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Myrmecicultoridae: Una nueva familia de arañas en hormigueros del desierto de Chihuahua

publicado a la‎(s)‎ 28 jun. 2019 12:54 por Cristian Grismado

Estimados amigos y colegas: nos complace presentarles el artículo recientemente publicado donde se describe una nueva familia de arañas: Myrmecicultoridae. El nombre proviene de la única especie conocida, descripta en el mismo trabajo, a la que bautizamos Myrmecicultor chihuahuensis derivado del griego “Myrmex” (hormiga) y “cultor” (en latín: “seguidor”, “devoto”), y refiere a que estas arañas se han descubierto viviendo en nidos de tres especies de hormigas cosechadoras del desierto de Chihuahua, en áreas comprendidas en los estados de Texas (EE.UU.) y Coahuila y Aguascalientes (México).

Esta especie fue descubierta en 1999 por mirmecólogos que trabajaban en esa región de América del Norte, pero ha representado un misterio para todos los aracnólogos que la hemos estudiado, dado que no parecía pertenecer a ningún grupo de arañas de los previamente conocidos. Durante más de quince años, no menos de nueve especialistas han debatido acerca de su ubicación taxonómica, y fue incluida en dos estudios filogenéticos antes de tener un nombre. En estos estudios, esta “araña misteriosa” presentaba una desconcertante combinación de caracteres por lo que parecía emparentada con las Gnaphosoidea (un grupo de arañas de dos uñas), o bien con las Zodariidae (otra familia con muchas especies asociadas a las hormigas). Sin embargo, este último estudio utilizando marcadores moleculares mitocondriales y nucleares en combinación con datos morfológicos la ubican consistentemente como un linaje independiente de arañas enteleginas. Decidimos, entonces, publicar los resultados de nuestros estudios para dar a conocer a esta notable especie, presentando, a su vez, algunos datos de fenología y distribución, dado que la naturaleza de su relación con las hormigas es, por el momento, desconocida.

Cabe destacar que no es muy infrecuente que haya rearreglos taxonómicos (incluso la propuesta de nuevas familias) a la luz de las cada vez más potentes herramientas de inferencia filogenética utilizando secuencias de ADN; pero lo que es realmente novedoso es el descubrimiento de una nueva familia de animales en base a un taxón absolutamente nuevo y previamente desconocido para la ciencia.

La cita completa del artículo (en el que participaron Martín Ramírez, Cristian Grismado, de nuestro laboratorio y varios colegas de EE.UU.) es “Ramírez, M. J., Grismado, C. J., Ubick, D., Ovtcharenko, V. I., Cushing, P. E., Platnick, N. I., Wheeler, W. C., Prendini, L., Crowley, L. M. & Horner, N. V. (2019). Myrmecicultoridae, a new family of myrmecophilic spiders from the Chihuahuan Desert (Araneae, Entelegynae). American Museum Novitates 3930: 1-24. doi:10.1206/3930.1” y puede descargarse del sitio de publicaciones científicas del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York (AMNH): http://digitallibrary.amnh.org/handle/2246/6949

 

Dear friends and colleagues, we are pleased to present the recently published article describing a new family of spiders: Myrmecicultoridae. The name is derived from the only known species, described in the same work, which we named Myrmecicultor chihuahuensis, from the Greek "Myrmex" (ant) and "cultor" (in Latin: "follower", "worshiper"), and refers the habitat of these spiders, which have been discovered inside nests of three species of harvester ants of the Chihuahuan Desert, in areas comprised in the states of Texas (USA) and Coahuila and Aguascalientes (Mexico).
This species was discovered in 1999 by myrmecologists working in that region of North America, but it has represented a mystery for all the arachnologists that have studied it, since it did not seem to belong to any previously known group of spiders. For more than fifteen years, no less than nine specialists have debated about its taxonomic location, having been included in several phylogenetic studies. In these studies, this "mysterious spider" showed a puzzling combination of characters that suggested relationships either with the Gnaphosoidea (a group of two-clawed spiders), or with the Zodariidae (another family with many species associated with ants). However, this study using mitochondrial and nuclear molecular markers in combination with morphological data, they consistently appear as an independent lineage of entelegyne spiders. We decided, then, to publish the results of our studies to make widely known this remarkable species, also presenting some data on phenology and distribution, because the nature of their relation with the ants is so far unknown.
It should be noted that taxonomic rearrangements (including the proposal of new families) are not very uncommon in the light of use of the increasingly powerful tools for phylogenetic inference using DNA sequences; but what is really remarkable is the discovery of a new family of animals based on an entirely new taxon previously unknown to the science.
The full citation of the article (in which participated Martín Ramírez, Cristian Grismado, from our laboratory, and several colleagues from USA) is "Ramírez, MJ, Grismado, CJ, Ubick, D., Ovtcharenko, VI, Cushing, PE , Platnick, NI, Wheeler, WC, Prendini, L., Crowley, LM & Horner, NV (2019). Myrmecicultoridae, a new family of myrmecophilic spiders from the Chihuahuan Desert (Araneae, Entelegynae). American Museum Novitates 3930: 1-24. doi: 10.1206 / 3930.1" and can be downloaded from the scientific publications website of the American Museum of Natural History in New York (AMNH): http://digitallibrary.amnh.org/handle/2246/6949


Ejemplares de Myrmecicultor chihuahuensis junto con una obrera de la especioe de hormiga Pogonomyrmex rugosus


Hábito del macho, ejemplar preservado.
Male habitus, preserved specimen.



Excavación del nido de la hormiga Novomessor albisetosis
Excavation of the nest of Novomessor albisetosis ant.




Árbol filogenético obtenido por análisis Bayesiano de secuencias y datos morfológicos.
Phylogenetic tree obtained from the Bayesian analysis of sequences and morphological data.




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