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Belga 29

Articolo 29

Dei Distintivi della Vera Chiesa

Noi crediamo che bisogna diligentemente discernere, e con grande prudenza mediante la Parola di Dio, quale è la vera Chiesa, dal momento che tutte le sètte che sono al giorno d’oggi nel mondo si fregiano del nome di Chiesa. Noi qui non parliamo della compagnia degli ipocriti che sono frammisti ai buoni nella Chiesa, e tuttavia non lo sono affatto, sebbene vi siano presenti in quanto al corpo;1 ma diciamo di distinguere il corpo e la comunione della vera Chiesa da tutte le altre sètte che dicono di essere la Chiesa. I distintivi per conoscere la vera Chiesa sono questi: Se la Chiesa pratica la pura predicazione del Vangelo;2 se essa pratica la pura amministrazione dei sacramenti, come Cristo li ha ordinati;3 se la disciplina ecclesiastica è praticata per correggere i vizi.4 In breve, se ci si regola secondo la pura Parola di Dio, rigettando tutte le cose contrarie ad essa,5 avendo Gesù Cristo come il solo capo.6 In base a questo si può essere sicuri di conoscere la vera Chiesa, ed è il dovere di ognuno di non esserne separato.

E quanto a coloro che sono della Chiesa, li si può conoscere attraverso i distintivi dei cristiani; e cioè per la fede,7 e quando, avendo ricevuto un solo salvatore Gesù Cristo,8 essi fuggono il peccato e seguono la giustizia,9 amando il vero Dio e il loro prossimo, senza rivolgersi né a destra o a sinistra, crocifiggendo la loro carne con le sue opere;10 non che tuttavia non vi sia una grande infermità in loro, ma essi combattono contro di essa per lo Spirito, tutti i giorni della loro vita,11 facendo continuamente ricorso al sangue, alla morte, passione e obbedienza del Signore Gesù, mediante il quale essi hanno remissione dei loro peccati nella fede in lui.12

Quanto alla falsa Chiesa, essa attribuisce a se stessa e alle sue ordinanze più autorità che alla Parola di Dio.13 Essa non vuole assoggettarsi al giogo di Cristo.14 Essa non amministra affatto i sacramenti secondo quanto Cristo ha ordinato per mezzo della sua Parola; ma vi aggiunge e toglie a suo piacimento; essa si fonda sugli uomini più che su Gesù Cristo; essa perseguita coloro che vivono santamente secondo la parola di Dio,15 e la riprendono per i suoi vizi, per le sue avarizie, per le sue idolatrie.16

Queste due Chiese sono facili da conoscere e distinguere l'una dall'altra.

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1Matteo 13:22; 2 Timoteo 2:18-20; Romani 9:6.

2Giovanni 10:27; Efesini 2:20; Atti 17:11-12; Colossesi 1:23; Giovanni 8:47.

3Matteo 28:19; Luca 22:19; 1 Corinzi 11:23.

4Matteo 18:15-18; 2 Tessalonicesi 3:14-15.

5Matteo 28:2; Galati 1:6-8.

6Efesini 1:22-23; Giovanni 10:4-5; Giovanni 10:14.

7Efesini 1:13; Giovanni 17:20.

81 Giovanni 4:2.

91 Giovanni 3:8-10.

10Romani 6:2; Galati 5:24.

11Romani 7:6; Romani 7:17; Galati 5:17.

12Colossesi 1:14.

13Colossesi 2:18-19.

14Salmo 2:3.

15Apocalisse 12:4; Giovanni 16:2.

16Apocalisse 17:3-4; Apocalisse 17:6.

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