L'aquarium

Vous avez décidé de décorer votre maison avec un aquarium. C'est une très bonne idée.
Vous avez décidé d'y mettre des cichlidés. C'est une excellente idée.
Mais pour éviter quelques déboires, il est préférable de connaître quelques notions de base.
Nous commencerons ici par le bac (l'aquarium).
En ce qui concerne le budget et la place dont vous disposez, je ne peux pas faire grand chose pour vous.
Pour le reste, voici quelques indices:

VOLUME de l'aquarium
Trois notions fondamentales sont à connaître pour choisir le volume d'un bac à cichlidés du Malawi:

1/ Les cichlidés du lac Malawi sont des poissons qui demandent de la place. Ce sont surtout les mâles dominants et territoriaux qui ont besoin d'une zone pour eux seuls. Cette zone, dans le lac Malawi est un endroit sur lequel ils s'alimentent mais aussi un endroit leur servant à la reproduction. Beaucoup d' espèces, même en captivité, ont gardé cette notion vitale de territoire et il faut en tenir compte. Ce territoire peut être restreint à une trentaine de centimètres autour d'un rocher, mais peut aller jusqu'à un mètre à la ronde. Ces mâles dominants vont défendre leur territoire en chassant tous ceux qui s'en approchent, excepté les femelles de leur espèce. Ce comportement territorial est habituel chez les mâles Mbunas dominants, beaucoup moins chez les "haplos" (toutes les autres espèces de cichlidés du lac Malawi).
2/ Il faut savoir que plus un aquarium est grand, plus son équilibre biologique est stable, donc moins enclin aux ennuis.
3/ Les cichlidés sont des poissons intéressants à plusieurs points de vue et vous aurez toujours envie d'acquérir d'autres espèces, d'observer d'autres comportements. Finalement, le CICHLID-VIRUS guette et vous poussera à augmenter votre capacité en eau.

Sachant cela, il faut prévoir un aquarium de grande capacité dès le départ. 200 litres est un minimum acceptable.

PROFONDEUR (hauteur) de l'aquarium

A moins de 40 centimètres, les poissons ne se sentiront pas à l'aise.
A plus de 70 cm de haut, il vous faudra des bras à ralonge pour nettoyer le fond de l'aquarium.
A partir de 50 cm, les plantes placées sur le sol reçoivent moins bien la lumière.
On peut dire de façon générale qu'une profondeur de 40 à 50 cm est correcte.

LARGEUR de l'aquarium
Lorsqu'un aquarium est rempli d'eau, l'impression visuelle réduit de 1/3 la profondeur du bac. C'est à dire que si vous avez un aquarium de 60 cm de large, il donnera l'impression de n'en avoir que 40 cm.
D'autre part, la quantité d'oxygène dissoute dans l'eau est apportée par la photosynthèse des plantes, par les bactéries contenues dans les masses filtrantes, le décor, et par le brassage de la surface de l'eau.
Il est donc utile d'avoir un aquarium suffisamment large pour augmenter l'oxygénation de l'eau. L'impression visuelle n'en sera que meilleure.
Quarante centimètres est un minimum pour un aquarium de cichlidés.

LONGUEUR de l'aquarium

Les cichlidés aiment bien se dégourdir les nageoires et seront d'autant plus heureux que l'aquarium sera long.
On recommande un bac d'une longueur minimale de un mètre.

EPAISSEUR DU VERRE
Si vous faites un aquarium sur mesure, plus il sera profond, plus le verre devra être épais en raison de la pression exercée sur les parois et plus le coût sera élevé: il faut pratiquement doubler le prix du verre tous les 2 mm d'épaisseur.
A titre d'exemple:
Pour un aquarium de 50 cm de haut, il faut un verre de 8 mm d'épaisseur.
Pour un aquarium de 60 cm de haut, il faut un verre de 10 mm d'épaisseur.
Pour un aquarium de 70 cm de haut, il faut un verre de 12 mm d'épaisseur.
On peut utiliser un verre moins épais à condition de maintenir les parois par des renforts transversaux.
On peut également utiliser un verre moins épais et ne pas remplir le bac jusqu'en jusqu'en haut: pour un aquarium de 60 cm de haut, ne remplir que 50 cm d'eau, les 10 cm restant en hauteur pouvant être utilisés pour placer l'éclairage et/ou une filtration semi-humide (cachés par un parement sur la vitre frontale).

NOMBRE DE POISSONS et VOLUME DU BAC

Il faut tenir compte dans le choix du bac du nombre de poissons que vous voulez y mettre.
On compte au minimum 3 litres d'eau par centimètre de poisson adulte c'est à dire:

1 poisson de petite taille à l'âge adulte (5 à 10 cm) pour 20 litres d'eau
ou 1 poisson de grande taille (10 à 20 cm) pour 50 litres.

Il est préférable de maintenir les poissons par couple, par trio (1 mâle pour 2 femelles), ou par petits groupes
Une légère surpopulation permet souvent de diminuer l'agressivité ou la territorialité de certains mâles dominants.

EN CONCLUSION
Un bac de 1 mètre de long, 40 cm de large et 50 cm de profondeur, soit 200 litres, est un minimum pour débuter un aquarium de cichlidés du lac Malawi

SI VOUS DISPOSEZ D'UN PETIT BUDGET ET D'UN PETIT AQUARIUM,
Je vous conseille plutôt de débuter par les petites espèces conchylicoles du Tanganyika qui présentent des comportements très intéressants à observer.

L'AQUARIUM COMPLEMENTAIRE

Un petit aquarium complémentaire est souvent utile (50 à 100 litres suffisent).
Il servira de bac-maternité (femelle en incubation), de bac d'élevage pour les alevins, ou de bac-hôpital pour isoler et traiter les malades.
Si on ne dispose pas d'un second aquarium, on peut cloisonner un aquarium à l'aide de plaques de plexiglas perforée. La filtration pourra être indépendante ou non. Dans ce cas l'eau filtrée circulera d'une partie à l'autre du bac à travers des perforations faites dans la cloison.

cloison amovible :
plaque de plexiglas trouée
+ ventouses de fixation

cloison amovible en place
filtration indépendante

filtration indépendante

cloison amovible en place
filtration par rejet


EN CAS D'URGENCE

Si un poisson est malade, il faut l'isoler en quarantaine dans un bac à part et surtout pas en cloisonnant votre aquarium car il y a risque de contamination des autres par échange d'eau.

L'idéal est de disposer d'un second aquarium. Mais si ce n'est pas possible, une simple glacière (au pire, un seau bien propre) fera l'affaire. Avec un petit budget supplémentaire (filtration + chauffage) elle vous rendra bien des services.
N'oubliez surtout pas de désinfecter la glacière ou le seau pour un usage ultérieur, ainsi que le tube de chauffage et la filtration.
 

la glacière-hôpital