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Demanda, oferta y sus graficas

OFERTA Y DEMANDA

 

INTRODUCCIÓN
El propósito de esta lección es llegar a entender cómo funcionan los mercados, cómo se establecen los precios y cómo tienen lugar las transacciones. El tema define y explica las fuerzas del mercado de la oferta y la demanda, estudia el punto de equilibrio y ofrece conclusiones y enseñanzas.

EL MERCADO
Los mercados existen para facilitar el intercambio de productos, servicios o recursos. Compradores y vendedores se ponen en contacto y expresan su deseo de comprar o vender, comunicando el precio que están dispuestos a pagar o a recibir por distintas cantidades. Aunque la transacción no tenga lugar, esta información tiene incidencia en el precio del producto.

Un ejemplo de mercado es la Bolsa de Valores de Nueva York, que tiene como objetivo facilitar la compraventa de valores. Compradores y vendedores no realizan las transacciones directamente sino por medio de agentes de bolsa que actúan en su nombre. Los valores diarios de transacción aparecen en muchos periódicos nacionales ya que los mercados también tienen la importante función de fijar los precios de los bienes, o en este caso valores.

DEMANDA
La demanda es la expresión de la voluntad y capacidad de un comprador potencial de adquirir una cierta cantidad de ítems por una serie de precios posibles y razonables que el comprador ofrece. Se puede pensar en la demanda como una lista de precios y cantidades en la mente del comprador.

Los agentes de la Bolsa de Valores de Nueva York ingresan las órdenes de sus clientes en sus libros: cuántas acciones y a qué precio. Estas listas son un ejemplo de lo que los inversores quieren y pueden comprar.

LEY DE LA DEMANDA
La ley de la demanda establece la existencia de una relación inversamente proporcional entre precio y cantidad en la mente del comprador. La representación gráfica de esta ley es una curva de demanda de pendiente descendente. La ley de la demanda se puede explicar por medio de la disminución de la utilidad marginal, el efecto renta, el efecto sustitución y con la ayuda del análisis de las curvas de indiferencia.

Los negocios minoristas querrán saber cuánto est dispuesto a pagar el cliente por los bienes que desea comprar. Con ese conocimiento, los comercios podrán fijar sus precios de un modo más eficaz. De allí surge la necesidad de los estudios de mercado, para determinar los productos que el comprador quiere adquirir y a qué precio.

RAZONES DE LA LEY DE LA DEMANDA
La ley de la demanda se puede explicar así:
- el precio como obstáculo al consumo,
- la disminución de la utilidad marginal,
- el efecto de los cambios de precios en la renta y en la sustitución.
También se puede deducir a partir de la disminución de la tasa marginal de sustitución de las curvas de indiferencia.

Todos los grandes almacenes tienen períodos de rebajas en los que ofrecen grandes reducciones de precios. El motivo de esta reducción es deshacerse de la mercadería antigua y estimular a los clientes a comprarlas (junto con otros productos también). Así, los almacenes aprovechan la ley de la demanda: productos que de otro modo serían difíciles de vender tienen salida porque los clientes están dispuestos a pagar un precio más bajo.

EL EFECTO RENTA
La ley de la demanda es simple de explicar si se observa que un repentino cambio de precio afecta la capacidad de compra de los consumidores.

Si el precio es más bajo que lo esperado, se libera el rédito, lo cual permite que el consumidor pueda comprar más. Una subida de precios inesperada hace que los consumidores compren menos.

Cuando un ama de casa va al supermercado a comprar alimentos y ve que uno de los productos que quería comprar est de oferta, se siente más solvente, porque puede comprar más con el mismo dinero. Este es el "efecto renta".

EL EFECTO SUSTITUCIÓN
La ley de la demanda se puede explicar por el efecto sustitución. Si el precio de un producto es más bajo que lo esperado, ese artículo se convierte en una ganga ante los ojos del consumidor. El consumidor cambiará temporalmente su pauta de consumo, sustituyendo artículos no rebajados con artículos de oferta.

Supongamos que un consumidor está dudando entre costillas de cerdo y filetes antes de entrar en el supermercado. Si las costillas están de oferta y los filetes no, es probable que el consumidor compre las costillas sin dudarlo. Este es un ejemplo del efecto sustitución.

GRÁFICO DE LA DEMANDA
La representación gráfica de la ley de la demanda es una curva de pendiente descendente que muestra que cuando el precio disminuye, la cantidad aumenta y viceversa.

Gráfico G-MIC1.1

DEMANDA DEL MERCADO
La demanda del mercado es la suma total de las demandas individuales.

DETERMINANTES DE LA DEMANDA
El precio es el mayor determinante de la cantidad demandada. Otros determinantes de la demanda son: - número de compradores, - sus gustos - la renta, - precio de otros bienes (complementarios or sustitutos), y - expectativas sobre futuros precios.

La publicidad demuestra que existen muchas razones por las que los consumidores pueden ser motivados a comprar productos, pero la más importante es el precio.

BIEN INFERIOR
Un aumento en ingresos normalmente provoca un mayor consumo de la mayoría de los bienes: éstos bienes se denominan bienes normales o superiores. Con algunos bienes sucede lo contrario: un aumento en ingresos produce un descenso en consumo. Esos bienes se conocen como bienes inferiores o Giffen. La mayoría de las veces los consumidores asocian dichos bienes con tiempos difíciles.

PRECIO DE BIENES RELACIONADOS
El precio de bienes relacionados afecta la demanda de un artículo de dos maneras opuestas, dependiendo de si el consumidor considera los bienes como complementarios o sustitutos.

BIENES COMPLEMENTARIOS
Los bienes son complementarios cuando su consumo está ligado entre sí. Por ejemplo, automóviles y llantas: se venden llantas porque se venden automóviles y viceversa. El aumento de precio de los automóviles hará que se vendan menos automóviles y, por lo tanto, menos llantas también. La relación entre el precio de los automóviles y la cantidad de llantas es inversamente proporcional.

Llantas y automóviles, balas y armas, lámparas y pantallas, café y crema, clavos y martillos, tuercas y tornillos, son artículos que van juntos. Son bienes complementarios.

BIENES SUSTITUTOS
Bienes sustitutos son aquellos que, en la mente del consumidor, pueden ser reemplazados entre sí, por ejemplo, t y café para muchos consumidores (no todos), son bienes intercambiables. Si el té sube de precio, las ventas de té disminuirán y las de café aumentarán. Así, la relación entre el precio del té y la cantidad de café es directamente proporcional.

Mantequilla y margarina, té y café, taxi y autobús, bolígrafo y lápiz, hotel y motel, radio y tocadiscos, son artículos que, para la mayoría de la gente, pueden ser reemplazados entre sí. Son bienes sustitutos.

CANTIDAD DEMANDADA
Un cambio en cualquiera de los determinantes, sin ser el precio, cambiará la demanda de los consumidores. Esto se puede representar gráficamente como un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la izquierda o hacia la derecha. Debemos distinguir éstos desplazamientos de los movimientos a lo largo de la curva producidos por cambios de precio: éstos últimos sólo hacen que cambie la cantidad de productos, pero la pauta de consumo permanece inalterada.

La existencia de nuevos productos puede cambiar los gustos de los consumidores. Hasta no hace mucho tiempo atrás, la gente usaba reglas de cálculo para las cuentas complicadas, pero con la aparición de las calculadoras de bolsillo dichas reglas dejaron de satisfacer a los consumidores.

OFERTA
La oferta es la voluntad y capacidad de los vendedores o proveedores de proporcionar distintas cantidades de un producto a precios relevantes.

La oferta es lo que tenemos para vender. Todos tenemos nuestro tiempo y habilidades para ofrecer a quienes nos emplean. Para algunos, el número de horas de trabajo puede cambiar día a día o semana a semana. Entonces si se requieren más horas, recibiremos un valor más alto, en este caso, pago por horas extra.

LEY DE LA OFERTA
La ley de la oferta postula que, en la mente de vendedores o productores, la relación entre el precio y la cantidad es directa. Con un aumento de precio, aumenta la cantidad.

El pago por horas extra prueba que a mayor trabajo, mayor paga. En algunas profesiones, las horas extraordinarias por encima de las horas extra normales se pagan sobre tasas salariales más elevadas.

RAZONES DE LA LEY DE LA OFERTA
La ley de la oferta se puede explicar así:
- el precio como incentivo a los vendedores o productores para vender más, y
- el incremento del costo de producción (a causa de la ley de rendimientos decrecientes).

GRÁFICO DE LA OFERTA
La representación de la ley de la oferta es una curva de pendiente ascendente.

Cuando los precios suben, la cantidad aumenta, constatando que es una relación directamente proporcional.

Gráfico G-MIC1.2

DETERMINANTES DE LA OFERTA
El precio es el mayor determinante de la oferta. Otros determinantes son:
- el número de vendedores o productores,
- los costos de producción (incluyendo impuestos),
- tecnología (porque afecta los costos),
- los precios de otros bienes (como fuentes de posible beneficio),
- expectativas (pero el efecto es ambiguo).

Volviendo al trabajador que ofrece sus horas de trabajo, su disposición para aceptar un cambio de horario dependerá del tiempo que dedique a otras ocupaciones (esparcimiento, familia, pasatiempos). No obstante, el determinante principal es el precio o salario que espera recibir.

CANTIDAD OFRECIDA
Un cambio en cualquiera de las determinantes de la oferta (excepto el precio) hará cambiar la pauta de la oferta y producir un desplazamiento en la curva de la oferta. Este desplazamiento se diferencia del movimiento en la curva en sí cuando cambia el precio: éste último solamente cambia la cantidad ofrecida (no la oferta).

EQUILIBRIO
El equilibrio entre el precio y la cantidad es la intersección de la demanda y la oferta. A cualquier precio por encima de ése equilibrio, la cantidad ofrecida supera la cantidad demandada, ocasionando un excedente (y no se produce la venta). A cualquier precio por debajo de este punto, la cantidad demandada supera la cantidad ofrecida, produciendo una situación de escasez. Sólo en la intersección entre la oferta y la demanda coinciden las cantidades ofrecidas y demandadas. El equilibrio de precio y cantidad es estable.

Gráfico G-MIC1.3

ESCASEZ
La escasez significa que la cantidad demandada supera la cantidad ofrecida y solamente puede ocurrir si el precio cae por debajo del punto de equilibrio. En un mercado libre, la escasez desaparece con la subida del precio, pero continuará indefinidamente si no existe un mercado libre, por ejemplo si el gobierno fija un precio máximo. Si este precio máximo es más alto que el punto de equilibrio, no es relevante y no influye en el mercado.

Gráfico G-MIC1.4

En muchas ciudades hay leyes de control sobre el precio de los alquileres para que las personas de menores recursos encuentren viviendas que puedan pagar. Para los propietarios no es lucrativo alquilar a éstos precios y a veces transforman sus edificios en condominios o propiedades cooperativas, reduciendo as el número de viviendas disponibles y creando una situación de escasez.

EXCEDENTE
Un excedente significa que la cantidad ofrecida supera la cantidad demandada. El excedente solamente puede existir por encima del punto de equilibrio. En un mercado libre, éste sobrante tiende a desaparecer con la caída del precio. El exceso de oferta sólo puede continuar si el mercado no es libre, o sea, si el gobierno ha fijado un precio mínimo. Si el precio mínimo está por debajo del punto de equilibrio, es irrelevante y no influye en el mercado.

Gráfico G-MIC1.5

Los precios de muchos productos básicos agrícolas, como por ejemplo la leche, están sujetos a un precio soporte fijado por el gobierno. Este precio más alto hace que los granjeros produzcan demasiado, creando excedentes. Por ejemplo, en los años 80, el gobierno se vio obligado a hacer queso con ése sobrante de leche y a distribuirlo gratuitamente entre los más carentes.

CURVAS DE INDIFERENCIA
Las curvas de indiferencia muestran las combinaciones de dos bienes que un individuo estaría dispuesto a comprar y que lo dejarían igualmente satisfecho (o indiferente). Las curvas de indiferencia asumen que más es mejor que menos. Son convexas, vistas desde su origen. Las curvas de indiferencia forman un mapa completo de varios niveles de satisfacción.

Gráfico G-MIC1.6

La lista de la compra de cualquier consumidor revela que, aparte de artículos de primera necesidad, lo que se compra es el resultado de elegir entre varios productos que pueden proporcionar la misma satisfacción. Esta pauta de lograr la misma satisfacción consumiendo dos productos distintos es lo que muestra la curva de indiferencia.

TASA MARGINAL DE SUSTITUCIÓN
La cantidad de un bien del que un individuo debe privarse para incrementar la cantidad de otro bien y dejar al individuo indiferente, se denomina tasa marginal de sustitución. Esta se puede representar gráficamente como la tangente a la curva de indiferencia y tiene una pendiente negativa, probando que las curvas de indiferencia son convexas vistas desde el origen.

LA LINEA PRESUPUESTARIA
La línea presupuestaria es el centro de las combinaciones de dos bienes que un individuo puede comprar con su ingresos. La pendiente de esta línea es la relación de precio entre los dos bienes: Pa/Pb o el precio relativo de cada bien.

Gráfico G-MIC1.7

Un ama de casa va al supermercado con una cantidad de dinero concreta y sabe exactamente cuánto es el máximo que puede gastar. Lo que puede cambiar es la proporción de los distintos artículos.

PUNTO DE TANGENCIA
El punto de equilibrio que proporcionará la máxima satisfacción al consumidor y que éste puede permitirse está localizado donde la línea presupuestaria es tangente a la curva de indiferencia más elevada.

Gráfico G-MIC1.8

DERIVACIÓN DE LA DEMANDA
La demanda puede ser derivada de las curvas de indiferencia bajando o subiendo el precio de un bien y observando el consiguiente desplazamiento de la recta del presupuesto, haciendo que el punto de equilibrio refleje la compra de una cantidad mayor o menor de ése bien.

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