Vichy

Vichy

Algemene informatie:

Praktisch

Wanneer u Vichy wilt bezoeken bent u best er een volledige dag voor uit te trekken. Wil je dat met een geleid bezoek doen, dan wendt u zich tot het office du tourisme. Doe je dat op eigen initiatief, dan is het aangeraden op voorhand reeds te bepalen wat u wenst te bekijken. Door de veelheid aan bezienswaardigheden bent u immers bijna verplicht een selectie te maken. De bedoeling van deze webpagina is u te helpen bij het maken van deze selectie.

Er zijn twee vrij toegankelijke wandelingen (parcours Or et parcours Azur) uitgestippeld door het office du Tourisme.

Zij leiden u langs de voornaamste monumenten (27 in totaal), met op elke plaats een informatiebord.

U kan de folder met deze twee parcours hier downloaden (zie pagina 4).

En omdat een stadsplan hebben ook een aanrader is, kan u het hier downloaden.



Geschiedenis

Vichy is de tweede grootste stad van het departement Allier en ligt aan de oevers van de gelijknamige rivier. Aangezien het stadje in de Romeinse periode aan een doorwaadbare plaats van deze rivier lag, passeerden er regelmatig troepen in dit gebied. De Romeinen waren echte liefhebbers van warmwaterbronnen en het is niet verwonderlijk dat zij al snel de mineraalrijke bronnen in het toenmalige Aquae Calidae ontdekten. In de IIIe eeuw waren de landbouwgronden in dit gebied in handen van een zekere Vipius, vandaar dat de toenmalige Romeinse keizer Diocletianus het gebied Vipiacus noemde, wat later werd verbasterd tot Vichy.

Na de ineenstorting van het Romeinse rijk nam ook de betekenis van het stadje Vichy af. In 1344 droeg Jean II de stad over aan Pierre I van Bourbon. Veertig jaar later nam Louis II het kasteel van Vichy in bezit, waarna het gehele gebied onder de heerschappij van de hertogen van Bourbon kwam te staan.

Aan het einde van de de XVIe eeuw werden de geneeskrachtige bronnen in Vichy steeds populairder. De grote doorbraak kwam toen Madame de Sévigné in Vichy arriveerde. De handen van deze schrijfster waren te stijf geworden om goed te kunnen schrijven. Dankzij een kuur kon zij haar literaire werk voortzetten. Over de smaak van het mineraalwater was zij minder te spreken: "J'ai donc pris des eaux ce matin, ma chère. Ah! Qu'elles sont mauvais!"
In 1785 kwamen Victoire en Adélaïde, dochters van Lodewijk XV, naar Vichy. Zij roemden de bronnen maar waren geschokt door de slechte voorzieningen. Terug in Versailles overreden zij hun neef, Lodewijk XVI, om het kuuroord te laten moderniseren. In 1799 maakten de moeder van Napoleon, Laetitia Bonaparte, en haar zoon Lodewijk hun opwachting in Vichy. Napoleon Bonaparte was persoonlijk verantwoordelijk voor de bouw van het Parc des Sources in 1812.

Tijdens het bewind van Napoleon III, in de 2de helft van de XIXe eeuw, kreeg Vichy zijn huidige aanzicht met luxehotels, een beroemd casino, een aangelegd stuwmeer en een uitgestrekt park op de oevers van de Allier. Niet veel later openden het operagebouw en het Grand Casino hun deuren.
Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Vichy de zetel van de regering van maarschalk Pétain. De oude maarschalk, die de held van Verdun werd genoemd, werkte samen met nazi-Duitsland. Hij regeerde vier jaar lang met strakke hand vanuit het nieuwe regeringscentrum Vichy over het niet bezette deel van Frankrijk. De regering Pétain was medeverantwoordelijk voor het transport van ca. 75.000 joodse burgers naar de concentratiekampen. In het gebouw waar de regering zetelde, het Hôtel du Pare, is tegenwoordig het Office du Tourisme gehuisvest.


Kaart

   

Te bezoeken plaatsen weergeven op een grotere kaart