊重每一個人;若是有機會和能力,我們也應該去幫助別人「內在」和「外在」雙方面的成長 ─ 當有更多人願意這樣去對待他人時,相信這個世界會變得很不一樣。


期待你我都能輕看別人對我們外在的評斷,我們也能尊重和珍惜每一個人;除此之外,鼓勵大家能看重和建造我們內在的生命,在神的愛裡面,我們用喜樂、溫暖、陽光去面對生命的每一天,也在愛當中,把這些生命的祝福分享給周圍的人。



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天使向撒拉顯現 (聖經故事週)

posted Apr 4, 2018, 3:16 PM by Canaan Mandarin   [ updated Apr 4, 2018, 3:17 PM ]

The Angel Appears to Sarah

(由此連結進入聖經故事)

posted Mar 28, 2018, 12:23 PM by Canaan Mandarin   [ updated Mar 28, 2018, 12:24 PM ]

上大學的時候,曾經住在一個熱鬧的小巷子裡,由於來往的人車多,每天早上五六點鐘  就可以聽到人的聲音、摩托車的聲音、汽車的喇叭聲,本以為這些聲音已經算是很吵了,沒想到前幾年出國住在某城市的旅館時,外面汽車的喇叭聲從早上六點多一直響到晚上十點,幾乎沒有停過;晚上十點多之後,隔壁的KTV開始接棒,歌聲一直到清晨一兩點才安靜下來。值得慶幸的是,該週的生活非常忙碌,白天外出、晚上則必須專心看書,加上手提電腦也能放出一些悅耳的樂聲,所以,總算戰勝了吵鬧聲,順利地完成了所有的工作。

人到底可以承受多大的噪音?這是我感到很好奇的!上面所提到的那些住在十字路口、鐵道旁的居民、在菜市場賣東西的小販,他們靠著什麼能長久處在吵雜的環境中?有沒有可能是因著無奈而只好勉強自己(或是樂觀地面對)?或者是,人可以訓練自己忽視這些聲音?較令我擔心的是,那些一直在消極無奈中忍耐吵鬧聲的人,人格發展會不會受到影響?這些問題就留給學者專家們去探討和研究吧,今天,我主要是想和大家探討另一類的吵鬧聲以及勝過它們的一些方法。


外來的聲音吵到我們時,我們可以避開、可以用別的聲音去蓋過它們、也可以刻意地忽視它們;但是,有些吵人的聲音是從內心發出來的,它們很有可能一直跟著你,而且三不五時就會鳴放,吵得你沒有安寧 — 不滿、埋怨、氣憤、操心、煩惱、嫉妒、驕傲等等,若沒有得到釋放,就會從心裡發出吶喊、攪擾我們的心情和生活。曾經有位朋友對某一件事非常地煩惱和憂心,由於無法釋懷,他幾乎整天都處在不喜樂當中 —「情況很慘喔,很不妙喔」的聲音不斷地干擾著他,甚至睡覺也不安穩(由於是從內心發出的吵雜聲,旁人很難幫得上忙,聽音樂也消除不掉那些聲音)。我試著和他分享耶穌說的話:「我將我的平安賜給你們。…你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」之後,我也邀請這位朋友一起禱告,求上帝把吵雜的聲音除去、把平安賜給我們(在這之後,這位朋友也會自己向上帝禱告。)感謝上帝,這位朋友心中的那些不好的聲音慢慢地就消失了。


最後,要在這裡順便提醒大家:不要成為製造吵鬧聲的人!我們的內心若積了太多的垃圾,和別人相處的時候很容易就會從口裡說出負面的話 ─ 也就是成為製造噪音的人(相信很少人願意這樣),這對於我們自己或是別人都是一種虧損;適當的分享和訴苦當然是OK的,周圍的親朋好友也都會樂意聆聽,但是,若常常將別人的建議當成耳邊風,並且繼續不斷地發出那些負面的聲音,那就真的會成為帶給人困擾的「噪音」製造者!適當地分享、自己也適時地作一些調整、向上帝禱告,相信你我內心的吵雜聲會得到釋放,甚至也能進一步地和別人分享新的學習和成長。


相信絕大多數的人都希望居住的環境是安靜而沒有吵鬧的聲音 ─ 能夠好好休息、做事的時候也能夠專心;某些時候,環境的吵鬧聲是無法避免的,但是,內心的安靜卻不是遙不可及 ─ 心中出現吵雜的聲音時,透過禱告把這些聲音帶到上帝面前,從天上來的平安必能伴隨著我們走每一天的道路。



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給自己一些空間吧

posted Mar 21, 2018, 2:21 PM by Canaan Mandarin

偶而就會看到或聽到這樣的消息:某個人的孩子因為別人的一點點批評悶悶不樂,甚至茶不思、飯不想。這位家長非常掛心,也不了解為何自己的孩子會這麼好強,為何如此在意朋友對他的看法? 仔細想想,除了個性的因素之外,父母和老師的期待和教育方式的偏差,都可能造成這個小孩無形的壓力和束縛,當然也會影響到人格的發展、甚至是心理和精神的健康。

鼓勵和提醒大家,給自己和別人一些空間吧!


每一個小孩都會有學習走路、自己吃東西、上廁所的過程,只要有「一般常識」的大人應該不會要求他們馬上就能自己走、一天就能拿筷子吃飯、幾天之內就會自己坐到馬桶上;相反的,大人會以充滿鼓勵的眼光、態度、和行動,享受小孩們努力的過程。舉例來說,小小孩在學習走路的過程,跌跌撞撞是很自然的 ─ 但是,即使是走得歪歪斜斜,大人們還是充滿喜悅、在旁邊拍手鼓掌,甚至錄影下來準備和他人分享。在自己(甚至是周圍的同事)學習和摸索的過程 ─ 只要我們用心和努力,即使過程不順利、或是短期內看不到大的果效,還是為自己鼓鼓掌、打打氣,給自己一些時間和空間吧!享受學習的過程、享受爬起來繼續往前邁進時的汗「香」味,不也是生命中的一個祝福?


少去和別人比較。從小到大,考試要和同學比成績;看課外書要登記讀幾本、讀幾頁,最後還是得和同學比較,才能拿到獎勵;進哪個高中或是大學也會和同學作比較;進入職場,工作的效率(業績)也可能要和同事比較;有了孩子之後,孩子的成績和才藝也會被拿來比較 ─ 在這種充滿來自別人和環境的壓力下,我們為何還要自己落入陷阱中,去和別人比較呢?使徒保羅說:我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事;連我自己也不論斷自己。…判斷我的乃是主。」 所以,重要的是我們有沒有盡心去做每一件事情;若沒有的話,就繼續努力,若已經用心且盡心,就把結果交給上帝,千萬別拿別人來比較而進入抑鬱和自艾自憐的窘況。曾經有一位學生考試很不順利,加上某些同學都進了好學校,讓他覺得自己為什麼總是比不上別人;當這位年輕人認識上帝之後,他得到了來自上帝的愛,也知道自己在上帝的眼中,是唯一且珍貴的,所以,他從和人比較的漩渦中跳脫出來,生命自然也變得更加喜樂。


有人認為休息是浪費時間,「太閒」是對不起自己,以致凡事都要計算成本和收穫 — 出去走個路要看走幾步、消耗多少卡路里;走不到一萬步,心情還可能會很不舒坦,擔心身體就會不健康 ─ 給自己一些空間吧!偶而停下來看看路旁的花草、去店裡買杯咖啡或奶茶(若是擔心卡路里太高,也可以不要加糖和珍珠)、閉上眼睛聽聽詩歌、安靜心讀聖經或是一些對生命有幫助的書籍、透過禱告和上帝聊天或是為別人禱告 ─ 不僅是給自己空間喘一口氣,也讓自己在上帝供應的美好事物中重新得力。聖經上說的:「常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩」絕對會帶給你我不一樣的生活和生命。(某些人會想要透過打遊戲機、 看電視、上臉書、在 Line 或是微信上面聊天來釋放自己,但是,稍有警覺心的人都知道, 這些東西常常只是把我們抓得更緊,甚至讓我們困在當中走不出來!若你是一個不太能控制自己的人,建議你和遊戲機、臉書、Line 和微信保持適當的距離!)


聖經上說:「上帝就是愛。」在上帝的眼中,我們都是祂的寶貝,我們也能因為「信」而成為她的兒女;倚靠上帝所賜的能力和智慧,我們必能夠更多地享受生命中的學習 ─ 即使跌跤了,上帝也會看顧,並且牽著我們的手繼續帶領著我們往前行。來自人的批評和論斷,若是能幫助我們進步,就虛心地接受;若只是惡意的批評,就讓它們過去吧!給自己一些空間學習和成長,也給自己一些空間去享受上帝賜下的美善!




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衛生紙事件的省思和行動

posted Mar 14, 2018, 4:08 PM by Canaan Mandarin   [ updated Mar 14, 2018, 4:12 PM ]

「民眾瘋狂搶購衛生紙」是最近很「火」的一個報導!由於衛生紙要漲價,導致某些民眾瘋狂搶購,有的人甚至是全家大小都出動,就好像在打仗一樣。當然,專家和評論家免不了要作很多的分析,有人甚至發出疑問:汽油的費用、開車和排隊所花的時間、搶衛生紙需要的氣力,搶購衛生紙真的能省錢嗎?也因為這樣,各種的推測也跟著出現,某些專家甚至怪罪到社會或是政府!

評論、分析、嘲笑、謾罵對誰都沒有幫助,不是嗎?我也曾經對整個事件和這些主角發出了一些評論,但是,仔細想想,我自己好像也曾經做過類似的事。讀書的時候,由於物價全面上漲,我找到一家賣泡麵(方便麵)的商家,售價仍然一樣,所以我一口氣買了兩箱,為了省錢,幾乎整個月都在吃泡麵,甚至把胃都吃壞了!分享這個回憶,主要是讓大家知道,其實我也曾經做過類似的事…。既然如此,我們就不應該加入評論的行列、也不應該袖手旁觀,而是更積極地去幫助更多人能勝過生活中過度的擔心和害怕。


多傳遞平安和正面的訊息。今天的社會喜歡傳遞負面、聳動的消息,但是,我們有權也應該有智慧去拒絕,甚至是積極地和別人分享正面的見證。舉例來說,有年輕人放棄休息的時間,週末會到醫院去探訪安寧病人;有人每個月省下一些錢,不但認養了在異國生活困苦的小孩,也會開放自己的家,歡迎有需要的人來「暫」住和「暫」吃;這些人活出聖經中「施比受更為有福」的生命 ─ 不只是我們受到激勵,我們也可以將這些人和他們所做的事分享出去,讓社會能有更多正面和陽光的動力。


關心和幫助那些處在擔心害怕中的人!我們的周圍應該都有一些生活有壓力、找不到前面的方向、生命中遇到重大變故、身體或是心靈軟弱的人,我們可以也應該多花一些時間陪他們、聽他們分享內心的感受 ─ 我們不一定有能力去幫助他們,但是,我們可以透過聆聽的方式與他們同行(當然,也會減少批評和論斷!)若是你有使用臉書的習慣,鼓勵你在吃東西、買東西和旅遊的記錄之外,也加入激勵的話語或是生命的分享,帶給你的「好友」們生命上的動力和祝福。記得有一位朋友因為身體的病痛不能出門,他一個人獨處的時候,很容易會胡思亂想、甚至驚惶害怕,有個好朋友送了他一句聖經的話:「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華 ─ 你的神必與你同在。」病人的朋友不但解釋了這句話的意思,也鼓勵他向神禱告、倚靠神勝過憂慮和害怕;這樣的心和行動帶給病人很多的感動和幫助─這也是我們可以學習的好榜樣。今天,有很多人生活在擔心和害怕中(衛生紙會漲價只是一個實例),周圍的人都有責任付出關心和愛,讓更多人可以走出陰霾。


最後,讓我們一起為這個世界禱告:求上帝興起更多的人(包含你和我)去關心周圍的人 ─特別是那些對未來充滿害怕的人;另外,也向上帝禱告,求上帝給我們判斷力和決心,不聽、不看、也不傳那些負面和嘲笑性的評論和分析;最後,也向上帝求平安和喜樂,生命的根基愈穩固,人的聲音和世界的聲音就愈不會侵襲我們的心靈,我們也愈有動力去幫助那些有需要的人。(禱告不僅是向上帝祈求,我們也在禱告中被上帝提醒:每一個人都應該是平安的傳遞者。)



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彼得被釘上十字架 (聖經故事週)

posted Mar 7, 2018, 11:37 AM by Canaan Mandarin

The Crucifixion of Saint Peter

(由此連結進入聖經故事)

顏色

posted Feb 28, 2018, 1:42 PM by Canaan Mandarin   [ updated Feb 28, 2018, 1:45 PM ]

對現代人而言,黑白電視、黑白電影都已經是古老的歷史,要看到它們,應該也不是件容易的事了。大多數的人總是喜歡豐富的色彩 — 衣服、電視、化妝品都需要有豐富且漂亮的色彩。喜歡不同的顏色,應該是很自然的,試想,若天空永遠只有黑白,我們的心情應該不會太愉快,桌上的菜色若只有單一的色調,食慾可能也會受到影響!

我是一個對顏色不太敏感的人。從小學開始,美術課就是我最頭痛的課程 (素描和國畫還算OK);長大之後,不只對顏色不太敏銳,別人穿什麼顏色的衣服更是過目即「忘」。大家在聊天時,若提到某某人穿著是多麼美麗、配色是多麼地「有水準」時,我通常是在狀況外,久而久之,熟悉我的人也就把我視為另類的色盲了。


不注重穿著、對顏色不敏感,這些我都承認,但是,天空的色彩我是懂得欣賞的。看到藍天上飄著一些白雲、看到夕陽為天空加添了許多的顏色,心裡還是會有一些激動和感動 — 神的創造真是美!(晚霞的顏色不只讓我的眼睛醉了,也讓我的心充滿了對造物主的感恩 !)


每種顏色都有它的獨特性,不同的顏色產生的組合更是常常叫人驚歎;協調的顏色組合有柔和的美,組合突兀時也會讓人覺得有另類的美感 (當然,不能太離譜);不過,顏色是用來欣賞的,不該被用來論斷和隔離!今天的社會,有人會用有色眼光去看某一群人 ─ 帶著成見、輕視、不滿,這些都不是應該有的(侮辱了神所創造的顏色)。舉例來說,有人會瞧不起黑人、印第安人等有色人種;有些人會主觀地認定,社會地位比較低的人行為也不會太好,這當然是不對的。聖經上說:「你們要愛人如己。」這裡的「人」,是指所有的人,也就是說,我們對所有的人都應該有愛,應該平等地看待。


最後,要和大家分享的是生命的色彩。有不少的人想要活得更多「彩」多姿,所以極力追求各樣的成就和滿足,可惜的是,這些成就和滿足所帶來的色彩,常常只是短暫的(就像五彩的泡沫一樣),很快地就褪了色或者是完全破滅,對我而言,感恩和不自私的愛比那 些自我催眠式的追求更有意義。感恩會為生命帶來明亮的色彩:為蔚藍的天空、為別人的一個問候、甚至為每天可以呼吸而感恩,生命的色彩必能透過這些感恩而彰顯出來;愛則是另一隻彩色的畫筆(愛會為我們的生命帶來美麗的色彩):享受和數算神的愛(神的創造、供應、帶領都是愛的作為)、付出愛給周圍的人或是接受別人給予的愛,不但我們的內心充滿溫馨,臉上自然也會散發著特有的光輝,生命當然也變得更加絢麗了。


在大自然中,我們享受各種不同顏色的創造 ─ 花、草、樹木、天空、彩虹、…,我們要懂得愛惜這些美麗的傑作、也要學習把更多的感恩獻給造物主。另外,我們的生命也可以因著有神而更豐富 ─ 主耶穌說:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」期待我們都能因信耶穌,每天在感恩和愛中活出明亮色彩的生命。



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誇耀與分享

posted Feb 21, 2018, 3:57 PM by Hsin-Jung Chan

中學時讀到唐朝詩人白居易的故事,印象最深刻的,應該就是他在幾個月大的時候就能認得「 之」和「無」兩個中文字,不過,這個故事也令我感到好奇:白爸爸和白媽媽會不會在客人來訪時,就把白居易抱出來表演「認字」?客人見到這樣的表演,會覺得這個小孩好聰明,還是覺得這個家庭太愛「現」了?

人真的是很有趣,只要有機會、有能力,總是想要和人分享自己的喜悅。父母親若有才藝出眾的孩子,總是希望客人能夠見到孩子的表演 — 彈琴、唱歌、心算、寫字、甚至翻個跟斗也 OK;剛買了新車的人,應該都很樂意邀人坐進車裡來看看、摸摸、聞聞新車的味道;剛找到新工作的社會新鮮人,或是在工作上有新發展的人,自然也會想要和朋友聊聊得到上司肯定的喜悅 — 出自善意的分享,總是能夠為分享者和分享的對象帶來祝福和愉悅的心情。


誇耀和分享並不相同,誇耀是以自己為中心,目的可能是想要得到別人的肯定、誇獎,偶而還可能有比較、甚至炫耀自己的心態 ─ 這些心態不只對自己沒有好處,甚至也可能帶給別人不舒服的感覺。舉例來說,名牌包、高價位車子的廣告,偶而就會有意無意地引導觀眾,有了它們就是身份地位的提昇,所以,買了那些比較高價位物件的人,若帶著不正確的心態(你們看看我買的東西多貴重、我的身份還真的和一般人不同呢)那就太可惜了。


聖經上說:「我赤身出於母胎,也必赤身歸回;賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。」物質的一切都是短暫的,所以,以「東西」為誇口的內容,並沒有太大的意義,再往更深一層去思考,人所有的一切是源自神的創造 ( 人無法從無變有),那麼,誇耀和追求受造的東西,卻不在乎創造的神,這好像有違常理,不是嗎?


聖經有沒有提到誇口的例子?或是說,有沒有神喜悅的「誇耀」?聖經上記載,使徒保羅說:「我斷不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架;」基督徒蒙受許多恩典 — 生命有喜樂、有平安、有神的愛、有真理可以依循、有盼望…,但是,這並不是因為我們有多好,而是耶穌基督在十字架上為你我捨棄了生命、從死裡復活,基督徒因著信才能擁有這些福份,所以,基督徒該誇耀,但誇耀的並非自己(所有的一切都不是靠自己得到的),而是誇耀耶穌基督為我們捨棄自己的生命 ─ 這樣的誇耀帶給我們感恩、讓我們更謙卑,透過這樣的誇耀,基督徒也是和他人分享神的愛和生命的祝福。


保羅也給我們另一個榜樣,他誇耀的另一樣是他自己的軟弱,保羅說:「我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」誇口自己不夠好的地方不是搏取別人的同情、也不是要引人注意,乃是和人分享:有耶穌真好 ─ 我有軟弱,但是主耶穌卻給了一個新的、勇敢、且充滿能力的生命。舉例來說,有人脾氣不是很好,但是在信了耶穌之後,不好的脾氣慢慢地消失,取而代之的是和睦和喜樂。


誇耀自己,很容易帶來驕傲和比較,真誠地分享卻能為雙方帶來祝福 ─ 讓我們不只是學習放下誇耀和炫耀自己,也能常常和人分享從神來的豐富。


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應許

posted Feb 14, 2018, 3:39 PM by Canaan Mandarin   [ updated Feb 14, 2018, 3:39 PM ]

應許、承諾,是人與人之間一個重要的連結,也是很大的祝福。當甲方給乙方承諾時,乙方會在盼望中等待。若甲方是信守承諾的人,那個等待就很踏實,過程也是充滿享受;在承諾實現的時候,乙方必定會充滿喜悅,等待的過程自然也變得很有意義。

買預售屋就是一個很好的例子,一個信譽很好的建商會告訴顧客新房子的建材、公共設施有哪些、裡外的面積有多大、房間有多少間、衛浴有幾套、什麼時候可以搬進去...,每一個細項其實都是一個承諾;當顧客搬進去之後,若是看到每一樣東西都和起初的承諾一樣,他們自然就會成為活廣告,建商的信譽也藉由口耳相傳而被更多人知道。


什麼都在改變的今天,人和人之間的承諾更形珍貴。承諾的兌現需要能力、也必須付上代價 ─ 有時還得勝過時間、空間的阻隔;以新郎和新娘的誓約為例,「無論在什麼樣的情況,我都要愛你、照顧你。」是雙方都要信守的承諾,婚姻的過程不僅必須有愛、包容、赦免,並且雙方都要努力去克服環境的挑戰、肉體(個性)的軟弱,當然也要戰勝誘惑和試探。有人這樣說:「不要隨便給承諾,一旦給了承諾就要努力去實現。」這是今天的你我特別需要注意的。


人和人之間的承諾有可能因各種因素而沒有兌現,不過,神的承諾卻不會落空。在聖經中,神的承諾稱為「應許」,神給了世人很多很多的應許(可見祂有多愛我們),這些應許都清楚地記載在聖經上,它們是那樣地寶貝且確切 ─ 更重要的,神的應許常常是為我們設想,而且,神是信實的,祂絕對不會自食其言,所以,神的應許值得今天的世人緊緊地去抓住!由於篇幅有限,我們今天只分享兩個曾經幫助過許許多多人的應許。


所有接受他(主耶穌)的,就是信他名的人,他就賜給他們權柄成為神的兒女。」這個應許是「大到無以復加」的祝福!相信耶穌、接待祂進入到我們的生命,就能成為上帝的兒子或女兒,享受各樣從神而來的祝福,並且愈來愈有神的某些特質和性情 — 還有什麼比這更美的?有些人禱告時,會用「親愛的上帝爸爸」作為開始,和神的親密關係讓他(她)的生命充滿了幸福。在今天這個煩擾的世界裡,有許多人找不到自己的定位,但是,只要抓住應許、清楚知道自己是神兒女,不論在什麼樣的景況中,神(天上的父親)的愛能帶來確據以及人生的重大意義:用生命來榮耀天上的父親。


耶和華必在你前面行;他必與你同在,必不撇下你,也不丟棄你。」是另一個「超級」的應許。有很多時候,我們的生命必須面對未知、挑戰、艱難,我們會擔心、害怕、甚至退卻;但是,一個人若能抓住這個應許,把手交給上帝,必能靠著神戰勝挑戰和艱難。過去這幾年,「他必與你同在,必不撇下你,也不丟棄你。」的應許在不少的親朋好友身上發揮莫大的能力(我自己也不例外)!有神的同在,我們的害怕會減輕(甚至完全不害怕);有神的同行,我們也能更多地走在正路上;有神同行,每一天都能因為祂的陪伴而感恩。


讓我們迎接神進入我們的生命中,每天都在祂的同在和帶領下成長。農曆新年就要到了,在這個彼此祝福、充滿歡樂的季節裡,我們用行動去關心周圍的人,也將神的應許分享給更多的人!


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(以上圖片來自網絡)


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