Antigua, Barbuda, deux noms de rêve...

Antigua qui fait rêver les fans de vieux gréements de course 
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2026%2055%20Nelsons%20Dockyard%20English%20Harbour%20Antigua.jpeg?attredirects=0

et Barbuda les amoureux de sites paradisiaques en quête de solitude.
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2031%2021%20plage%20de%20Low%20Bay%20Barbuda.jpeg?attredirects=0


Six années ont passé depuis nos dernières visites dans ces deux îles 50 miles au nord de la Guadeloupe.
Bien des choses ont changé.

Antigua, nous y faisons notre entrée cette fois-ci à l'ouest, à la marina de Jolly Harbour. C'est plus simple, plus rapide et apparemment moins cher qu'à English Harbour où tout le monde arrive, comme nous l'avions fait en 2012.

La capitainerie, la douane et l'immigration sont regroupés dans un même bâtiment devant lequel flotte le pavillon jaune de quarantaine : nous devons obligatoirement nous présenter avec le bateau au ponton pour faire notre entrée. Pour la sortie on peut venir en annexe.
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2023%2017%20Belissima%20devant%20les%20bureaux%20des%20autorite%CC%81s%20dAntigua.jpeg?attredirects=0

Nous profitons de la magnifique baie de Jolly 
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2024%2025%20Baie%20de%20Jolly%20Harbour%20Antigua.jpeg?attredirects=0

mais préférons aller passer du temps dans la baie juste au nord à Stony Horn.
Poissons et crustacés sont au rendez-vous.
 https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2024%2017%20arrive%CC%81e%20au%20mouillage%20de%20Stony%20Horn%20nord%20de%20Jolly%20Harbour%20Antigua.jpeg?attredirects=0  


Nous pensons retourner dans Non Such Bay à l'Est d'Antigua et décidons d'y aller par le sud.


Nous savions que l'an passé l'ouragan MARIA avait fait beaucoup de dégâts sur toutes les îles du nord de la Guadeloupe (sans oublier la Dominique,île plus au sud fortement touchée) et nous allons découvrir de près, beaucoup d'incidences.
Bien sûr Antigua a su et a pu réagir assez vite pour reprendre son activité touristique classique. Les régates et l'accueil des bateaux ont pu être programmés mais il reste des traces, tel ce bateau, entre autres, encore échoué...
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2023%2018%20bateau%20e%CC%81choue%CC%81%20a%CC%80%20la%20sortie%20de%20Jolly%20Harbour%20Antigua.jpeg?attredirects=0 

Et ce que nous avions remarqué depuis notre remontée du Brésil en passant au nord de l'Amazone et de l'Orénoque, se matérialise fortement ici : les sargasses envahissent à certains moments toutes les côtes ouest des petites Antilles
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2025%2019%20Non%20Such%20Bay%20passage%20entre%20Conk%20Point%20et%20Green%20Island%20envahi%20par%20les%20sargasses%20Antigua.jpeg?attredirects=0  

L'impression visuelle est triste, l'odeur assez désagréable. Personne actuellement ne sait trop quoi faire devant ces masses énormes d'algues qui ne cessent d'arriver sur les plages.

Les  eaux bleues turquoise ne sont pas tout à fait au rendez-vous, les sargasses verdissent tout semble-t-il !
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2026%2010%20Bird%20Island%20Non%20such%20Bay%20Antigua.jpeg?attredirects=0   


vue d'en haut du mât, Bird Island n'est pas mal !  
 https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2026%2016%20Belissima%20Non%20Such%20Bay%20Antigua.jpeg?attredirects=0 

Pour sortir de Non Such Bay, il est possible d'emprunter une passe nord très étroite entre les récifs. 
Nous l'avions prise il y a six ans en nous faisant quelques frayeurs à l'époque. Quant à prendre cette passe en voilier à fort tirant d'eau (profondeur de la quille sous la coque), cela n'est pas du tout indiqué par vent d'alizé soutenu ce qui est le cas. Nous nous en abstiendrons cette fois-ci.
Un bateau français l'apprend à ses dépends.
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2026%2024%20Non%20Such%20Bay%20voilier%20franc%CC%A7ais%20sur%20le%20reef%20de%20la%20passe%20nord%20Antigua.jpeg

Décus un peu par l'environnement sous-marin qui porte les traces des cyclones récents et par la présence des sargasses, nous repartons vers l'ouest d'Antigua en faisant un tour dans English Harbour ainsi que Falmouth (immense baie qui accueille beaucoup de bateaux dans de nombreuses marinas).


Nous mouillons à Carlisle Bay bien abritée du vent d'Est et sans beaucoup de houle (qui se manifeste dès que l'alizé prend une tendance sud-est)

L'hotel-resort qui occupait la moitié de la baie en 2012 s'est étendu tout le long de la plage, signe que le tourisme de luxe fonctionne bien à Antigua.
De là nous remontons sur Jolly Harbour pour faire notre sortie, en précisant à l'immigration et aux douanes que nous comptons nous arrêter à Barbuda. Les autorités ne sont pas encore totalement en place à Barbuda (suite au cyclone qui a tout ravagé) mais nous pourrons contacter John délégué de la douane par téléphone dès notre arrivée.

Et nous voilà partis pour rejoindre Barbuda sur la côte sud près de Cocoa point.

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/2018%20Barbuda.png

En arrivant devant les eaux bleues de Barbuda et ses longues plages de sable blanc, nous ne pouvions pas imaginer que l'ouragan MARIA avait nécessité le rapatriement de toute sa population sur Antigua.
Seule, la population des 9000 couples de frégates habitant au nord de l'île dans la mangrove, ont pu rester sur place.
Miracle : l'oeil du cyclone est passé exactement sur leur zone. Le vent étant nul à ce niveau là, la réserve est restée intacte, alors que tout le reste de l'île était complètement ravagé.

Ah Barbuda !

B comme Belissima, Bleue, Beautiful,
A comme Azuréenne, Attirante,
R comme Rare, Remarquable,
B comme Blanche, Belle, 
U comme Ultra, Ultime,
D comme Drame, Désolée, Déserte, Dorée,
A comme Agressée, Alanguie, Admirable, Accessible, Abandon, Absolue...

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2029%2028%20Belissima%20dans%20les%20eaux%20lagonesques%20de%20Cocoa%20Point%20Barbuda.jpeg?attredirects=0


Nous retrouvons l'enchantement de Barbuda,
avec ses longues plages de sable blanc, doré, rose,
le calme et la solitude,
ses riches fonds sous-marins avec ses récifs.

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2029%2016%20eaux%20lagonesques%20de%20Cocoa%20Point%20Barbuda.jpeg?attredirects=0   
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201806%2001%2052%20coraux%20Barbuda.jpeg   
 

Barbuda a pris de plein fouet l'ouragan MARIA de septembre 2017. Toute la population été évacuée avant son passage, sur Antigua.
La tempête a atteint presque la totalité des habitations de l'unique ville : Codrington. 
Les 4 hotels-resorts sont détruits. 
La mer a forcé le cordon de dunes à l'ouest sur Low Bay : il est désormais possible d'aller en annexe depuis Low Bay jusque Codrington, alors qu'auparavant, on avait le choix entre passer son annexe et son hors bord par dessus la dune (ce qui n'était pas une mince affaire) ou faire appel à un taxi boat par téléphone.
Les fonds de sable ont bougé et les profondeurs d'eau indiquées sur les cartes notamment aux pointes sont à surveiller ; par exemple devant Palmeto Pt nous avions 4m d'eau avant le cyclone et aujourd'hui nous constatons 7m d'eau !

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201806%2001%2046%20Codrington%209%20mois%20apre%CC%80s%20le%20cyclone%20Irma%20Barbuda.jpeg?attredirects=0   
 https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201806%2001%2002%20bre%CC%80che%20dans%20la%20dune%20de%20sable%20%20Low%20Bay%20Barbuda.jpeg?attredirects=0
brèche dans le cordon de dunes...

Mais au delà de ces tristes visions nous constatons que l'aide humanitaire a été présente rapidement, les habitants sont revenus, les travaux avancent, les artisans charpentiers-couvreurs ont de l'ouvrage, la vie reprend doucement.
Le téléphone et internet fonctionnent parfaitement, l'électricité a été rétablie tant bien que mal et les propriétaires d'hôtels envisagent la reconstruction sous 3 ans (dont le K-resort appartenant à Robert de Niro).

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201806%2001%2045%20Codrington%209%20mois%20apre%CC%80s%20le%20cyclone%20Irma%20Barbuda.jpeg?attredirects=0   
 
On circule à pied, à cheval, à vélo, mais aussi en voiture !
Bien que la majorité des toitures ait disparue, nous constatons que bon nombre de vieilles maisons tout de bois construites, ont très bien résisté aux rafales destructrices du vent :
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201806%2001%2009e%20maison%20en%20bois%20pratiquement%20indemne%20apre%CC%80s%20le%20cyclone%20Irma%206et7%20sept%202017%20Codrington%20Barbuda.jpeg?attredirects=0   
et les végétaux refleurissent signes d'espérance et de ténacité !

Au delà de tout cela, Barbuda, côté mer, reste SUPERBE...
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2029%2020%20les%20eaux%20divines%20de%20Barbuda.jpeg?attredirects=0 

Et comme c'est la période de pleine lune...
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2029%2057%20pleine%20lune%20a%CC%80%20Cocoa%20Point%20Barbuda.jpeg?attredirects=0      les tortues en profitent pour venir pondre la nuit juste devant nous sur la plage :

https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2031%2054%20tortue%20Barbuda.jpeg?attredirects=0  
 

Sous l'eau, au ras de l'eau ou sur la côte, nous nous imprégnons de ces impressions que nous adorons
https://sites.google.com/site/belissimatourdumonde/2018-mai-juin/201805%2028%2032%20spirographes%20sud%20Barbuda.jpeg?attredirects=0  
  

Et tout ayant une fin, nous quittons Barbuda après de très beaux snorkelings sur les récifs qui sont à portée de dinghy (notre annexe).



Bonne vacances à vous tous
nous commençons les nôtres avec deux de nos petites filles, Célia et Amélie...
A bientôt


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