China                                                    Deel 1

November 2002


 Van Peking naar Xian                                                                                               Terug naar de Homepage 

                                                                                                                                Verder naar China deel 2

Eind 2002 ben ik met Koning Aap naar China geweest. De bedoeling was eigenlijk naar Laos te gaan maar door een fout van de reisorganisatie is het deze reis geworden. Hier is de reisroute te zien.

 Het was in Beijing zeer moeilijk om te internetten. 

Maar hier gaat het gelukkig wel goed.

Het is nu 7 november, bijna 4 uur 's 
middags.
We zijn inmiddels aangekomen in 
Pingyao.
Maar eerst iets over het begin van de 
reis.

 
Vrijdag 1 nov:
Ik heb een grote fout gemaakt door met de trein naar Schiphol te gaan. Gelukkig had ik rekening gehouden 
met vertragingen en ben ik een uur eerder vertrokken, maar die $#$%^trein ) had meer dan 
twee uur vertraging (bus tussen Eindhoven en Den Bosch).
Ik was om half 6 op schiphol, en moest er eigenlijk voor half 5 zijn. Maar gelukkig stond er nog iemand met 
mijn ticket en paspoort te wachten. In het vliegtuig had ik ruim plaats, er zat niemand in de stoel naast mij, 
daardoor heb ik redelijk kunnen slapen.
 
Za 2 november:
Aangekomen in Beijing stond onze reisleidster al te wachten, en heb ik de rest van de groep ontmoet.
Het is een hele leuke groep, van 9 mensen, met maar 1 stel. leeftijd van ca 22 tot 45.
Iedereen heeft veel reiservaring, dus genoeg onderwerpen om over te praten.
Het blijkt een bijzondere reis te worden, De reisleidster heeft opdracht gekregen nieuwe hotels en 
reisagenten uit te proberen. Onze hotels zullen van betere kwaliteit zijn dan gebruikelijk.
Na de tocht naar het hotel, inchecken geld wisselen, douchen en de eerste info-bijeenkomst is het 4 uur 
's middags.
Toen nog even de stad ingelopen richting centrum, het plein van de hemelse vrede. 
Tussen dit plein en ons hotel ligt een hutong, een oude stadswijk, met veel winkeltjes en nauwe straatjes. 
Dit geeft meteen een indruk van China.
De meeste van deze hutongs zijn in een rap tempo aan het verdwijnen en maken plaats voor grote flats of 
dure winkel straten. Heel Beijing moet namelijk worden vernieuwd voor de olympische spelen in 2008. 
Jammer.
Het plein is ca 30 minuten vanaf ons hotel lopen. Daar even rondgekeken en toen werd het al snel donker.
Het was trouwens koud in Beijing. De zon schijnt wel maar er staat een erg koude wind. Er zijn daardoor niet
veel mensen op straat.
Op de terugweg van het plein een beetje verwaald in de Hutong maar uiteindelijk toch om 6 uur 'thuis'.
Om 7 uur zijn we samen gaan eten bij een restaurant vlak bij het hotel.
Er werden 10 schotels (kip, groente, rund etc. )besteld waar iedereen van kon eten. Het eten met stokjes ben 
ik nog niet verleerd.
Normaal krijg je hier de rijst na de andere schotels maar daar hadden we geen trek meer in. Zo eten de 
meeste chinezen hier trouwens ook. Rijst is goedkope buikvulling voor de armere mensen.
 
Zo 3 november:
De volgende dag zijn we (meestal individueel) Beijing ingegaan.

Ik ben eerst naar de tempel van de vrede geweest. 
Bij de tempel is een groot park waar mensen aan het 
taji-en zijn, aan het fitnessen, kaligraveren, stijldansen, 
vliegeren etc.
Het is een groot tempel complex waar de keizer vroeger 
de oogstgoden gunstig probeerde te stemmen.

Het is weer koud, maar iets minder wind dan gisteren.
Hierna met een taxi naar de verboden stad gegaan wat een enorm complex. Hier woonde vroeger de keizer 
met zijn gevolg, en het was verboden voor het gewone volk. Veel prachtige paleizen, ontvangstruimtes enz.
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
En alles zeer mooi geschilderd. 
Ik heb de audio tour (walkman) 
ingesproken door Roger Moore gedaan. 
Dat was erg leuk.

Daarna nog een paar rondgedwaald in dit grote complex.
Via het plein van de hemelse vrede weer teruggegaan naar het hotel.
's Avonds zijn we naar een chineze acrobatiek voorstelling geweest.
Ongeloofelijk hoe lenig mensen die mensen zijn, hoe ze kunnen balanceren, jongleren met allerlei voorwerpen. 
De chinezen zelf vinden dit ook fantastisch en zitten bijna continu te applaudiseren.
Hierna zijn we nog gaan eten. Wat is het eten hier toch lekker, we zijn weer niet aan de rijst toegekomen.
 
Ma 3 nov.
Vandaag naar dé Muur geweest. We zijn al om 6 uur vertrokken en toen we bij de muur aankwamen was daar 
nog niemand. We hebben gelukkig iemand gevonden om het hek open te maken zodat we naar binnen konden.
Ze wilden ook meteen de kabelbaan opstarten maar wij waren stoer, en konden de 1000 treden naar boven 

gemakkelijk lopen. Daarna nog ca 2
km op de muur gelopen, en weer 
terug.
Wat een indrukwekkend bouwwerk!
Toen we weer terug waren bij het 
beginpunt moesten we dus weer 
1000 treden naar beneden, maar er
was ook een soort rodelbaan omlaag.
  
In een karretje kon je een enorme 
snelheid ontwikkelen. 3 Mensen van 
onze groep durfden het aan. 
Ik ook natuurlijk. We waren in 10 
minuten beneden, en waren alweer 
opgewarmd door de thee toen de 
rest van groep kwam.
 
 
 
Hierna zijn we gaan lunchen, en hebben we weer veel te veel gegeten
 
volgens onze reisleidster. Toch heeft ze beloofd dat we allemaal 
minstens 3 kilo gaan afvallen op deze reis. Als het zo doorgaat lukt dat 
niet.

's Middags hebben we het zomer paleis
 ‘gedaan’. Dit is weer een groot 
complex dat door een keizerin (een 
weduwe) is gebouwd. 
Ze heeft hiervoor veel geld misbruikt 
dat voor andere doelen was bestemd.
Maar het is een schitterend complex, 
met veel paleizen, overdekte 
wandelpaden paviljoenen,zitjes en 
mooi aangelegde tuinen.
 
 
 
 
 
 
 
 
De chinezen hebben dit soort complexen 
groot en mooi aangelegd, maar het lijkt 
allemaal erg overdreven en in schril 
contrast met de arme bevolking.
's Avonds zo moe dat ik niet meer ben 
gaan eten, maar meteen bij aankomst in 
het hotel in slaap gevallen.
We hebben hier al zoveel gelopen dat we
het gevoel hebben aan de vierdaagse 
mee te doen.
 
 
 
 
 
 
 
Dinsdag, 5 november.
Eerst ontbeten, een lekkere grote loempla met chineze thee.
Weer alleen op stap geweest, en weer heel veel gezien, de lama tempel, de confusius tempel, de bell toren 
en de drum toren.

In de laatste toren werd vroeger op enorme drums de tijd aangegeven. Hier heb ik een demonstratie van 
gekregen 
 
's Avonds zijn we met de groep eend gaan eten. De Peking eend hoort er natuurlijk bij als je in Peking bent.
Naast eend hadden we nog andere schotels besteld. De sweet/sour kip is erg gewild in de groep.
We eten ook veel gerechten met knoflook, gelukkig doet iedereen daar aan mee.
 
We hebben 5 flessen chineze wijn opgedronken, en hebben ook nog een medicinale drank geprobeerd. 
In een grote pot zat drank met een heel hoog alcohol percentage, met daarbij in een aantal slangen en nog 
wat ongedefinieerde dieren en vruchten. Het smaakte niet lekker, maar volgens onze reisleidster worden 
we nu niet meer ziek.
 
Wo 6 nov.
De laatste dag in Beijing, maar we hoeven pas om 9 uur 's avonds met de trein weg. Dus nog een hele dag in 
Beijing
Ontbeten met noodle soep, en daarna weer de stad in: Tempel of the white clouds, het huis van Soong Ching, 
een andere hutong, naar de bank geweest in de dure winkel straat, het strijken van de vlag op het plein 
gezien en terug naar het hotel. Toen ik het plein van de hemelse vrede opliep werd ik aangehouden door een 
politie agent. We waren gewaarschuwd voor fake agenten die op paspoorten uit waren. Dus toen hij om mijn 
paspoort vroeg gaf ik alleen de kopie die ik bij me had. Ik werd nog ondervraagd, of ik geen lid was van een 
religieuze secte die in China verboden is.  Maar toen mocht ik doorlopen. Later hoorde ik dat een meisje van 
onze groep ook haar paspoort niet had laten zien maar toen werd meegenomen naar het politie bureau. 
Dat is wel goed afgelopen hoor.
 
Om 6 uur was iedereen al terug, erg moe.
Om 7 uur richting station vertrokken.
De trein vertrekt hier op tijd!!
We hadden de zgn hard sleeper klasse, 3 bedden boven elkaar, en 6 per coupe. 
Om 10 uur ging het licht uit, de chinezen in de trein sliepen toen al, maar wij waren nog een biertje aan het 
drinken.
Om half elf gaan slapen, en iedereen sliep vrijwel meteen.
Om 7.39 aan gekomen in Pingyao, 1 minuut voor op schema!! 
daar kan de NS nog wat van leren 
Het hotel hier is echt fantastisch, authentiek chinees, antieke 
meubelen op de kamers, en een (gemetseld) 
stenen bed, waar een vuurtje onder gestookt kan worden.
 
Al onze kamers komen uit op een binnen plaatsje. Alles is in
Chinese motieven en kleuren geschilderd, erg 
mooi.
Pingyao is een klein stadje, dat helemaal ommuurd is. 
We hebben na aankomst eerst ontbeten (pannenkoeken 
met appel).
Daarna al veel van de stad gezien, De helft van de muur 
overgelopen (3.2 km) en veel tempels, musea huizen gezien.
Binnen de muren van de stad mogen geen auto's komen, dus het is erg rustig.

In ons hotel hier kun je goed internetten.
Zo dit is het voorlopig, ik hoop in Xi'an weer een berichtje te kunnen sturen.
 
Hier een berichtje uit het warme Chengdu. Het is helaas niet gelukt eerder een berichtje te sturen, want in 
Xi'an hadden we het veel te druk, en ons hotel lag heel ver uit het centrum. Internetten vanuit ons hotel 
was wel mogelijk, maar ontzettend duur, dus heb ik maar even gewacht.
Internetten is hier trouwens overal nogal moeilijk, want enkele maanden geleden is er een brand geweest in 
een minternetcafé in Beijing. Daarna zijn alle internet cafe's verboden. Maar het lukt hier en daar toch nog, 
onze reisleidster kent nog wel wat adresjes.
Het is vandaag 11-11 (begin carnaval? merken we hier niets van gelukkig)en het is 3 uur in de middag.
 
De rest van de groep is naar de opera, maar daar had ik geen zin in.
 
Goed, maar eerst verder met het verslag:
 
Donderdag 7 nov. 
We waren dus in het stadje Pingyao. Na het internetten kwamen meer mensen van de groep binnen en hebben
we een biertje gedronken. We hebben veel lol met de groep, het lijkt goed te klikken. Vooral omdat er zoveel 
alleen-gaanden bij zijn, en omdat we allemaal reiservaring hebben. 
 

Deze avond zijn we gaan eten in een restaurantje dat Jeroen heeft uitgezocht. De kaart was in het Chinees 
dus enkele mensen zijn gewoon langs de tafels van de andere gasten gelopen om aan te wijzen welke 
gerechten er wel lekker uitzagen. Er werd dan ook gevraagd of de mensen het lekker vonden. Deze methode
hebben we nog vaak toegepast, en men lijkt dat hier wel leuk te vinden. 
Nadeel is dat je niet weet wat je besteld.
Helaas smaakte ons het eten niet zo goed, vooral de pens viel niet in de smaak. Maar we hebben allemaal 
genoeg gegeten.
 
Vrijdag 8 nov.
Vandaag vertrekken we weer uit Pingyao, maar we hoeven pas om 7 uur 's avonds weg om de trein van 9 uur
te halen.
's Morgens hebben we een trip 
gemaakt naar het huis dat vroeger
van een grote bankiers familie was.
Het huis was nu een museum en 
ingericht met meubels uit afgelopen
eeuwen. Verder was er nog van alles
te zien over chinese gebruiken bij 
trouwen, geboorte en sterven, 
allerlei gebruiksvoorwerpen etc. Dit 
huis is te zien in de film: “het huis
met de rode lantaarn”.

Op de terugweg naar Pingyao hebben 
we het klooster Shuanglin bezocht, in 
een heel klein dorpje.
Dit is een oud ommuurd klooster met 
heel veel, ca 2000, boeda beelden.
We hebben daarna nog even in het 
dorpje rondgelopen, en trokken veel 
bekijks van de lokale bevolking. 
Enkele schoolkinderen wilden hun 
engels met ons oefenen, maar de 
meeste waren te verlegen. Één meisje 
had wel veel te vertellen, en wilde ook 
alles weten over Nederland. 
We hebben wel 20 minuten met haar 
staan praten, en er kwamen steeds 
meer mensen bijstaan.

 
Daarna teruggegaan naar Pingyao. Er was in de straat van ons hotel een vrouw overleden en die werd 

vandaag begraven. Er stonden al mensen voor haar huis, met grote bloemenkransen, een auto met een 
grafsteen, een oude draagstoel, en een aantal mannen was een draagconstructie aan het bouwen om de kist 
te dragen.
Er was een grote balk waaraan de kist werd gehangen, aan deze balk werden 2 dwarsbalken bevestigd, aan 
deze blaken weer 2 dwarsbalken etc. totdat de kist door 32 man kon worden gedragen. Daarna werd de kist 
nog afgedekt met een geborduurd kleed.
Tijdens al deze voorbereidingen hebben we gegeten in een restaurant in deizelfde straat, zodat we alles 
goed konden volgen. Toen de stoet ging lopen/rijden hebben we snel afgerekend en zijn er achteraan 
gelopen. 
De familie reed in een soort golfkarretjes achter de kist aan, daarachter liepen nog enkele mensen, en 
daarachter liepen wij. 
We wisten niet waar de tocht naar toeging, maar we 
wilden de kans om een Chinese begrafenis te zien niet 
voorbij laten gaan. 
Bij de oude stadspoort aangekomen brak de stoet op. 
De familie ging terug, en ook de auto's verdwenen. 
Alleen de 32 dragers met de kist bleven doorlopen. 
Vijf mensen van onze groep hebben ook maar besloten 
door te lopen. Na een half uur bereikten we de 
buitenwijken van de stad,en namen de mannen even 
rust.
Na een uur waren we al een stuk buiten de stad, en we
twijfelden of we nog mee zouden gaan.   
Maar de dragers vonden dat we door moesten lopen, ze 
vonden het wel leuk dat we achter hun aan liepen en 
maakten daar grapjes over.
We trokken wederom veel bekijks, mensen kwamen hun
huizen uit om te kijken hoe 5 van die westerlingen 
achter een kist aanliepen.
Met gebarentaal bleek dat we nog ca 3 kwartier moesten
lopen tot het graf. 
We waren bang dat we in tijdnood kwamen voor de trein,
en wilden eigenlijk maar terug. 
Maar de dragers maakten ons duidelijk dat we met hen 
met de auto terug konden. 
Jeroen heeft ook een stukje de kist gedragen. Ik niet, 
ik was te lang. Op een gegeven moment kwamen we 
bij een maïsveld, waar al een gat was gegraven. 
Hier kwam ook de naaste familie met auto’s naar toe. 
Na allerlei ceremonies: Begraven van een aantal grafgiften, drinken van een speciaal drankje, afsteken 
van vuurwerk, werd het graf dichtgegooid, en de steen geplaatst. Dit alles duurde nog geen half uur.
Daarna gingen de dragers achterop de vrachtwagen terug, en wij mochten erbij komen zitten. Onderweg nog 
gepraat met handen en voeten, over de mooie zonsondergang die we onderweg zagen. De mannen waren hier 
niet zo van onder de indruk en gebaarden dat de zon mrogen gewoon weer in het westen zou opkomen.
Al snel waren we weer terug in de stad.
 
Daarna naar het station en de trein op.
Deze keer moesten we de coupés delen met enkele chinezen.
We  hebben een uur zitten praten met 4 Chinese meisjes in onze coupe. 3 Ervan gingen naar Xi'an om te 
spelen, ze lieten hierbij een kaartspel zien. Het waren 3 vriendinnen die zonder hun mannen op stap gingen, 
en dat vonden ze erg leuk. 
Het vierde meisje woonde in Xi'an en was op de terugweg van een zaken reis.
De meisjes spraken niet zo goed engels maar we hebben leuk gepraat. Om 10 uur ging het licht weer uit, dus 
maar naar bed.
 
Zaterdag 9 nov
Het slapen op de harde bedden begint al te wennen. Na deze nacht om 7 uur 's morgens aangekomen in Xi'an. 
Ons hotel lag helaas ver buiten het centrum, maar was heel luxe. Snel gedoucht, ontbeten (chinees ontbijt, 
met rijst, noodles, zoete broodjes, meloen etc. ik heb veel gegeten want ik had gisteren het avondeten 
overgeslagen).

En meteen vertrokken naar het terracotta leger Een medereizigster was hier al eerder geweest 
en was een goede gids. Het is echt ongelofelijk hoeveel van die soldaten en paarden hier zijn opgegraven. En 
ze zijn nog steeds bezig met de opgravingen.
Alle beelden zijn anders en hebben verschillende gezichten, men zegt dat de echte soldaten zijn uitgebeeld. 
Verder zijn er paarden, karren wapens etc. Echt duizenden beelden!
 
Daarna met de bus naar de Medicine market gegaan, waar ze allerlei kruiden verkopen, en ook gedroogde 
slangen, schildpadden, zeepaardjes, schorpioenen en nog veel meer. Ook hier worden wij ook weer bekeken 
en uitgelachen. We vragen ons af wat ze met deze spullen doen.
 
Hierna zijn we naar de Moskee in de islamitische wijk gegaan. Dit is een oude en één van de weinigen 
moskeeen in dit deel van China.
In deze wijk over markt geweest, en wat souvenirs gekocht.De sfeer is hier heel anders dan in Beijing, veel 
rustiger, en er zijn bijna geen toeristen.
 
We hebben hier nog wat gegeten op de markt, de traditionele soep, met daarin rundvlees, brood, en 
groentes, vooral veel knoflook. Daarbij kregen we allemaal nog een schaaltje met ca 15 teentjes knoflook 
die in het zuur hadden gestaan. 
Na deze maaltijd stonken we echt naar knoflook.
 
Terug in het hotel was het al bijna 7 uur: etenstijd.
Het eten was weer eens uitstekend, en hierna, om 9 uur meteen in slaap gevallen. Het was een drukke dag 
geweest.