Book contents

Back to Home Page 

 

Many of the chapters are yet unfinished and are really placeholders only.  

Preface vii
1 Nature as social construct? 1
1.1 The Method . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
1.2 Science as social construct . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.2.1 Can you spot the di.erence? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.2.2 Science for Everyone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.3 Ups and downs of research . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
1.3.1 Men in Black . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
1.3.2 Pseudosciences . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
 

2 Who ordered Math? 41
2.1 On languages . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
2.2 Triumph of hard work . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.2.1 Useful or useless? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.3 Foundations and Limits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
2.4 On shaky ground . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
2.4.1 Minds and machines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
2.5 But can you prove it? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
2.6 Math for geeks . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
2.7 Vector algebra as tool of social terrorism . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
 

3 Science of and for the People 85
3.1 Political correctness of facts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
3.2 Touchy Subjects . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
3.3 Fair distribution of Science . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
 

4 On beliefs 105
4.1 Definitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
4.2 Believe in everything: it's safer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
4.3 Comfort and explanation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
4.3.1 Immortal souls or temporary bits of organized matter? . . . . . . 129
4.4 Magical industry . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
4.5 Magical thinking . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
4.6 Magical reality or reality of magic? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
4.6.1 Magic of the words . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
4.7 Science and belief: war, truce or peace? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
4.7.1 History: science and religion in medieval times . . . . . . . . . . 148
4.7.2 Religion on Science . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
4.7.3 Science on Religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
4.8 Roots of Morality . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
4.8.1 Morality from Religion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
4.8.2 Morality from Science? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
4.8.3 Science of morality . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
4.9 Morality and Reality . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
4.9.1 Natural soul, learned values . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
4.10 Natural awe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
 

5 Physics and physycism 195
5.1 Naive physics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
5.2 Historical roots of physics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
5.2.1 Atomic visionaries . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
5.2.2 The Aristotelian domination . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
5.3 The Art of Simpli.cation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
5.3.1 Beyond the common sense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
5.4 Physics for solipsists . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
5.5 The Physics Fashion Channel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
5.5.1 Genetics of publications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
5.5.2 Really FAT books . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
5.6 Physicism . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
5.6.1 At the frontline . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
5.6.2 Is this enemy territory? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
5.6.3 Crazy old Uncles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
5.6.4 Beyond the border . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
5.7 Summer topics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
 

6 Mysterious Quantum 275
6.1 History . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
6.1.1 What's the problem? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
6.2 The classical paradoxes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
6.3 Bell Theorem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
6.3.1 Conceptual framework . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296
6.3.2 History: measurements and discussions . . . . . . . . . . . . . . 300

6.3.3 The assumptions,the proofs and the explanations . . . . . . . . . 303
6.3.4 Odds and ends . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
6.3.5 But is it true? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314
6.4 The World of Many Interpretations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
6.4.1 Hundred words for 'Quantum' . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
6.4.2 Decoherence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 352
6.5 State of confusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
6.5.1 Waves or particles?, reloaded . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
6.5.2 Which way? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
6.5.3 And what about the gravity? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
6.5.4 Quantum Universe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378
6.5.5 Quantum computing and cryptography . . . . . . . . . . . . . . 378
6.5.6 Watching the kettle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
6.5.7 From useful to weird . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
6.5.8 Mindful quantum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
6.5.9 Reality? What reality? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
 

7 Surprising Universe 393
7.1 Perfect heavens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
7.2 Changes everywhere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
7.3 Expanding Universe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
7.3.1 Cosmic Microwave Background (CMB) . . . . . . . . . . . . . . 426
7.3.2 Origins of light elements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
7.3.3 Large scale structure of the Universe . . . . . . . . . . . . . . . . 429
7.3.4 Problems with the standard Big Bang model . . . . . . . . . . . 430
7.4 In
ation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
7.5 Faster and faster . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 442
7.5.1 Questioning Quintessence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 450
7.6 Anthropic principle and other universes . . . . . . . . . . . . . . . . . . 454
7.7 Arrow of time . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465
7.8 How strange can it get? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
 

8 Evolving life 483
8.1 Why do I care about biology? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484
8.2 So, what's wrong with evolution? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487
8.2.1 Intelligent approach: Intelligent Design . . . . . . . . . . . . . . 494
8.2.2 Attack from the left . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 507
8.3 For the good of the. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 513
8.3.1 . . . all living things . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 530
8.4 Network of genes, net of patents . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 540
8.5 Social biology . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 545
8.5.1 Keeping biology on a leash . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 545

8.5.2 Games organisms play . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 550
8.5.3 Animal culture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 552
8.6 Little mysteries: how does it work? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 554
8.6.1 Beyond DNA and RNA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 554
8.6.2 For all the SF fans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 556
 

9 Thinking about Thinking 561
9.1 Starting point . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 562
9.2 Brain and Mind . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 564
9.2.1 Can your laptop become conscious? . . . . . . . . . . . . . . . . 566
9.2.2 Back to reality: neurons, neurons, neurons . . . . . . . . . . . . 571
9.2.3 In all directions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 575
9.2.4 Quantum and conciousness . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
9.2.5 The computer versus the armchair . . . . . . . . . . . . . . . . . 624
9.2.6 Can Arti.cial Intelligence teach us about ours? . . . . . . . . . . 635
9.3 Nature and Nurture { why the .fight. . . . . . . . . . . . . . . . . . 639
9.3.1 Origins of intelligence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 642
9.3.2 Take away your .lfilthy explanations! . . . . . . . . . . . . . . . . 647
9.3.3 Pink rhinoceros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 659
9.4 Talking about talking . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 666
9.4.1 On the origin of language . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 667
 

10 Networks and societies 679
10.1 Society as a subject . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 680
10.1.1 Hard vs. Soft: experimental versus historical . . . . . . . . . . . 684
10.1.2 With a little help of my computer . . . . . . . . . . . . . . . . . 686
10.2 Networks . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 687
10.3 Artificial.Societies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 701
10.3.1 Econophysics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 705
10.3.2 How rumours spread . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 710
10.3.3 Modelling opinion formation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 710
10.4 Is hard social science already here? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 714
10.5 Culture red in tooth and claw . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 717
10.5.1 Dictator's dreams . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 717
 

11 Blind or blindfolded? 721
11.1 How to diseducate? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 722
11.2 One eyed kings? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 737
11.3 Ecology on a war path . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 743
11.3.1 We don't want DNA in our tomatoes . . . . . . . . . . . . . . . . 748
11.4 Junk Science . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 758
11.5 The stupidity attraction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 762

12 Conclusions 767
12.1 Is Science still needed? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 768
12.2 Prophets of doom and gloom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 772
12.3 Translations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 775
12.3.1 Poets vs. Physicists . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 778
12.3.2 Let's teach and let's learn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 781
12.4 The new Enlightenment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 787
12.5 Can we take o. the blindfolds? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 791
12.6 All the Wonders of the World . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 794
 

13 Addenda 797
13.1 Copyright considerations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 798
13.2 Cosmology: equations and solutions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 800
13.2.1 FLRW model . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 800
13.2.2 Inflation model . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 803
13.3 Bell theorem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 808
13.4 Rainbows . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 815
13.4.1 Introduction to rainbows . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 815
13.4.2 Cold calculations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 817
13.5 Human Universals . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 825
13.6 News and comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 838
 

Bibliography and Index 841
General index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 925
Names index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 929




 

 Back to Home Page