Cyprus Scripts

Proposed Decipherment by Brian E. Colless 


The table indicates that Cretan Linear A signs (syllabograms, each representing a single syllable) were adopted and adapted for transcribing languages used in Cyprus in the Bronze Age; this Cyprian writing system (conventionally known as "Cypro-Minoan", CM) developed into the Iron Age syllabary (Linear C), employed mainly for Hellenic inscriptions.

Editions of the Bronze Age texts, with detailed photographs and drawings are available:

Jean-Pierre Olivier, Édition holistique des textes chypro-minoens (2007)

Silvia Ferrara, Cypro-Minoan Inscriptions, vol II (2013)

Charts showing the characters are available here, below the printed table.

LA Linear A  (Cretan 'Minoan' Syllabary)
LB Linear B  (Mycenean Syllabary)
LC Linear C (Classical Cypriot Syllabary)
CC (Cypriot Cuneiform Syllabary, 'Cypro-Minoan' Script, usually said to be "undeciphered")
Numeral designations for the CC characters: Emilia Masson, Cyprominoica (Göteborg 1974) 12-15,  tables 1-4
A Ancient Enkomi Tablet, and a few other inscribed objects (Archaic, Masson Table 1)
B Balls/Boules (small clay spherical objects) (CM 1, Masson Tables 2-4)
C Enkomi Cylinder (CM 1, Masson Tables 2-4)
K Kalavassos Cylinders (CM 1, Masson Tables 2-4)
T Enkomi Tablets  (CM 2, Masson Tables 2-4)
U Ugarit Tablets (CM 3, Masson Tables 2-4)

Numeral designations for the characters:
LA/LB: I. Godart, J-P. Olivier, Recueil des inscriptions en Linéaire A, 5 (Paris 1985)
CC: Emilia Masson, Cyprominoica (Göteborg 1974) 12-15,  tables 1-4. (See below)

 LA/LB         CC         A         B          C            K         T         U            LC
A  8              A          A101     B101/2   C101     K102   T102   U102     A
E  38            E          A38      B38        C38       K            T38      U38     E
I  28              I          A104   B104       C104    K104      T104    U104    I
O  61            O                   B64 84                              T66?                  O
U  10            U                    B19                                   T79     U19 20   U

YA 57           YA         A69     B69 72?   C69      K72?   T69     U71          YA
YE 46           YE          A36    B36                      K36    T36     U36
YI 47            YI                     B32?                                          U40   
YO 349 B36  YO                                                                    U98          YO
YU 65?

WA 54           WA         A95     B95                                T95    U95        WA
WE 319 B75   WE                  B1                      K1         T1      U1           WE
WI 40             WI                   B41 37    C37                 T37    U37          WI
WO 323? B42 WO                  B29        41b?                 T29                   WO

RA 60             LA         A87     B87        C87        K87    T87    U87        LA
                      LE                                                         T76                   LE
RI 53              LI                    B9         C9                     T9 10?  U9         LI
RO 2              LO          A5     B5         C5           K5      T5                     LO
                      LU                   B24       C24         K24    T24     U24?       LU

                     RA                   B15        C75         K15   T75    U75         RA
RE 27            RE                                                K33   T33                    RE
DI ? 7             RI             B114 85 96   C96                   T96    U96         RI
DE ? 45          RO         A97    B97        C97                  T97    U97         RO
RU 26            RU         A28    B28                                 T28    U28         RU

LA/LB            CC           A       B            C              K       T         U          LC
MA 80            MA                 B43 53     C53                   T52     U43        MA
ME 13            ME                 B35           C35          K35   T35    U35         ME
MI 73             MI                  B91           C91          K91  T89 90 U91        MI
MO 321/7B15 MO                B73 77      C73          K73    T72?   U73       MO
MU 23            MU         A55  B39 42 55                  K39    T54                MU

NA 6              NA         A8     B8             C8                      T8     U8          NA
NE 24            NE         A2,3   B2 34        C18                    T56   U2          NE
NI 30             NI          A*\/*  B99           C99          K99    T65   U100      NI
NO 28b B52   NO                  B17                                     T17   U94        NO
NU 55            NU         A68   B68 103    C103                   T68  U103      NU

PA 3              PA          A6       B6             C6            K6        T6    U6        PA
PE 305 B72    PE          A11?                     C11a                    T11  U11a    PE
PI 39              PI                      B50           C50          K50      T51  U51      PI
PO 11            PO                   B12 14      C12                      T12                PO
BU 29            PU                   B61 83?                                 T61                PU

DA 1             TA         A4       B4             C4           K4         T4     U4        TA
TE 4              TE         A7                       C7                         T62               TE
TI 37             TI          A23    B23           C23          K23       T23  U23       TI
TO 5             TO                   B13                                        T78               TO
TU 69           TU         A31    B32 (yi?)     C26                       T30  U37b     TU

KA 77           KA         A25    B25            C25          K25        T25   U25     KA
KE 44           KE         A108   B107          C107        K107      T107 U105   KE
KI 67            KI                    B70            C70          K70        T70   U70      KI
KO 70           KO         Aviii?  B 21           C21          K21        T21   U22      KO
KU 81           KU                   B110          C110        K110      T110 U110    KU

SA 31           SA       A57,82   B57 16 82 48  C82    K48        T57    U57      SA
SE 9             SE           A44    B44 45       C44          K44        T44    U44      SE
SI 41            SI            A27    B27            C27          K27  T27 10  U58 21    SI
SO B12? QO B32?  SO             B67                                           T60              SO
DU 51          SU                     B106 46?    C(47)                       T47              SU

ZA 17  ('ankh sign)         
ZE 74          ZE                      B88            C88                         T93    U92      ZE
ZO 20         Z(O)                    B59                                           T59               ZO
ZU 79?                                                                                   T74?  U74? XE?
LA Linear A  (Cretan 'Minoan' Syllabary)
LB Linear B  (Mycenean Syllabary)
LC Linear C (Classical Cypriot Syllabary)
CC (Cypriot Cuneiform Syllabary, 'Cypro-Minoan' Script):
A Ancient Enkomi Tablet, and a few other inscribed objects
B Balls/Boules (small clay spherical objects):
C Enkomi Cylinder
K Kalavassos Cylinders
T Enkomi Tablets
U Ugarit Tablets

                                CHARTS WITH CHARACTERS

 Click on the page below to see it in full, and for making a copy.


Uncertainties remain: notably variant forms, attributable to peculiarities in the handwriting of various scribes.


Emilia Masson, Cyprominoica, Tables 1-4


The system on my table and chart is being tested on a number of texts:

Enkomi clay weight

Inscribed seals

Enkomi clay balls

Ugarit name list

My synoptic chart and the original work-pages (with characters as well as numbers) are also viewable at: