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Ácido Graxo

Um ácido graxo
 é um ácido carboxílico ligado a uma longa cadeia alifática.Um dos principais parâmetros que caracteriza um ácido graxo é o número de carbonos que a molécula contém. Os ácidos graxos de ocorrência biológia apresentam em sua maioria um número par de carbonos


O número de carbonos de um ácido graxo está diretamente relacionado com o ponto de fusão do ácido graxo. Quanto maior for o número de carbonos mais alto será o ponto de fusão do ácido graxo. O ácido palmítico, de 12 carbonos, tem ponto de
 fusão em 44.2oC enquanto o  ácido Lignocérico, com 24 
carbonos, funde em 86,6oC

Os ácidos graxos são muito pouco solúveis em água. Um grama de água á capaz de dissolver aproximadamente 10 microgramas (1ug=10-6grama) de ácido graxo. O número de carbonos do ácido graxo também influencia sua solubilidade em água. Quanto maior a cadeia alifática do ácido graxo menor é sua solubilidade. Um grama de água dissolve 63ug de ácido láurico que tem 12 carbonos, mas apenas 3,4ug de ácido esteárico que tem 18 carbonos

Outro parâmetro estrutural muito importante para um ácido graxo é a quantidade de ligações duplas que a molécula apresenta. 
A presença de ligações duplas influi muito nas propriedades físicas do ácido graxo, notoriamente no ponto de fusão. Quanto maior é o número de ligações duplas da molécula, mais baixo é o ponto de fusão.

Enquanto o ácido araquídico, com 20 carbonos e nenhuma ligação dupla  tem ponto da fusão em 76,5oC o ácido araquidônico, com 4 duplas, tem ponto de fusão em -49,5oC. Os ácidos graxos de 18 carbonos de esteárico, oleico, linolênico e alfa-linolênico com 0, 1, 2 e 3 insaturações tem pontos de fusão  69,6; 13,4; 1 e -11oC respectivamente.


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