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8. Macchi M.18AR

Fuente: 'Defensa Antiaérea de Mallorca en la Guerra Civil', J.M.Manrique Garcia, Revista Española de Historia Militar No.12, Junio 2001

Vida operativa

20 aparatos de este tipo fueron vendidos a España, que los asignó al Dédalo, desde donde operaron en la campaña de Marruecos. Entre cuatro y seis permanecían en servicio cuando empieza la Guerra Civil, en el lado republicano.

El Macchi M.18 era un hidroavión de canoa central de origen Italiano empleado en misiones de entrenamiento y transporte ligero. Se trataba de un biplano con hélice trasera construido a principios de los años veinte, dotado de un motor Isotta-Fraschini “Semi Asso” de 280 CV de potencia, que le confería una velocidad máxima de 187 Km/h. Fue diseñado basándose en los éxitos de los diferentes hidroaviones de caza y patrulla que Macchi había producido durante la Primera Guerra Mundial, e incorporando muchas de las experiencias adquiridas.

La Aeronáutica Naval Española recibió sus dos primeros ejemplares producidos en Varese (Italia) a finales de 1921, tras lo cual se recibieron otras 15 unidades de la misma procedencia. Los restantes 28 Macchi M.18 fueron fabricados en Barcelona. Entre estos últimos, aproximadamente la mitad pertenecían a la variante M.18 AR, dotados con alas plegables y que empezaron a operar desde el portahidros en 1927. A pesar de haber sido concebidos como entrenadores, tomaron parte en misiones de combate durante la Campaña de Marruecos en la década de los veinte, desplegados en el Dédalo y participando en bombardeos de apoyo táctico a las tropas.

Fueron unos aviones muy populares, principalmente gracias a su enorme versatilidad y número, y siguieron usándose durante la Guerra Civil, desde 1936 hasta 1938. Los Macchi M.18 supervivientes, destinados en la base de la Aeronáutica Naval de Barcelona, pasaron a manos Republicanas, De ellos 4/6 permanecían operativos al estallar la guerra civil, todos ellos quedaron en la zona Republicana, fueron usados en el asalto a Mallorca y en tareas de patrulla, siendo encuadrados en las FARE (Fuerzas Aéreas de la República Española) en una segunda etapa.

Su actuación militar en la GCE fue irrelevante desde el punto de vista militar.

Características técnicas
  • Tipo: hidrocanoa triplaza de reconocimiento y bombardeo
  • Tripulación: 3 (piloto, observador y artillero)
  • Envergadura: 15,8 m.
  • Longitud: 9,75 m.
  • Altura: 3,25 m.
  • Superficie alar: 45 m2
  • Peso en vacío: 1.275 kg.
  • Peso máximo: 1785 kg.
  • Velocidad máxima: 187 km/h
  • Motor: 1 isotta-Fraschini Asso de 250 hp
  • Alcance: 1.160 km
  • Introducción en la AN: 1921
  • Armamento:
  • una ametralladora Vickers modelo E/K de calibre 7,7x56mmR/P/PP (.303 British)
  • cuatro pequeñas bombas en agarraderas sub alares
Referencias
  • Agradecemos a Victor Luis Álvarez Rodriguez sus informaciones sobre los aparatos de la Aviación Naval
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