Startpagina‎ > ‎Verslagen‎ > ‎

Northampton, Sixfields


Northampton Town 2 - 2 Rotherham United, 22 april 2011.

League Two (4), toeschouwers; 5.167.

Scoreverloop;
  5. (0-1) Rodgers  (e.d.)
45. (0-2) Taylor
68. (1-2) McKenzie
93. (2-2) Davis


Na de wedstrijd bij Brentford liepen PornoHans en ik naar het benzinestation waar Joost mij eerder op de dag had gedropt. Het was voor Joost ongeveer een half uurtje rijden vanaf AFC Wimbledon dus grote haast hadden we niet. Bij het benzinestation werd enige proviand ingeslagen en iets later was Joost er ook al. Hij had zijn eerst solorit per auto door Londen overleefd zonder ongelukken. Wij waren ook blij want onze taxi was gearriveerd.

Doel van de reis was de tweede wedstrijd van deze vrijdag; Northampton Town tegen Rotherham United met de aftrap om 19:45 uur. Een rit waar normaal een ruim uur voor staat. Maar het kan in Engeland op goede vrijdag erg druk zijn op de snelwegen en Joost had weinig vertrouwen in een tijdige aankomst in Northampton. Het viel reuze mee, de M25 en de M1 leken echter wel uitgestorven en zo konden we goed doorrijden. Nog voor 19:00 uur reden we Northampton binnen. Parkeren bij de diverse winkels en/of restaurants was moeilijk en lastig maar uiteindelijk betaalden we drie pond voor een parkeerplaats op een boerenveld op 500 meter van het stadion.  

Een dergelijk bord is altijd een foto waard.

Veel glas in een gevel vind ik altijd okay.

In het verleden was ik al een paar keer in de stad Northampton geweest maar nog nooit had ik een wedstrijd op Sixfields gezien. Een keertje in een hotel geslapen, het stadion zonder wedstrijd bezocht, gegeten bij één van de restaurant op de meubelboulevard en de pub naast het oude stadion gevinckt. Qua omgeving was het dus niks nieuws voor mij. Vreemd genoeg viel nu pas de gigantische betonnen toren op die de stad domineert. Volgens Wiki is deze toren de “National Lift Tower” en speciaal gebouwd om liften te testen.

Sixfields is een relatief nieuw stadion, geopend in 1994 en is vooral functioneel en saai. Maar toch zijn er een paar leuke dingen te ontdekken. Ik noem de ligging in een soort kunstmatige kuil of ligt het stadion onderaan een heuvel? Anyway iedereen kan vanaf boven dezelfde overzichtsfoto van het stadion maken. Door de ligging op een retailpark zijn er plenty vreetschuren in de directie omgeving.  De andere leuke dingen aan Sixfields zijn mij even ontschoten. Wel zijn er nu eindelijk woonhuizen vlakbij het stadion gebouwd.

National Lift Tower.

Onze tribune deze avond.

Met nog vier speelronden voor de boeg stond Northampton Town 22e met drie punten voorsprong op Barnet wat op een degradatieplek stond. Rotherham United vonden we terug op plek 10 met vier punten achterstand op een plaats welke recht gaf op deelname aan de PO. Voor Joost was het al de tweede keer dat hij een wedstrijd ging zien op SixfieldS (ArenaA spelling), zijn vorige bezoek was van maart 2006 en toen was Carlisle United de tegenstander. Joost zat toen achter het doel en daarom kochten we nu een kaartje voor de lange zijde. Vrij overbodig want de stewards waren erg relaxed. Behalve het bezoekersvak kon je op elke willekeurige tribune gaan zitten. Voor de wedstrijd wist ik de mascotte nog te strikken voor een foto. Dat gaat mijn alternatieve ‘92 worden; op de foto met alle 92 mascottes of ook leuk; alle clubs bezoeken op goede vrijdag. Voor dat betreft dat laatste sta ik nu op 6. Uiteindelijk ging ik gewapend met mijn avondeten, een flesje Cola en een Pie, op mijn zitje zitten. Qua zitten is het erg krap op Sixfields maar omdat het stadion niet uitverkocht was konden we breeduit gaan zitten.


De Main Stand op Sixfields.

Beide ploegen konden dus nog wel een paar puntjes gebruiken. Snel was duidelijk dat Rotherham de meest voetballende ploeg was. Bij Northampton werd alles blind naar voren gepeerd en het verdedigen ging erg onbeholpen. Het zat de thuisploeg ook niet mee want door een van richting veranderde bal stond het al snel 0-1. Vlak voor de pauze balverlies en Ryan Taylor profiteerde en schoot de 0-2 in de touwen. Toch bleef Northampton het proberen in de tweede helft en op wilskracht kregen ze meer grip op de wedstrijd. De spelers van Rotherham vonden het nog nodig om het thuispubliek te provoceren. In de pauze was er al ééntje aan het zeuren en bij een hoekschop ging een andere gast nog wat gebaartjes maken. Lekker slim, het publiek pikte het goed op en ging nog eens extra achter de thuisploeg staan. Zo kwam er nog wat meer venijn in de wedstrijd, zo zie ik het graag.

De illegale ballenjongen.

De 462 fans van Rotherham United.

Leon McKenzie tekende voor de 1-2. Een schot kwam via de paal in een vol strafschopgebied terecht en hij wist de bal alsnog in het doel te wurmen. De fans van Northampton gingen uit hun dak en achter het doel ging een groepje in al hun enthousiasme het veld even op. De aanwezige stewards waren plots niet meer zo relax. Northampton geloofde er weer helemaal in en ging vol overgave op jacht naar de gelijkmaker. Toen de storm wat was gaan liggen viel dan toch de 2-2. Pandemonium op Sixfield, het veld stroomde helemaal vol met uitzinnige fans. Stiekum waren wij ook best blij met het punt voor de thuisploeg, verdiend was het zeker. Het mooiste moment van de avond moest nog komen. Toen de stewards eindelijk alle fans van het veld gejaagd hadden bleek dat er nog een man in een elektrische rolstoel op het veld rondreed. Het was een hilarisch gezicht, op youtube staat nog een filmpje hierover, hier klikken Veel haast had de invalide niet, maar uiteindelijk kon de wedstrijd vervolgd worden. Aan de stand veranderde niets meer, het bleef 2-2, maar het was een memorabele avond op Sixfields geworden.

Tijdens de wedstrijd kreeg ik weer spam van Aaf. Een Nederlander die met drie vrienden ook een mooie paastrip (Ipswich Town, MK Dons en Northampton Town en Cambridge United) aan het maken waren. Ik had in Ipswich al even met hem gesproken en hij had het goede idee om een nabespreking van de wedstrijd te doen in de kantine van Northampton. Aaf was zo enthousiast geworden door het wedstrijdverloop dat hij de clubshop aan het leegkopen was. Compleet met shirt en teletoetermuts kwam hij de kantine binnen. Aaf is nu Dutch Cobbler for life! In de kantine kwamen ook nog de twee doelpunten makers langs voor een praatje met de man van de supportersvereninging. Het hotel van Joost en mij stond in Crawley en we moesten PornoHans en Frank nog afzetten in Londen dus we hebben het niet erg laat gemaakt in Northampton.

De pitch invasion.
Comments