Beginpagina‎ > ‎

De bijenwoning

Holle boom, korf of kast
 
Bijen zijn sociale dieren en leven in een grote gemeenschap bij elkaar. In de vrije natuur zoeken zij holle bomen of anderszins en bouwen daar hun raten. De natuurlijke raten zijn opgebouwd uit zuivere bijenwas die door de bijen aan de onderkant van het achterlijf wordt uitgescheiden in de vorm van wasplaatjes. De bij is een meester in de bouwkunst en bouwt raten met deze was die bestaan uit zeshoekige cellen van 10-12 mm diep en 5,4 mm doorsnede, die zowel naast elkaar als tegenover elkaar liggen. De bodem wordt gesloten door een driezijdige pyramide. Zo ontstaat een stabiel geheel met optimale gebruikmaking van beschikbare ruimte. De imker bracht de bijen in de korf en zo werd eeuwenlang honing verzameld. Tegenwoordig worden bijen bijna alleen in kasten gehouden waardoor het bijenvolk en de honingproductie optimaal beheersbaar zijn. Het verwijderen van de raten is zodoende zeer eenvoudig geworden. De huidige bijenkasten hebben een standaard formaat en bestaan uit z.g. broedkamers en honingkamers. Meerdere van deze kamers kunnen op elkaar gestapeld worden om de bijen voldoende ruimte te geven om te groeien en honing op te slaan. In elke kamer kunnen tien raten worden gehangen. Een gemiddeld volk bestaat uit twintig broedkamerraten en tien honingkamerraten. Op de top van het bijenseizoen, zo rond eind mei, kunnen er tot 50.000 bijen in het volk aanwezig zijn. De temperatuur in de kast wordt door de bijen zelf geregeld. In het seizoen als er veel broed is bedraagt de temperatuur 35 'C. In de winter als het volk in rust is blijft de temperatuur rond 15 'C, ongeacht de buitentemperatuur. Het opgenomen voedsel en het daaraan gekoppelde verbrandingsproces zorgt voor de noodzakelijke warmte. Omgekeerd als het in de zomer te warm word gaan de bijen massaal ventileren met hun vleugels. Als de temperatuur niet voldoende daalt halen de bijen water dat op de raten wordt gebracht en verdampt waardoor de temperatuur daalt.
De kamers staan los op elkaar gestapeld. Eventuele kie
ren worden vakkundig dicht gekit met propolis zodat geen tocht kan ontstaan. De woning wordt steeds goed onderhouden om ziekten te voorkomen. Vuil, wasresten en dode bijen worden afgevoerd. De woning wordt tevens goed bewaakt tegen indringers van buitenaf, zoals wespen, mieren, wasmotten enz. 
































Ratenbouw in een korf 


 
Van korf naar kast

Inspectie van het bijenvolk