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Sitio maya de Copán
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Copan Stela H.jpg
Monumento maya en Copán.
Coordenadas14°50′24″N89°08′24″O
PaísBandera de Honduras Honduras
TipoCultural
Criteriosiv, vi
N.° identificación129
RegiónLatinoamérica y Caribe
Año de inscripción1980 (IV sesión

Copán



Copán es un sitio arqueológico de la antigua civilización maya ubicado en el departamento de Copán al occidente de Honduras, a poca distancia de la frontera con Guatemala. Del siglo V al siglo IX fue la capital de un importante reino del periodo Clásico. La ciudad estaba situada en el extremo sureste de la región cultural Mesoaméricana, en la frontera con la región cultural istmo-colombiana, en una zona habitada por pueblos que no pertenecían a la etnia maya.1 En la actualidad este valle fértil contiene un centro urbano de alrededor de 3000 habitantes, un pequeño aeropuerto y una carretera sinuosa.2

La ocupación humana del sitio se extiende por más de dos milenios, desde el Preclásico Temprano hasta el Posclásico. La ciudad desarrolló un estilo escultórico distintivo dentro de la tradición de los mayas de las tierras bajas, tal vez para destacar el origen maya de los gobernantes de la ciudad.1

La ciudad cuenta con un registro histórico que cubre la mayor parte del período clásico y que ha sido reconstruido en detalle por arqueólogos y epigrafistas.1Copán, originalmente probablemente llamado Oxwitik por los mayas,3 era una poderosa ciudad-estado, gobernando un vasto reino en el sur de la región maya.4 La ciudad sufrió un desastre político importante en el año 738 d. C., cuando Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil, uno de los más grandes reyes en la historia de la dinastía de Copán, fue capturado y ejecutado por su antiguo vasallo, el rey de Quiriguá.5 Esta inesperada derrota dio lugar a un receso de 17 años durante el 

cual Copán puede haber estado bajo el dominio de Quiriguá.6

Una parte significativa del lado oriental de la acrópolis fue afectada por la erosión causada por el río Copán, aunque el río ha sido desviado en los años 1930 con el fin de proteger el sitio contra daños mayores.1

 En 1980 Copán fue declarado Patrimonio de la Humanidad por UNESCO.

Etimología

El nombre Copán está registrado desde el siglo XVI y viene posiblemente de la palabra nahuátl "copantl", cuyo significado es "pontón" o "puente".7 Algunos autores antiguos, en cambio, 

[dieron una etimología maya explicando el nombre como enrollado o enroscado.8 Sin embargo, es más probable que fuese llamada Oxwitik ("Tres Raíces") por los propios mayas.9 3


Ubicación

Ubicación de Copán

Copán está situada en el oeste de Honduras cerca de la frontera con Guatemala. Se encuentra en el municipio de Copán Ruinas en el departamento de Copán.

 Está ubicada entre colinas en un valle fértil a una altitud de 700 msnm.1 Las ruinas del núcleo del sitio se encuentran a 1,6 km de la aldea moderna de Copán Ruinas

que fue construida sobre los escombros de un importante complejo maya que data del periodo Clásico.10

En el período Preclásico el suelo del Valle de Copán era pantanoso y propenso a las inundaciones estacionales. En el Clásico Temprano los habitantes aplanaron el fondo 

del valle y realizaron proyectos de construcción para proteger la arquitectura de la ciudad de los efectos de las inundaciones.11

Copán tuvo gran influencia sobre los centros regionales en todo el oeste y centro de Honduras, impulsando la introducción de características mesoamericanas en las 

élites locales.12


Población


En el Clásico Tardío cuando alcanzó su apogeo, el reino de Copán tenía una población de al menos 20.000 habitantes y una superficie de más de 250 km².13 El área metropolitana de Copán, que consta de las áreas pobladas del valle, cubría una superficie igual a una cuarta parte del tamaño de la ciudad de Tikal. Se estima que la población máxima en el centro de Copán alcanzó entre 6.000 a 9.000 habitantes en un área de 0,6 km², con otros 9.000 a 12.000 habitantes ocupando la periferia, equivalente a un área de 23,4 km². Además, había una población rural estimada en 3.000 a 4.000 habitantes en un área de 476 km² que cubre el Valle de Copán, dando una población total estimada de 18.000 a 25.000 personas en el Valle de Copán durante el Clásico Tardío.14


Historia

Aunque los orígenes de la ciudad se remontan al periodo Preclásico, poco se sabe de los gobernantes de Copán antes de que se fundó una nueva dinastía vinculada con Tikal a principios del siglo V d. C.15

Bajo esta nueva dinastía Copán se convirtió en una poderosa ciudad-estado y una potencia regional en el sur de la región maya,1 a pesar de que sufrió una catastrófica derrota a manos de 

Quiriguá en 738 cuando el rey Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil fue capturado y decapitado por su ex-vasallo K'ak' Tiliw Chan Yopaat, el gobernante de Quiriguá.16 Aunque esta derrota fue un importante retroceso,

 los gobernantes de Copán comenzaron nuevamente a construir estructuras monumentales dentro de unas pocas décadas.6 Tras el colapso maya, y después de que se levantaron las últimas grandes estructuras 

ceremoniales y monumentos reales, el área de Copán continuó siendo ocupado, pero la población de la ciudad cayó en los siglos VIII y IX de quizá más de 20.000 habitantes a menos de 5.000 habitantes. A la llegada de los

 españolesen el siglo XVI, el centro ceremonial había sido abandonado desde hace mucho tiempo y el valle de Copán era únicamente poblado por unas pocas aldeas agrícolas.


Gobernantes

Referencias a los gobernantes predinásticos de Copán únicamente fueron encontradas en textos glíficos posteriores. Ninguno de estos textos preceden la fundación de la nueva dinastía de Copán en el año 426 d. C.17



Nombre (o sobrenombre)ReinadoNo de sucesión
dinástica
Nombres alternativos
K'inich Yax K'uk' Mo'426-c.4371Gran Sol Primer Quetzal Guacamayo
K'inich Popol Holc. 4372Gran Sol
nombre desconocidoc. 4553Gobernante 3
Ku Ixc. 4654K'altuun Hix, Tuun K'ab' Hix
nombre desconocidoc. 4765Gobernante 5
Muyal Jolc. 4856Gobernante 6
B'alam Nehn504–5447Jaguar Espejo; Nenufar Jaguar
Wil Ohl K'inich19532–5518Gobernante 8; Cabeza en la Tierra
Sak-Lu551–5539Gobernante 9
Tzi-B'alam553–57810Luna Jaguar
K'ak' Chan Yopaat20578–62811B'utz' Chan; Humo Serpiente
Chan Imix K'awiil628–69512Humo Jaguar
Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil695–7381318 Conejo
K'ak' Joplaj Chan K'awiil738–74914Humo Mono
K'ak' Yipyaj Chan K'awiil749–76315Humo Concha; Humo Ardilla
Yax Pasaj Chan Yopaat763–después de 81016Yax Pac
Ukit Took82217?

[editar]Historia predinástica

Aunque la primeras estructuras arquitectónicas de piedra construidas en Copán datan del noveno siglo a. C., el valle fértil del río Copán ya fue una región agrícola mucho antes. La ciudad ya era importante antes de su 

refundación por una élite extranjera. Aunque se encontraron algunas referencias a la historia predinástica de Copán en textos posteriores, ninguno de ellos es anterior a la refundación de la ciudad en el año 426 d. C.15 

La información disponible sobre esta época es escasa y fragmentaria. Hay una inscripción que hace referencia al año 321 a. C., pero ningún texto explica el significado de esta fecha.21Un evento en 

Copán está ligado a otro evento que ocurrió 208 días antes, en el año 159, en un lugar desconocido que también se menciona en una estela de Tikal. El hecho de que el lugar también se menciona en 

Tikal sugiere que se trata de un sitio en la cuenca del Petén, posiblemente El Mirador, la gran ciudad maya del Preclásico.17 Esta fecha de 159 d. C. se menciona en diversos textos y está vinculada a una figura conocida como 

"Ajaw Foliado". Esta misma persona esta mencionada en el cráneo tallado de un pecarí que se recuperó de la Tumba 1, donde el texto dice que esta llevando a cabo alguna actividad en el año 376 d. C. con relación a una estela.21

[editar]K'inich Yax K'uk' Mo' y K'inich Popol Hol

Tapa de cerámica representando a K'inich Yax K'uk' Mo', recuperado de la tumba del rey Humo Imix, debajo del Templo 26.22

La ciudad fue nuevamente fundada por K'inich Yax K'uk' Mo', estableciéndola como la capital de un nuevo reino maya.1 Al parecer, este golpe de estado fue organizado y 

puesto en marcha desde Tikal. Glifos mayas mencionan la llegada de un guerrero llamado K'uk' Mo' Ajaw quién se instaló en el trono de la ciudad en el año 426 d. C.

recibiendo el nuevo nombre real de K'inich Yax K'uk' Mo' y el título de ochk'in kaloomte ("Señor del Occidente") el mismo título utilizado una generación antes por Siyaj K'ak',

 un general de la gran metrópoli de Teotihuacan que había intervenido decisivamente en la política del centro de la cuenca del Petén.23 K'inich Yax K'uk' Mo' era probablemente 

de Tikal y es probable que haya sido patrocinado por Siyaj Chan K'awill II, el decimosexto gobernante en la sucesión dinástica de Tikal. K'inich Yax K'uk' Mo' puede haber 

tratado de legitimar su posición de rey al casarse en la antigua familia real de Copán, lo que se evidencia en los restos de su presunta viuda. El análisis de los huesos de 

la viuda indica que era originaria de Copán.24 Después del establecimiento del nuevo reino de Copán, la ciudad permaneció estrechamente aliada con Tikal.25

 El texto en el Altar Q describe como el señor esta elevada a la realeza tras recibir el cetro real. Las ceremonias involucradas en la fundación de la dinastía de 

Copán también incluían la instalación de un rey subordinado en Quiriguá.26

Un texto de Tikal que menciona a K'uk' Mo' ha sido fechado en el año 406 d. C., 20 años antes de que K'uk' Mo' Ajaw fundó la nueva dinastía de Copán. 

Es probable que ambos nombres se refieren a la misma persona originaria de Tikal. Aunque los textos mayas que se refieren a la fundación de la nueva dinastía de 

Copán no incluyen una descripción de la llegada de K'uk' Mo' en la ciudad, existe evidencia indirecta que sugiere que conquistó la ciudad por la vía militar. 

En el Altar Q es representado como un guerrero teotihuacano, con ojos saltones y un escudo de guerra del tipo serpiente.27 Cuando llegó a 

Copán inició la construcción de varias estructuras arquitectónicas, incluyendo un templo en el estilo talud-tablero típico de 

Teotihuacan, y otro con esquinas remetidas y molduras que son características de Tikal. Estos fuertes vínculos con la cultura de los mayas y con la 

del centro de México sugieren que era un maya mexicanizado, o posiblemente incluso un teotihuacano.21 La dinastía fundada por el rey K'inich Yax K'uk' Mo' 

gobernó la ciudad durante cuatro siglos e incluye dieciséis reyes, además de un probable pretendiente que habría sido el decimoséptimo en la línea de sucesión. 

Diferentes monumentos dedicados por K'inich Yax K'uk' Mo' y su sucesor sobrevivieron.9

K'inich Yax K'uk' Mo' falleció entre 435 y 437 d. C. En 1995, un equipo de arqueólogos dirigido por Robert Sharer y David Sedat descubrió una tumba debajo del templo 

talud-tablero 

Hunal. La tumba contenía el esqueleto de un hombre mayor con ricas ofrendas y con evidencia de heridas de batalla. Los restos han sido identificados como los de K'inich Yax K'uk' Mo' por su ubicación debajo de una secuencia de siete edificios erigidos en su honor. Con un análisis de hueso se determinó que los restos pertenecían a una persona que no era originario de Copán.21


K'inich Popol Hol heredó el trono de Copán de K'inich ax K'uk' Mo', quien era su padre. Llevó a cabo importantes proyectos de construcción, incluyendo un rediseño del centro de Copán. Popol Hol no es el nombre original de este rey, sino más bien un sobrenombre basado en la apariencia del glifo de su nombre el cual parece vinculado con Teotihuacan.29 K'inich Popol Hol supervisó la construcción de la primera versión del campo de juego de pelota mesoamericano en la ciudad, que estaba decorado con imágenes de la guacamaya roja, un ave que ocupa un lugar destacado en la mitología maya. Llevó a cabo muchas obras de construcción en el área del palacio de su padre, ahora debajo de la Estructura 10L-16, que demolió después de sepultar a su padre en este lugar. Construyó, en rápida sucesión, tres edificios sucesivos en cima de la tumba.30


Otros gobernantes dinásticos tempranos

Muy poco se sabe acerca de los gobernantes 3 hasta 6 en la sucesión dinástica. Existe un fragmento de un monumento roto -reutilizado como relleno de construcción en un edificio- en que se menciona que uno 

de ellos era un hijo de Popol Hol. Gobernante 3 esta representado en el Altar Q que data del octavo siglo, pero el glifo de su nombre se ha desprendido. Ku Ix era el cuarto gobernante en la sucesión dinástica. 

Reconstruyó el templo 10L-26 en la Acrópolis, levantando una estela en este lugar y un escalón glífico en su base. Aunque este rey es también mencionado en algunos otros fragmentos de esculturas, 

su nombre no va acompañado de fechas. Los siguientes dos reyes en la secuencia dinástica sólo se conocen de sus esculturas en el Altar Q.31

B'alam Nehn (a menudo conocido como Nenúfar Jaguar) fue el primer rey que registró su posición en la sucesión dinástica, declarando que fue séptimo en la línea de K'inich Yax K'uk' Mo'. 

Estela 15 menciona que ya estaba gobernando Copán por 504 d. C. B'alam Nehn es el único rey de Copán mencionado en un texto glífico de fuera de la región maya del sureste. 

Su nombre aparece en un texto en la Estela 16 en El Caracol, un sitio en Belice. La estela data del 534 d. C., pero el texto en sí no se entiende bien. B'alam Nehn llevó a cabo importantes proyectos de construcción en la Acrópolis,

 construyendo un número de estructuras importantes en cima de un antiguo palacio.32

Wil Ohl K'inich, el octavo gobernante, es otro rey que sólo se conoce por su representación en el Altar Q.32 En el año 551 fue sucedido por el Gobernante 9 cuya ascensión al trono se describe en la Escalinata de los Jeroglíficos.

 También está representado en el Altar Q, pero gobernó durante un período muy corto de menos de dos años.33

El décimo gobernante recibió el sobrenombre de Luna Jaguar por los mayistas. Era un hijo de B'alam Nehn, el séptimo gobernante y fue entronizado en mayo de 553 d. C. 

Los monumentos asociados con Luna Jaguar fueron encontrados en el pueblo moderno de Copán Ruinas, un sitio que fue un gran complejo durante el periodo Clásico. 

La construcción más famosa de su reinado es la elaborada fase rosalila del Templo 16, la cual fue descubierta intacta durante el trabajo en un túnel arqueológico, enterrado debajo de las fases posteriores del templo.34



[editar]Historia moderna

La primera mención de Copán se hizo en una carta en el período colonial temprano, fechada el 8 de marzo de 1576. La carta fue escrita por Diego García de Palacio, un miembro de la Real Audiencia de Guatemala, al rey 

Felipe II de España,54 diciendo entre otros:

…en el primer lugar de la provincia de Honduras que se llama Copán, están unas ruinas y vestigios de gran población y de soberbios edificios tales que parece que en ningún tiempo pudo haber en tan 

bárbaro ingenio como tienen los naturales de aquella provincia, edificios de tanto arte y suntuosidad, es ribera de un hermoso río y en unos campos bien situados de tierra de un mediano temple, 

harta de fertilidad y de mucha caza y pesca. En dichas ruinas hay montes que parecen haber sido hechos a mano y en ellas muchas cosas de notar. Antes de llegar a ellos se encuentra una piedra 

grandísima en figura de águila y hecho en su pecho un cuadro de una vara de largo y en él, ciertas letras que no se sabe que sean.55 ”

El explorador francés Jean-Frédéric de Waldeck visitó el lugar en el siglo XIX y pasó un mes dibujando las ruinas.56 El coronel Juan Galindo dirigió una expedición a las ruinas en 1834 en nombre del gobierno de Guatemala y

 escribió artículos sobre el sitio para publicaciones en Inglaterra, Francia y América del Norte.56 John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood visitaron Copán, e incluyeron una descripción, mapa y dibujos detallados en el

 relato Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatán de Stephens, publicado en 1841.56 El sitio fue visitado posteriormente por el arqueólogo británico Alfred Maudslay.56 Varias expediciones patrocinadas 

por el Museo Peabody de la Universidad de Harvard trabajaron en Copán durante el siglo XX.57 La Institución Carnegie también patrocinó proyectos en el sitio en conjunto con el gobierno de Honduras.58

Los edificios de Copán sufrieron significativamente de las fuerzas de la naturaleza en los siglos entre el abandono del sitio y el redescubrimiento de las ruinas. Después del abandono de la ciudad el río Copángradualmente 

cambió su curso. Uno de los meandros del río causo la destrucción de la parte oriental de la acrópolis (revelando la estratigrafía arqueológica con un largo corte vertical) eliminando varios conjuntos arquitectónicos subsidiarios,

 incluyendo al menos un patio y 10 edificios del Conjunto 10L-2.59 El corte causado por la erosión fluvial representa una característica arqueológica importante del yacimiento ya que la erosión creó un perfil vertical de la 

acrópolis, que mide 37 m de altura en su punto más alto y 300 m de largo.1 El Instituto Carnegie realizó trabajos para redirigir el río y salvar la zona arqueológica, aunque varios edificios registrados en el siglo XIX ya habían 

sido destruidos además de una porción desconocida de la acrópolis que se perdió por la erosión antes de que pudiera ser registrada.1 A fin de evitar una mayor destrucción de la acrópolis, el Instituto Carnegie desvió 

el río en la década de 1930. El antiguo cauce seco fue rellenado y el corte fue estabilizado en los años 1990.60Las Estructuras 10L–19, 20, 20A y 21 fueron destruidas por el río Copán, pero ya habían sido registradas 

por los investigadores en el siglo XIX.1

Copán fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 por UNESCO. La UNESCO también aprobó el financiamiento de diversas obras en el sitio entre 1982 y 1999 con un monto de $ 95.825.61 El saqueo sigue siendo 

una seria amenaza para Copán. Una tumba fue saqueada en 1998 cuando estaba siendo excavada por los arqueólogos.62

Cronología de la exploración del sitio arqueológico de Copán63

  • 1506. Los exploradores españoles llegan por primera vez a la denominada “Rivera Maya
  • 1507. El almirante Cristóbal Colón sostiene el primer encuentro con los mayas en son de conquista.
  • 1518. El conquistador Hernán Cortes llega a Yucatán con intensiones de apoderarse de los territorios mayas.
  • 1527. El adelantado español Francisco de Montejo sostiene varias batallas con las tribus mayas para someter la ciudad sagrada de Chichen Itza, cercana a la ciudad maya de Copantl.
  • 1530. En la ciudad de Venecia en Italia, se publica un informe sobre que “Los Mayas vivían en ciudades estados”; estas eran proporcionados por los colonos en el nuevo continente América.
  • 1548. Año en que todos los territorios mayas son sometidos por los conquistadores españoles, con excepción del reino itzá en Nojpetén (Tayasal).
  • 1576. Diego García de Palacio rinde el informe al rey Felipe II de España, sobre el descubrimiento de unas ruinas de una ciudad de origen desconocido, fechado en 8 de marzo.
  • 1834. El coronel John Gallagher de nacionalidad irlandés, es encomendado para realizar una expedición en el sitio arqueológico, quien logra marcar en un mapa su ubicación.
  • 1838. John Lloyd Stephens, un cronista norteamericano, y Frederick Catherwood de nacionalidad inglesa, son los primeros en estudiar las inscripciones mayas, aunque en sus ensayos manifiestan lo difícil que es hacerlo, por la no-cooperación del gobierno y al cabo de un tiempo, escriben un libro denominado Incidentes de viaje en Centroamérica Chiapas y Yucatán (1841).
  • 1841. “La Casa Harper” publica 12 ediciones del libro de Copán.
  • 1845. Es presentada al gobierno hondureño, una moción para la protección de las restos de la civilización maya, misma que fue aprobada mediante Acuerdo No. 4 de fecha 8 de enero, siendo el promotor el señor Victoriano Castellanos Cortes.
  • 1864. El abate Brasseur de Bourbourg visita el sitio de Copán y en carta de fecha 20 de enero de ese año, enviada a la academia de inscripciones y Bellas Artes de Madrid, indicando la belleza encontrada en Copán, las estructuras, obeliscos e inscripciones glíficas y agregando que los señores ingleses Rob Owen y Osbert Salm han tomado fotografías de los restos.64
  • 1881. Alfred Maudslay de nacionalidad inglesa, realiza un estudio mas profundo del sitio arqueológico de Copán.
  • 1885. Maudslay trae al sitio arqueológico de Copán un equipo científico para datar fechas, su exploración dura alrededor de quince años y algunas piezas son llevadas al Museo Británico.
  • 1891-1892. Llega al sitio de Copán el fotógrafo Marshall Saville para realizar tomas del sitio.
  • 1891 (20 de julio) El Museo Peabody de Arqueología y Etnología de Harvard, Estados Unidos de América, se lleva un sin numero de reliquias de los mayas para su estudio, desmantelando muchos yacimientos, templos y monumentos de la acrópolis.
  • 1891. Se realiza el primer estudio topográfico del sitio arqueológico a cargo del topógrafo estadounidense Hugo W. Price, quien además fue el primer director del campamento de investigaciones arqueológicas.
  • 1891. El director del campamento John G. Owens y George Byron Gordon realizan estudios y excavaciones durante cinco años; al cabo de su jornada publican tres informes sobre sus descubrimientos entre los años 1896 y 1902.
  • 1892-1893. Segunda expedición de fotógrafos en el sitio de Copán a cargo de Edmund Lincoln de 23 años de edad.
  • 1893. El Licenciado Carlos Madrid rinde un informe acerca de los estudios en el sitio arqueológico y sobre la falta de logística experimentada, y el trato dado a las valiosas piezas mayas.
  • 1894-1895. Tercera y cuarta expedición de fotógrafos al sitio de Copán, esta vez a cargo de Robert Burkitt, de las que se obtienen buenos documentales en imágenes.
  • 1911. El arqueologo Sylvanus Morley publica su libro “Copán, la madre de las ciudades mayas” conforme al minucioso estudio realizado por él mismo en el sitio de Copán.
  • 1929. El doctor Herbert J. Spinden escribe en su libro, la teoría que “La fiebre amarilla liquidó a la civilización Maya”.
  • 1934. Siendo presidente de la república el doctor y general Tiburcio Carias Andino solicita soporte y ayuda técnica a la Fundación Carnegie, con el fin de darle estudio y conservación al sitio arqueológico, es enviado el arqueólogo Gustavo Stromsvisk con el objeto de hacer unas restauraciones a las esculturas, acompañándolo un equipo de especialistas incluyendo los investigadoresAutrey TrickJonh LongyearTatiana Proskouriakoff y Edwin Shook.
  • 1935. Se da inició a la restauración del sitio de Copán, la Acrópolis y plaza, la Escalinata de los jeroglíficos, el Templo 11 y Templo 22 de Venus, los altares y las 38 estelas.
  • 1939. Se funda el Museo Regional de Arqueología en el municipio de Copán Ruinas.
  • 1972. (30 de abril) Desde su inhabilitación por los mayas, en este año se abre al pueblo y a los forasteros el sitio Arqueológico de Copán. Muchas personas deciden visitarlo.
  • 1973. El gobierno de Honduras inicia con los trabajos de ingeniería para poder drenar o retirar de su cauce original al río Copán del sitio arqueológico.
  • 1975. Empiezan los trabajos de investigaciones arqueológicos a cargo del doctor Gordon Willey bajo el auspicio del Museo Peabody de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos de América.
  • 1978. El gobierno de Honduras, con financiamiento del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), da inicio a la primera fase del Proyecto Arqueológico Copán (PAC), bajo la dirección del arqueólogo Francés 
  • Claude Baudez.
  • 1980. Se inicia la segunda fase del Proyecto Arqueológico Copan (PAC II), bajo la dirección del arqueólogo William T. Sanderz, con financiamiento del Banco Mundial. En esta fase se restaura el Conjunto Principal y el Conjunto de los Cementerios.
  • 1980. La UNESCO declara al sitio de Copán como Patrimonio de la Humanidad.
  • 1988. El arqueólogo William L. Fash descubre el Templo Papagayo y la Estela 63.
  • 1989. El arqueólogo hondureño Ricardo Agurcia Fasquelle descubre dentro de la estructura del Templo 10L-16 el Templo Rosa Lila.
  • 1992. Debajo del Templo Papagayo (Estructura 10L-26) el arqueólogo William L. Fash hace otro hallazgo; esta vez es un disco marcador "Motmot" con retratos de los reyes K'inich Yax K'uk' Mo' y K'inich Popol Hol.
  • 1993. El arqueólogo Ricardo Williamson descubre un entierro real en el interior de la construcción de la Escalinata de los jeroglíficos.
  • 1995. los doctores David Sedat y Robert Sharer descubren un entierro real en las cercanías de “Las tumbas” en la cual logran preservar un exquisito relieve en estuco que expresa el nombre del rey Yax Kuc Mo 
  • (Kuk Quetzal Mo) y una máscara del Dios Sol.
  • 1999. El Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH), abre al publico dos túneles, aunque existe una vasta red de estos túneles en el sitio, muchos están cerrados a los visitantes por su peligrosidad y otros 
  • porque están en estudio.
  • 2007. (mayo) Se encuentra una tumba en el área de la Acrópolis. A cargo del arqueólogo Allan Maca de la Universidad de Colgate de Estados Unidos, en cooperación con el Proyecto de arqueología de la antigua 
  • Copán (PAPAC). Los trabajos están realizados en el bosque de la zona suroeste, o K11-6, en cuyos montículos podrían encontrarse nuevos descubrimientos. En la tumba encontraron piezas de cerámica, vasijas 
  • policromadas del siglo VII, una osamenta aparentemente de un hombre de 50 años que murió por osteoporosis e infección en la cabeza según los estudios.
  • 2008. Se comienzan con las excavaciones exhaustivas para conocer el tamaño y dimensiones de la Estructura Oropendola encontrada en 1988 debajo del Templo 10L-16.

[editar]Descripción del sitio

Mapa del centro de Copán.

El sitio de Copán está compuesto de varios conjuntos arquitectónicos. El Conjunto Principal y el Conjunto del Cementerio se encuentran en 

el núcleo del sitio y son conectados con el Conjunto de las Sepulturas al noreste por medio de un sacbe (calzada).65 El centro de Copán

 tenía una densidad de 1449 estructuras por kilómetro cuadrado. Al incluir el área alrededor del centro, con una superficie de 24,6 km², esta densidad se redujo a 

143 estructuras/km².66

Copán es conocido por una serie de estelas con retratos, la mayoría de las cuales fueron colocadas a lo largo de vías procesionales en la 

plaza central de la ciudad y en la Acrópolis, un gran complejo con pirámides, plazas y palacios. El sitio cuenta también con un largo campo

 para el juego de pelota mesoamericano.67 El campo de juego se encuentra entre dos edificios paralelos que enmarcan un rectángulo de 

dimensiones exactas.68


Conjunto principal


El Conjunto Principal representa el núcleo de la antigua ciudad y cubre un área de 600 por 300 metros. Los componentes más importantes incluyen la Acrópolis, un complejo real construido en el lado sur, y un conjunto de estructuras más pequeñas y plazas interconectadas al norte, incluyendo la Escalinata de los Jeroglíficos y el campo del juego de pelota. La Plaza de los Monumentos contiene la mayor concentración de monumentos esculpidos del sitio.69

La Acrópolis, ubicado en el corazón de Copán, era el complejo real. Se compone de dos plazas que se conocen como Plaza Occidental y Plaza Oriental. Ambas están encerradas por estructuras elevadas.65 Los arqueólogos excavaron extensos túneles bajo la Acrópolis, revelando el desarrolló arquitectónico del complejo a lo largo de los siglos en el corazón de Copán. También descubrieron varios textos glíficos que datan del Clásico Temprano y 

verificaron la información sobre los primeros gobernantes dinásticos de la ciudad que fue registrada en el Altar Q cientos de años más tarde. Los túneles más profundos revelaron que las primeras estructuras monumentales que subyacen la Acrópolis, datan 

de principios del siglo V, cuando K'inich Yax K'uk' Mo' estableció la dinastía real.70 Estos primeros edificios fueron construidos de piedra y adobe en cima de estructuras más antigua de tierra y adoquines que datan del período predinástico.71 Los dos estilos 

de construcción se superponen en cierta medida con algunas de las estructuras de tierra que se expandieron durante los primeros cien años de la historia dinástica de la ciudad.72 Los primeros edificios dinásticos de mampostería de la Acrópolis incluyen 

varios con el estilo de Tikal y uno construido en el estilo talud-tableroasociado con Teotihuacan, aunque en aquel momento la forma talud-tablero ya estaba en uso tanto en Tikal y Kaminaljuyú, como en el centro de México.72

La Estructura 10L-4 es una plataforma con cuatro escaleras, situada junto a la Plaza de los Monumentos.65

La Estructura 10L-11 se encuentra al lado oeste de la Acrópolis. Cierra el lado sur de la plaza de la Escalinata de Jeroglíficos y se accede de la misma a través de una ancha escalera monumental. Esta estructura parece

 haber sido el palacio real de Yax Pasaj Chan Yopaat, el decimosexto gobernante en la sucesión dinástica y el último rey conocido de Copán. La Estructura 10L-11 fue construida en cima de varias estructuras anteriores, 

una de las cuales probablemente contiene la tumba de su predecesor K'ak' Yipyaj Chan K'awiil.

Un pequeño túnel desciende en el interior de la estructura, posiblemente en la tumba, pero aún no ha sido excavado por los arqueólogos.73 En 769 Yax Pasaj Chan Yopaat construyó una nueva plataforma de un templo 

encima de la tumba de su predecesor. Encima de esta construyó una superestructura de dos pisos con un techo esculpido que representa el cosmos mitológico. En cada una de las esquinas del lado norte se encontraba una 

gran escultura Pawatun (un grupo de deidades que apoyaban al cielo). Esta superestructura tenía cuatro entradas con paneles de glifos esculpidos directamente en las paredes del edificio. Un banco dentro de la estructura, 

ahora en el Museo Británico, representa la ascensión al trono del rey, supervisada por deidades y ancestros.50

F

La Estructura 10L-16 (o Templo 16) es un templo-pirámide que representa la parte más alta de la Acrópolis y que está situado entre la Plaza Oriental y la Plaza Occidental en el centro de la antigua ciudad.74

 El Templo está en frente de la Plaza Occidental en la Acropolis y fue dedicado a K'inich Yax K'uk' Mo', el fundador de la dinastía. El templo fue construido en cima de la parte superior del palacio original y tumba del rey. 

Es la versión final de un número de templos construidos uno encima del otro, una práctica común en Mesoamérica.75 La primera versión de este templo, cuyo sobrenombre es Hunal, fue construida en el estilo arquitectónico 

talud-tablero típico de Teotihuacan. En las huellas supervivientes de las paredes interiores se encontraron restos de pinturas murales en colores vivos. El rey fue enterrado con ricas ofrendas de jade en una cripta abovedada, 

escavada en el suelo de la fase Hunal del edificio. K'inich Popol Hol, hijo del fundador, demolió el palacio de su padre y construyó una plataforma en la parte superior de su tumba, llamada Yehnal por los arqueólogos.

 Fue construida en el estilo distintivo de los mayas del Petén y incluía mascaras pintadas de rojo de K'inich Tajal Wayib', el dios del sol. Dentro de una década de su construcción, esta plataforma fue encerrada dentro 

de otra plataforma mucho más grande. Esta plataforma mayor ha sido nombrada Margarita y tenía paneles de estuco que flanqueaban la escalinata de acceso que llevaba las imágenes entrelazadas de quetzales y 

guacamayos, que forman parte del nombre de K'inich Yax K'uk' Mo'. La fase Margarita contenía la tumba de una mujer anciana, apodada "Señora en Rojo". Se trata probablemente de la viuda de K'inich Yax K'uk' Mo' 

y la madre de K'inich Popol Hol. La sala superior del templo de la fase Margarita fue transformada para la recepción de ofrendas. La inusual piedra Xukpi, un monumento de dedicación utilizado en una de las fases 

anteriores, se volvió a utilizar en esta fase posterior.76

Una reconstrucción del templo Rosalila en el museo de Copán.77

Una de las fases mejor conservadas del Templo 16 es la fase Rosalila que fue construida sobre los restos de cinco versiones anteriores del templo. El arqueólogo 

Ricardo Agurcia descubrió el santuario casi intacto, mientras escavando un túnel por debajo de la versión final del templo. La fase Rosalila es notable por su 

excelente estado de conservación e incluye el edificio entero, desde la plataforma de base hasta la crestería y la muy elaborada decoración de estuco pintado.

 Esta decoración representa a K'inich Yax K'uk' Mo' situado en el centro de un cuadro mitológico, combinando el fundador de la dinastía con la deidad del cielo

 Itzamná en forma de ave. La imaginería mitológica también incluye montañas antropomórficas, esqueletos y cocodrilos. Los respiraderos en el exterior fueron 

diseñados para que el humo del incienso quemado en el interior del templo podría interactuar con la escultura de estuco de la parte exterior. El templo tenía un

 escalón glífico de piedra con una inscripción dedicatoria. Aunque el escalón no está tan bien conservado como el resto del edificio, fue posible descifrar una 

fecha, siendo la del año 571. Debido a la deforestación del valle de Copán, el edificio Rosalila fue la última estructura en el sitio a utilizar estuco como decoración — 

ya no se podía reservar grandes cantidades de leña para transformar la piedra caliza en yeso. Una copia de tamaño natural del edificio Rosalila ha 

sido reconstruida en el museo de Copán.34

Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil encerró la fase de Rosalila en una nueva versión del edificio que fue construida a finales del siglo octavo. Como parte de los ritos para finalizar la fase anterior, se hizo una

 ofrenda que incluía una colección de pedernal excéntrico tallados en los perfiles de seres humanos y dioses, envueltos en textiles de color azul.78

La Estructura 10L-18 está ubicada en el lado sureste de la Acrópolis y ha sido dañada por la erosión causada por el río Copán que resultó en la perdida de la parte oriental de la estructura. Escaleras 

en el lado sur de la estructura conducen a una tumba abovedada que fue saqueada en la antigüedad y probablemente fue la de Yax Pasaj Chan Yopaat. Al parecer fue saqueada poco después de la caída del 

reino de Copán.65 Inusualmente para Copán, el santuario superior tenía cuatro paneles esculpidos que representan al rey realizando danzas de guerra con lanza y escudo, haciendo hincapié en las crecientes

 tensiones que ocurrieron cuando la dinastía llegó a su fin.53

Los Templos 10L-20 y 10L-21 fueron probablemente construidos por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil. Se perdieron al río Copán a principios del siglo XX.78


La Estructura 10L-22 es un edificio grande en el lado norte de la Plaza Oriental en la Acrópolis. Se remonta al reinado de Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil y es el mejor conservado de los edificios de su reinado. La superestructura del edificio tiene una puerta interior con un marco tallado y decorado con mascarones de Witz, el dios de la montaña. La entrada exterior está enmarcada por la gigante máscara de una deidad y tiene similitudes con el estilo regional Chenes del lejano Yucatán.79 El templo fue construido para celebrar la finalización del primer K'atun del reinado de Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil en 715 d. C., y tiene un escalón glifico con una frase en primera persona "He completado mi k'atun". El edificio representa simbólicamente la montaña donde se creó el maíz.39

La Estructura 10L-25 se encuentra en la Plaza Oriental de la Acrópolis. Contiene una rica tumba real que los arqueólogos llamaron Sub-Jaguar. Se presume que fue la tumba sea del Gobernante 7 

(B'alam Nehn), del Gobernante 8 o del Gobernante 9, quienes gobernaron todos en la primera mitad del siglo VI d. C.80





Monumentos

Altar Q tiene representaciones de 16 reyes en la sucesión dinástica de la ciudad.

El Altar Q es el monumento más conocido de Copán.82 Fue dedicado por el rey Yax Pasaj Chan Yopaat en 776 d. C. y tiene representaciones de los primeros 

16 reyes de la dinastía de Copán talladas en torno a su lado. Cada figura representada está sentada sobre el glifo que contiene su nombre. En la parte superior 

tiene un texto glífico sobre la fundación de la dinastía en el año 426-427. Por un lado, se muestra el fundador de la dinastía, K'inich Yax K'uk' Mo', transfiriendo el

 poder a Yax Pasaj.83 Curiosamente, Tatiana Proskouriakoff primero descubrió la inscripción en la cara oeste del Altar Q que menciona la fecha de la inauguración 

de Yax Pasaj. Esta representación de la sucesión política nos dice mucho acerca de la cultura maya del periodo Clásico temprano.

El Marcador Motmot o Piedra angular Motmot es una piedra con inscripciones, que fue colocada en cima de una tumba debajo de la Estructura 10L-26. Su cara 

fue finamente esculpida con los retratos de los dos primeros reyes de la dinastía de Copán, K'inich Yax K'uk' Mo' y K'inich Popol Hol, orientados el uno hacia el otro con 

una doble columna de glifos en el medio, todo contenido dentro de un cuadro cuatrifolio. El cuadro y los nombres glíficos de los lugares mitológicos por debajo de los pies

 de los dos reyes los coloca en un reino sobrenatural. La piedra angular tiene dos fechas de calendario, siendo 435 d. C. y 441 d. C. La segunda es probablemente 

la fecha en que la piedra angular fue dedicada.29

La Piedra Xukpi es un monumento dedicatorio de una de las primeras fases del templo 16 (Estructura 10L-16) construido para honrar a K'inich Yax K'uk' Mo'. Lleva

 la fecha de 437 d. C. y los nombres de K'inich Yax K'uk' Mo' y K'inich Popol Hol, junto con una posible mención del general Teotihuacano Siyaj K'ak'. El monumento no ha sido completamente descifrado y su estilo y 

fraseo son inusual.31 Originalmente fue utilizado como un banco esculpido o como escalón, y la fecha del monumento se asocia con la dedicación de un templo funerario o una tumba, probablemente, la tumba de

 K'inich' Yax K'uk' Mo' mismo, que fue descubierto por debajo de la misma estructura.72


La Estela 2 fue erigida por Humo Imix en la Gran Plaza en el año 652 d. C.36

La Estela 3 es otra estela erigida por Humo Imix en la Gran Plaza en el año 652.36

La Estela 4 fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo VIII.18

La Estela 7 data del reinado de K'ak' Chan Yopaat y fue erigida para celebrar la ceremonia del final de K'atun de 613 d. C. Fue descubierto en ecomplejo occidental que s

e encuentra debajo del actual pueblo de Copán Ruinas. Tiene un largo texto glífico que ha sido parcialmente descifrado.84

La Estela 9 fue encontrada en la aldea moderna de Copán Ruinas, donde había sido erigida en un importante complejo del periodo Clásico a 1,6 km del núcleo del sitio. Fue dedicado por Luna Jaguar y data del 

año 564 d. C.10

La Estela 10 fue levantada por Humo Imix fuera del núcleo del sitio en el año 652 d. C.36

La Estela 11 era originalmente una columna interior del Templo 18, el santuario funerario de Yax Pasaj Chan Yopaat. Cuando se descubrió, estaba partido en dos partes en la base del templo. Representa al rey 

como un anciano dios del maíz maya y tiene imágenes semejantes a la tapa de la tumba del rey de Palenque, K'inich Janaab' Pakal, probablemente a causa de los estrechos vínculos familiares de Yax Pasaj Chan Yopaat con esa ciudad. 

El texto de la columna forma parte de un texto más largo tallada en las paredes interiores del templo y puede constituir una descripción de la caída de la dinastía de Copán.53

Estela 12 fue levantada por Humo Imix fuera del núcleo del sitio en el año 652.36

Estela 13 fue erigida por Humo Imix fuera del núcleo del sitio en el año 652.36

Estela 15 data del año 524 y fue erigida durante el reinado de B'alam Nehn. Su escultura se compone unicamente de texto glífico, en el cual se menciona que el rey B'alam Nehn gobernaba la ciudad en el año 504.32

Estela 17 data del año 554 y fue levantada durante el reinado de Luna Jaguar. Originalmente estaba ubicada en el pueblo cercano de Copán Ruinas, donde se encontraba un gran complejo en el periodo Clásico.10

Estela 18 es un fragmento de un monumento que lleva el nombre de K'inich Popol Hol. Fue erigida en la sala interior del templo 10L-26.85

Estela 19 es un monumento erigido por Humo Imix fuera del núcleo del sitio en el año 652.36

Estela 63 fue dedicada por K'inich Popol Hol. Su escultura se compone exclusivamente de textos glíficos finamente tallados y es posible que fue originalmente encargado por K'inich Yax K'uk' Mo', con textos adicionales 

añadidos a los lados del monumento por su hijo. El texto contiene la misma fecha en el año 435 que aparece en el Marcador Motmot. La Estela 63 fue deliberadamente partida junto con su escalón glífico durante la demolición

 ritual de la fase Papagayo del templo 26. Los restos de los monumentos fueron enterrados en el edificio antes de seguir con la construcción de la siguiente fase.86

Estela P, con una representación de K'ak' Chan Yopaat.84

Estela A fue erigida en 731 por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil. Posisiona su propio reinado entre los cuatro reinos más poderosos en la región maya, junto con Palenque, 

Tikal y Calakmul.18

Estela B fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo octavo.18

Estela C fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo octavo.18

Estela D fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo octavo.18

Estela F fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo octavo.18

Estela H fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil a principios del siglo octavo.18

Estela J fue erigida por Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil en el año 702 y fue su primer monumento. Se encontraba en la entrada oriental de la ciudad y es inusual por tener un

 techo de piedra esculpida que convierte el monumento en una casa simbólica. Lleva un texto glífico entretejido con un diseño entrecruzado de alfombra que forman un 

rompecabezas complicado que debe ser leído precisamente en el orden correcto para entenderse.18

Estela M tiene un retrato de K'ak' Yipyaj Chan K'awiil. Fue levantada en 756 d. C. al pie de la Escalinata de los Jeroglíficos del Templo 26.18

Estela N fue dedicada por K'ak' Yipyaj Chan K'awiil en 761 d. C. y colocada al pie de la escalinata del Templo 11, el cual contiene supuestamente su entierro.48

Estela P fue originalmente erigida en un lugar desconocido. Más tarde fue trasladada a la plaza que se encuentra al occidente de la Acrópolis. Tiene un largo texto glífico 

que aún no ha sido totalmente descifrado. Data del reinado del rey K'ak' Chan Yopaat y fue dedicada en el año 623.84