El aceite de oliva

El aceite de oliva es una grasa vegetal que se extrae del fruto del olivo: la oliva o aceituna. El principal uso del aceite es el culinario aunque también se ha empleado con propósitos cosméticos, como combustible en lámparas de aceite y como materia prima para fabricar otros productos.

La calidad del aceite de oliva se juzga por sus propiedades organolépticas (sabor, aroma) y por su contenido de ácidos grasos libres.

El 99% de su composición del aceite de oliva corresponde a diferentes ácidos grasos, a saber: ácido oleico (entre 63% y 83%), ácido palmítico, ácido esteárico, ácido palmitoleico, ácido linoleico, ácido linolénico, etc. El 1% restante esta formado por vitamina E y antioxidantes naturales (polifenoles), pigmentos, aromas, etc.

La principal característica del aceite de oliva, y aquella que lo hace único, es el alto índice de ácidos grasos monoinsaturados (ácido oleico), y antioxidantesTanto el ácido oleico (monoinsaturado) como el ácido linoleico (poliinsaturado) contenidos en el aceite de oliva son fundamentales para la salud ya que son necesarios y nuestro organismo no puede sintetizarlos. Estos ácidos grasos son conocidos como esencialesy consumiendo aceite de oliva en las comidas se cubren las necesidades básicas de estos nutrientes.


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