Investigación “ex post facto”

Sobre hechos cumplidos 

Este tipo de investigación es apropiada para establecer posibles relaciones de causa-efecto observando que ciertos hechos han ocurrido y buscando en el pasado los factores que los hayan podido ocasionar. Se diferencia del verdadero experimento en que en éste la causa se introduce en un momento determinado y el efecto se viene a observar algún tiempo después.

 

Características: 

a.    La principal característica de este tipo de investigación es que el investigador escoge uno o más efectos que le es dable observar y se retrotrae en el tiempo en busca de posibles causas, relaciones y su significado.

b.    Es apropiado cuando por razones prácticas, económicas o éticas, no es posible realizar experimentos.

c.    Proporcionar información útil sobre la naturaleza del problema: qué factores están asociados, bajo qué circunstancias, en qué secuencia aparecen. Actualmente las posibles relaciones causases que puedan determinarse por estudios ex post facto, se benefician considerablemente de técnicas estadísticas tales como la correlación parcial y la regresión múltiple. 

 d.   La principal debilidad de este tipo de investigación consiste en que por falta de control sobre los factores supuestamente causases, no es posible establecer con un margen de seguridad aceptaba, cuál es la causa (o causas).


Ejemplos de investigaciones «ex post facto» son los siguientes:

     Identificar las características de los estudiantes que obtienen altas notas en sus estudios.

     Determinar factores asociados al cáncer pulmonar tales como el hábito de fumar tabaco o el tipo de ocupación que hayan tenido las personas que padecen esa enfermedad.

      Determinar la relación entre las características de una campaña política, la situación del país y el éxito en unas elecciones presidenciales.

 

Etapas de la investigación «ex post facto»


  • Definir el problema.
  • Revisar la literatura.
  • Enunciar hipótesis.
  • Describir los supuestos en que se basan las hipótesis.
  • Determinar los procedimientos para:

  Seleccionar los sujetos o unidades de observación.

  Determinar cuáles técnicas va a utilizar en la recolección de los datos.

  Probar si estas técnicas son confiables, esto es, si producen la información deseable.

  • Determinar procedimientos para analizar los datos, tales como pruebas estadísticas de asociación y de significación.
  • Recoger datos.
  • Describir, analizar e interpretar los resultados en términos claros y precisos.

 

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