Nomen quid est? Pars orationis cum casu corpus aut rem proprie communiterve significans. Nomini quot accidunt? Sex. Quae? Qualitas conparatio genus numerus figura casus. Qualitas nominum in quo est? Bipertita est: aut enim unius nomen est et proprium dicitur, aut multorum et appellativum. Conparationis gradus quot sunt? Tres. Qui? Positivus, ut doctus, conparativus, ut doctior, superlativus, ut doctissimus. Quae nomina conparantur? Appellativa dumtaxat qualitatem aut quantitatem significantia. Conparativus gradus cui casui servit? Ablativo sine praepositione: dicimus enim `doctior illo'. Superlativus cui? Genetivo tantum plurali: dicimus enim `doctissimus poetarum'. Genera nominum quot sunt? Quattuor. Quae? Masculinum, ut hic magister, femininum, ut haec Musa, neutrum, ut hoc scamnum, commune, ut hic et haec sacerdos. est praeterea trium generum, quod omne dicitur, ut hic et haec et hoc felix; est epicoenon, id est promiscuum, ut passer aquila. Numeri nominum quot sunt? Duo. Qui? Singularis, ut hic magister, pluralis, ut hi magistri.
 Elio Donato, Ars Grammatica (siglo IV)


     El ser humano es sociable por naturaleza. Vive en sociedad y siente la necesidad de comunicarse con sus semejantes, En este sentido el lenguaje es el principal vínculo de unión entre los distintos componentes de las comunidades humanas, que por poco civilizadas que sean, expresan normalmente su pensar y su sentir por medio de sonidos articulados, pero solamente al alcanzar un grado determinado de cultura representan estos sonidos mediante signos gráficos (lenguaje escrito). Ahora bien, no todas las comunidades humanas utilizan el mismo lenguaje, sino que cada una de ellas recurre a un sistema especial y propio de expresión. Este sistema particular de cada una de las comunidades humanas se llama lengua.

     Fruto de un desarrollo cultural más elevado y de la reflexión sobre su forma natural de expresarse es el nacimiento de una ciencia del lenguaje que comúnmente llamamos gramática, a partir de cada una de las particularidades idiomáticas. La gramática latina es así el estudio científico de los procedimientos adecuados para expresarse en la lengua de quienes utilizaron el latín como vehículo de comunicación y literario y el conjunto de normas que regían dichos procedimientos.