Startpagina‎ > ‎Verslagen‎ > ‎

Hitchin, Top Field

Hitchin Town 0 - 1 Swindon Supermarine, 10 maart 2012.
Southern League (7), toeschouwers; 364.

Scoreverloop;
78. (0-1) Gray

Ook dit seizoen is er weer een Pheonixclub Of The Year” gekozen. Leden van het internetforum “Phoenix ‘92” kiezen een club uit de non-league. Bij de gekozen club wordt een wedstrijd bezocht waar we dan match sponsor zijn. Inmiddels wordt dit voor het vijfde seizoen op rij gedaan. Verder proberen we op afstand de club te volgen tijdens het seizoen. Maar van dat laatste komt meestal weinig terecht. Hitchin Town was dit seizoen de uitverkoren club en op 10 maart gingen we naar Hitchin, wat vlak boven Londen ligt in de buurt van Luton.

Na de teleurstellende avond in Amiens sliepen we in een Ibis in dezelfde stad. Redelijk hotel wat heel goed werd toen het uitgebreide ontbijt niet in rekening werd gebracht. Soms zijn die Franzosen toch best een sympathiek volk. Vanaf Amiens was het nog bijna twee uur rijden naar Calais en de route was behoorlijk saai. Gelukkig zorgde de Watergatehopper nog voor enig vertier. Hij is tegenwoordig namelijk part-time in dienst van de website FootballCulture.



Hij heeft een schoenendoos vol met stickers van FootballCulture gekregen en die moeten overal geplakt worden. Bij voorkeur op een plek wat met voetbal te maken heeft. Maar dat komt niet zo precies. Niks is nog veilig voor de Watergatehopper. Op de hotelkamer in Amiens, bij een benzinestation onderweg en zelfs in de Eurotunnel werden stickers geplakt. Later op de dag ging het bij West Ham ook helemaal mis. En dan moet er uiteraard een foto van gemaakt worden die dan later op internet geplaatst wordt. Het zou verboden moeten worden.

Eenmaal aangekomen in Engeland was het eerste klusje het afzetten van de heren Pimmetje, Watergatehopper en Michiel-van-de-Oostblokflat. Ze gaven de voorkeur aan West Ham United tegen Doncaster Rovers boven Hitchin Town. Ze werden afgezet bij het treinstation Upminster. Dit station ligt vlak bij de “Orbital”, de ring om Londen en Upton Park is van daaruit goed bereikbaar. Een klein uurtje later reden PornoHans en ik Hitchin binnen.



Zoals elke keer hoopte ik vooraf dat het record van Merthyr Tydfil 2009 gebroken zou worden, daar waren we namelijk aanwezig met tien man. Maar het stokte dit keer bij het nette aantal van acht man. Ik noem PornoHans, Pablo, Aaf, SJ, Sir Stanley Matthews, 1904, UltraHenk en ondergetekende. Stiekem droom ik ervan dat we nog eens met een complete touringcar vol naar Engeland gaan om een wedstrijd in de non-league te bezoeken. Maar dat zal wel bij dromen blijven want non-league is voor veel liefhebbers toch echt een stap te ver. Terwijl ik dan juist het gevoel heb dat je het Engelse voetbal echt mag aanraken. Iets wat in de PL of Championship wel eens wil ontbreken.

Hitchin bleek een leuk stadje te zijn, het deed mij een beetje denken aan Marlow. We werden ontvangen in een mooie pub in het centrum. Bij het stadionnetje was wel een Social Club of een bestuurskamer, maar die waren volgens de mensen van de club niet goed genoeg om ons te ontvangen. Die Social Club bleek later inderdaad maar een kaal hok en de bestuurskamer was een groot uitgevallen bezemkast. Maar de pub, de “Half Moon” was inderdaad een prima tent waar je zelfs lekker kan eten.



Behalve de nette ontvangst was het dit keer qua bobo-gebeuren maar magertjes al zijn we vorig jaar in Marlow wel erg verwend. Toen de cheque aan de voorzitter werd overhandigd wist de beste man niet eens waar het over ging. Gelukkig werd er wel aandacht aan ons besteed in het programmaboekje. Dus ons ego werd nog een beetje gestreeld. Daar gaat het tenslotte om. Ander pluspunt was dat er bij Hitchin een echte club fotograaf bestaat die ons graag kiekte. Als ervaren prominenten poseerden we professioneel voor de paparazzi.

Een paar jaar terug was ik op weg naar Milton Keynes al eens wezen buurten op Top Field. Sindsdien is er niks veranderd aan het terrein, hooguit dat het allemaal nog gaarder is geworden. Uniek aan Top Field zijn de houten staantribunes, die heb enkel eerder gezien bij het stadionnetje van ONA aan de Walviskade in Gouda. Verder is Top Field een oud besje, al in 1871 werd het gebruikt als voetbalterrein. Toen deed een team uit Hitchin mee aan de allereerste editie van de FA Cup.



Het bezoek van Swindon Supermarine trok een keurige gate van 364 naar Top Field. Zoals altijd won de Pheonixclub ook dit keer niet. Hitchin Town stond veel hoger op de ranglijst dan Swindon Supermarine en voetbalde ook een stuk makkelijker maar toch viel vlak voor tijd de 0-1. Een aanwezige Engelse hopper grapte al dat Sir Alex ons gaat betalen om vooral niet wedstrijdsponsor te zijn op Old Trafford.

Na de wedstrijd nog even nazitten in de kale Social Club en toen ging het weer richting Upminster om de drie mannetjes weer op te pikken. Wederom een geslaagde Pheonixtrip en de eerste kandidaten voor het seizoen 2012/13 zijn al bekend. Normaal gesproken ben ik dan weer van de partij.

Comments