Atelier de phonologie

Bienvenue ! Welcome!
L'Atelier de phonologie est un séminaire de recherche informel consacré à la phonologie : représentation, computation, acquisition et modalités d'apprentissage, interaction avec les autres modules linguistiques, etc. Y sont présentés des travaux en cours, des préparations de conférences, des revues de la littérature, ainsi que des présentations plus accomplies. Le séminaire, hébergé par le laboratoire SFL (Structures Formelles du Langage), est ouvert à la communauté de phonologues locale et internationale. Il se réunit environ toutes les deux semaines, le mercredi matin de 10h à midi, et est suivi d'un déjeuner sur place. Les archives des réunions passées (depuis l'automne 2012) est disponible ici.

The Atelier de phonologie is an informal research seminar dedicated to phonology: its representations, its computations, its acquisition and learnability, its interaction with other linguistic modules, etcetera. The seminar features informal presentations of work in progress, practice talks, literature reviews, as well as more polished talks. It is open to the local community as well as to international visitors. It is hosted at the SFL lab and it meets approximately every two weeks, always on a Wednesday morning, followed by lunch. The archive of past meetings (since fall 2012) is available here.

Où et quand / When and where

Où - Where:
59/61, rue Pouchet, Paris (cartes et informations sur les transports : here you can find a map and information concerning public transportation). 
Quand - When: 

le mercredi, de 10h à 12h. On Wednesdays, from 10am to noon.

Calendrier / Schedule 2016-2017

January 18th

room 124

Florian Lionnet
(Princeton University)
Théorie des sous-traits: le cas de l'harmonie d'arrondissement doublement conditionnée du laal

Abstract - Categorical phonological processes (e.g. assimilation) that seem to be driven by gradient, subphonemic effects traditionally considered to fall within the domain of phonetics (e.g. coarticulation), constitute a challenge for phonological theory. Such data raise the question of the nature of phonology and its relation with phonetic substance, which has given rise to a long debate in linguistic theory, schematically opposing two types of approaches to phonology: substance-free approaches, which hold that phonetic substance is not relevant to phonological theory, and phonetically grounded approaches, for which (at least some) phonological phenomena are rooted in natural phonetic processes, such as coarticulation.
In this talk, I argue in favor of phonetic grounding, on the basis of novel data relevant to this debate: “subphonemic teamwork”, a cumulative effect which obtains when two segments exerting the same subphonemic coarticulatory effect may trigger a categorical phonological process (e.g. assimilation) only if they “team up” and add their coarticulatory strengths in order to pass the threshold necessary for that process to occur. Drawing from original fieldwork, I analyze a particularly rich case of teamwork: the doubly triggered rounding harmony of Laal (endangered isolate, Chad). I provide instrumental evidence that the harmony is driven by subphonemic coarticulatory effects, and propose to enrich phonology with phonetically grounded representations of such effects: SUBFEATURES. Those representations do not contradict the separation of phonology and phonetics, but rather constitute a mediating interface between them.

February 8th
room 159
Alexander Chabot (UMR 7320 BCL)
A Few Words on Rhotics

Abstract - One puzzle that has occupied linguists is the observation that in many languages there is a whole set of segments which function as a phonological class but that don't share any clear phonetic qualities - broadly called rhotics (Ladefoged & Maddieson, 1996; Hall, 1997; Wiese, 2011). Indeed, the class of rhotics exhibits extraordinary phonetic variability, and encompass a wide range of articulatory diverse sounds; including variation in manner, place of articulation, and voicing across the entire class.This variation is present not only across languages, but often within a single language as well. Examining data from several languages I argue that the unity of rhotics is a phonological one that has no concern for phonetics, and that this bears on the larger question
of articulatory naturalness in phonology, since rhotics are best understood if all appeals to phonetics in phonology are jettisoned. 

February 22nd
room 124
James White (UCL)
Phonological learning is constrained by phonetic similarity: Experimental and computational evidence

Abstract - In this talk, I argue that phonological learning is constrained by a bias against large phonetic changes (e.g. Steriade 2001/2009). As evidence, I consider the problem of “saltatory” alternations, cases where alternations leap over phonetically intermediate sounds (e.g. [p] alternates with [β], but [b] does not alternate). Typological evidence suggests that saltatory systems are marked: they occur infrequently, and when they do arise, they tend to be unstable. Furthermore, experimental evidence from adults and 12-month-old infants suggests that saltatory systems are dispreferred during learning. On the theoretical side, we must therefore account for the fact that saltatory alternations are dispreferred during learning, but ultimately learnable. I show that both observations can be captured in a probabilistic maximum entropy model (e.g. Goldwater & Johnson, 2003; Wilson, 2006) with two components: (1) constraints banning correspondence between individual segments (*MAP; Zuraw 2013), and (2) a soft bias that causes the learner to be more skeptical of alternations between dissimilar sounds during learning, in the spirit of Steriade’s P-map (2001/2009). The computationally implemented learning model closely matches human performance in artificial language learning experiments.

8 mars
salle 124
Joaquim Brandão de Carvalho & Noam Faust (Université Paris 8)
Vocalic templates and the structure/melody distinction

Abstract - Why do prosodic processes often interact with height, but never with frontness or rounding? We would like to offer the following answer: because height, or aperture, originates in structure, whereas frontess or rounding are the melodic primitives │I│ and │U│. Structure and melody reside on different tiers, and prosody can interact only with structure. In this basic tenet, our model resembles that of Pöchtrager (2006). But unlike GP v2.0, we do not venture into arborescent structures.

In our model, vocalic expressions are templatic, i.e they have “slots”. The number of slots in the vocalic template of a language is emergent: it depends on the number of contrasts that the language exhibits. Templatic slots can be either lexically full, or lexically empty. Lexically empty slots can be associated to elements │I,U│, whereas lexically full slots represent aperture. Thus, a vowel [e] in a five-vowel system has a template of two positions, one of which is lexically full, and another associated to │I│. 

We illustrate the model by applying it to two processes of harmony in Samhar Tigre, an Ethio-Semitic language. The two harmonies are aperture and rounding. We show that they do not behave in the same way, justifying a distinction between them. Our model is able to express that distinction: rounding harmony is the spreading of melody, whereas aperture harmony is non-melodic filling of templatic slots.

22 mars
salle 311

Laurence Voeltzel
(Université de Nantes)
Longueur vocalique et préaspiration en nordique occidental

Cette présentation porte sur le préaspiration des fortis en islandais et en féroïen standard, deux langues génétiquement proches dont les consonnes ont, par ailleurs, des comportement similaires voire identiques. Classiquement, les contextes mentionnés pour le déclenchement de la préaspiration sont, pour les deux langues : (i) la gémination (phonologique) et (ii) la présence d'un sonante à droite de la fortis. Le féroïen compte un troisième contexte, lequel concerne les fortis simples intervocaliques se trouvant après une voyelle moyenne ou basse. Si la voyelle qui précède est haute, alors la fortis surface désaspirée. Les précédentes analyses de la préaspiration (Árnason 2011; Thráinsson 1978) se concentrent sur le cas de l'islandais et échouent à rendre compte de la préaspiration des singletons en féroïen. Je propose d'examiner plus particulièrement ce contexte, lequel souligne clairement le rôle de la voyelle de gauche dans le déclenchement ou le blocage du phénomène. Je considère la préaspiration, non pas comme un phénomène intrinsèque aux fortis, mais comme une forme d'allongement phonologique vers la gauche, si toutefois la voyelle précédente offre l'espace nécessaire. A la lumière de cette analyse, dans le cadre de la ‘Government Phonology 2.0' (Pöchtrager 2006), je reconsidère également les contextes géminées et clusters /occlusive+liquide/, lesquels provoquent un comportement particulier sur la voyelle de gauche, la rendant compatible avec la préaspiration. De fait, les trois contextes précédemment mentionnés peuvent être unifiés pour les deux langues.

19 avril     
Salle 311 

Rory Turnbull (LSCP)
Complex network modelling of the phonological lexicon

The phonological lexicon, the list of phonological forms for a given language, is of central importance to both phonological and psycholinguistic theory. In this talk, we present a novel approach to the study of the phonological lexicon via complex network modelling. This modelling relies on the notion that each word in the lexicon is connected to its nearest phonological neighbours. By connecting all words in this manner, the lexicon can be examined as a network of interconnected nodes, and the tools of complexity science can be applied. By comparing the lexicons of nineteen genetically and typologically dissimilar languages to over four thousand pseudo-lexicons randomly generated under controlled conditions, it is possible to determine the provenance of various features of lexical structure. We confirm that, in accordance with linguists' intuitions, phonotactics play an important role in determining the structure of lexicons. However, above and beyond the effects of phonotactics, we find evidence for two higher-level cognitive constraints operating over the lexicon: a pressure to form new words out of subcomponents of existing words; and a pressure against the existence of phonologically similar words. These pressures are hypothesized to be of functional importance for language acquisition, production, and comprehension. Future work and extensions to other domains are discussed.

26 avril  
Salle D134
Paris 8

Xiaoliang Luo
Tentative pour une unification de la force et de la longueur

Cette présentation, faisant partie d’un projet en collaboration avec G. Enguehard, propose une alternative aux relations latérales telles qu’elles sont définies par la Coda-miroir (Ségéral & Scheer 2001). La force sera exprimée par le branchement, i.e. le fait d’occuper plus d’une position consonantique. J’argumenterai, avec des données dans plusieurs langues non-apparentées, que de cette simplification du modèle CVCV, qui réduit ses deux primitifs, gouvernement et licenciement, à des éléments assumés par le modèle autosegmental « générique », découle directement une grande partie des prédictions faites par les relations latérales, telles que les positions forte et faible, l’alternance voyelle / zéro et les groupes consonantiques. Je montrerai aussi que cette proposition unifierait, par la longueur seule, la force provenant de trois sources différentes, ayant donc des représentations différentes en CVCV standard : la frontière, la structure et la complexité segmentale.

31 mai
salle 108
Aviad Albert (IƒL Phonetik, University of Cologne)
Periodic energy as a bridge between segmental makeups and prosodic organization: A new model of sonority

The notion of sonority has been the source of long-standing debates in phonology and phonetics. While enormous amounts of proposals have been laid out to account for the phonetic basis of sonority, the sonority hierarchy of segmental classes and derived sonority principles, only few elements in the theory seem to enjoy substantial consensus among linguists. With that in mind, I present a new model of sonority with novel proposals along the various aspects of the theory, making the following main claims: Sonority correlates with pitch intelligibility (in perception) and periodic energy (in the acoustic signal); Both segmental and supra-segmental factors play a role in quantifying sonority; A simple principle of Nucleus Attraction, which captures syllabic illformedness in terms of competition for the syllable's nucleus, outperforms classic linear principles such as the Sonority Sequencing Principle (SSP). I will present the major advantages of the proposed model alongside initial data of acoustic measurements and future plans for perception experiments.

7 juin
salle D143 
Université Paris 8 à Saint Denis, Bâtiment D.
Mo Saint-Denis Université
Jiayin Gao & Martine Mazaudon (LACITO)

Tons et traits pertinents : perspective diachronique

Dans de nombreuses langues où existe une interaction entre un ton bas et le voisement d'une consonne initiale, les phonologues trouvent difficile de postuler une forme « sous-jacente » et une forme « de surface » : est-ce le voisement qui conditionne le ton ou vice-versa ? Bradshaw (1999) propose un trait [L/voisé] pour rendre compte des réalisations d'une catégorie phonologique unique. Cette proposition est largement basée sur des processus (morpho-) phonologiques synchroniques, qui sont très riches dans les langues tonales d'Afrique.
Dans notre présentation, nous proposons une argumentation phonologique qui s'appuie sur une perspective diachronique et comparative. De nombreuses langues d'Asie ont subi une évolution tonale où le trait segmental [±voisé] a été remplacé par le trait tonal H vs. B. Dans les langues du groupe TGTM (ou Tamangish, parlées au Népal), une ancienne opposition de voisement est remplacée par une opposition tonale. L'opposition tonale actuelle se réalise de manière complexe par des différences de fréquence fondamentale, de type de phonation et de VOT (Mazaudon, 2012). Le degré de rétention des indices anciens varie entre dialectes,  entre locuteurs, voire chez un même locuteur (Mazaudon & Michaud, 2008). Nous présenterons quelques résultats de nos expériences phonétiques de production et de perception sur le terrain à ce sujet; et comparerons la variation des indices dans un même contexte comme en tamang, avec celle qui dépend du contexte, comme en shanghaien (Gao & Hallé, à paraître).
Nous proposons que, dans une période intermédiaire d'un changement phonologique (en particulier d'une transphonologisation), plusieurs indices phonétiques sont utilisés dans l'identification d'une catégorie phonologique, en accord avec la théorie des « traits émergents » (Mielke, 2008). Contrairement à un trait unifié et universel [L/voisé], nos données montrent que ces différents indices constituent plutôt un faisceau, et sont dissociables à court terme et dans une relation de substitution à long terme. Considérant que les langues sont constamment en évolution, les situations considérées comme "intermédiaires" sont sans doute à intégrer dans la théorie générale.



Bradshaw, M. M. (1999). A crosslinguistic study of consonant-tone interaction. The Ohio State University.

Gao, J. & Hallé, P. (à paraître). Phonetic and phonological properties of tones in Shanghai Chinese. Cahiers de Linguistique Asie Orientale.

Mazaudon, M. (2012). Paths to tone in the Tamang branch of Tibeto-Burman (Nepal). In G. de Vogelaer & G. Seiler (eds.), The Dialect Laboratory: Dialects as a testing ground for theories of language change, 139-177. John Benjamins. 

Mazaudon, M., & Michaud, A. (2008). Tonal contrasts and initial consonants: a case study ofnTamang, a ‘missing link’ in tonogenesis. Phonetica, 65(4), 231-256.

Mielke, J. (2008). The emergence of distinctive features. Oxford University Press.

28 juin
salle 159

Ali Tifrit
(Université de Nantes)
Localité, projection et percolation

L'objet de cette présentation est de discuter le cas des groupes /obstruante+liquide/ (OL) dans une version amendée du cadre GP2.0 (Pöchtrager 2006, Pöchtrager & Živanović 2010). Je propose une représentation des liquides qui permet d'expliquer le comportement de ces groupes vis-à-vis de la lénition dans les langues romanes, synchroniquement (Bafile 1997, Marotta 2008) et diachroniquement (Scheer & Ségéral 2007, Brun-Trigaud & Scheer 2012) ainsi que dans les groupes OL suivis d'un schwa (final) en français (Dell 1966, Grammont 1914, Laks 1977, Scheer 2000). Cette proposition prolonge la discussion ouverte par Lowenstamm (2003) et permet de se passer du Gouvernement Infrasegmental et, par l'utilisation des représentations arborescentes, du problème de localité que posent ces groupes. Ils résultent de l'association de deux objets radicalement différents. D'un côté les obstruantes, dont la tête a la capacité de projeter au même titre que les voyelles. De l'autre, les liquides qui n'ont pas cette capacité et qui se réduisent à une tête ou à une structure d'adjonction. Les liquides doivent, par conséquent, trouver une structure hôte à même de les accueillir : une attaque ou un noyau. Je discute des conditions de licenciement de ces groupes dans le cadre de la lénition. Je teste ensuite les prédictions de cette hypothèse sur trois cas de figure : la réalisation des rhotiques du féroïen (Adams & Petersen 2014, Voeltzel 2016), l'allongement compensatoire en grec de Samothrace (Topintzi 2006) et la "métathèse" du sarde (Lai 2014, sous-presse, Molinu 1999). Ce dernier cas est l'occasion d'explorer le processus de percolation (Lieber 1980, Hayes 1990) qui permet aux segments dénués de projection de rechercher une structure d'accueil.

Calendrier / Schedule 2017-2018

13 septembre

27 septembre    
NIcolas Quint

Francesc Torres-Tamarit
11 octobre            Patty Garret
25 octobre            Cédric Patin
8  novembre         

15 novembre         Siri Gjersøe, Tatiana Reid: Nuer Phonology    
22 novembre         Shanti Ulfsbjorninn

06 décembre

20 décembre


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The archive of past meetings of the Atelier is available here.


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