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Glosario / Glossary

El Glosario de Arte Rupestre en castellano es una propuesta para la estandarización de la terminología en los estudios rupestres, siendo parte de los objetivos de la Federación Internacional de Organizaciones de Arte Rupestre (IFRAO) que agrupa a las instituciones dedicadas al estudio del arte rupestre en todo el mundo. Como toda propuesta de estandarización esta requiere revisión y actualización técnica; cualquier observación u opinión sobre el Glosario de Arte Rupestre es bienvenida y puede hacerse escribiendo a: aparperu@gmail.com. El Glosario en inglés de IFRAO puede verse directamente en: http://mc2.vicnet.net.au/home/glossar/web/glossary.html; y la Asociación Australiana de Arte Rupestre (AURA), ha creado un fórum para la discusión y expansión técnica de esta terminología en: mc2.vicnet.net.au/home/glossar/web/index.html.  Para algunos detalles técnicos y especificaciones ver la
adenda al final de esta lista. El Editor.

Glosario de Arte Rupestre

A
abrasión [abrade] – el desgaste de una superficie mediante fricción a través de repetidos movimientos abrasivos de una herramienta.
abrigo [rockshelter] – concavidad en una pared rocosa formada por uno o más procesos naturales, usualmente por erosión, es más ancha que profunda; cf. nicho, concavidad.
abri – equivalente Francés de ‘abrigo’.
acanalado digital [digital fluting] – ver acanalado por dedos.
acanalado por dedos [finger fluting] – una forma de arte rupestre resultante de arrastrar dedos humanos sobre una superficie blanda en cavernas calcáreas, usualmente de Mondmilch, y consistente en acanaladuras subparalelas (sillons digitaux paralleles).
acanaladura [groove] – una muesca alargada hecha por abrasión o percusión (o ambas) sobre la superficie de una roca.
acanaladura por pulido de hacha – una forma alongada y cóncava realizada por abrasión sobre una roca casi horizontal, que es el resultado de la reducción de las cabezas de las hachas a la terminación deseada.
acanaladura pulida – una acanaladura en un suelo de roca, resultado incidental de hacer o afilar una herramienta de piedra tal como un hacha o machado; también denominada concavidad pulida.
acelerador espectrométrico de masa [accelerator mass spectrometry] – una técnica utilizada para determinar la cantidad de isótopos específicos o de núcleos en una muestra, separándolos en un espectrometro de masa y contando sus átomos individuales. Para el arte rupestre, los núcleos cosmogénicos pueden ser determinados de esta forma, incluyendo el carbono 14.
Achelense – una tradición lítica del Paleolítico Inferior caracterizada especialmente por hachas de mano ampliamente distribuida en el Viejo Mundo, desde África del sur a la India. Es denominada así por el sitio de Saint-Acheul, valle del Soma, Francia.
acrecencia [accretion] – un material adherido externamente y depositado en forma natural sobre la superficie de una roca, que consiste frecuente y principalmente de materia mineral.
aglutuinante [binder] – un componente de la pintura rupestre que le brinda consistencia uniforme, solidez o adhesión.
agregado (extensor) [extender] – una substancia agregada a la pintura rupestre para diluirla, o para brindarle cuerpo adicional.
ahu – una plataforma ceremonial rectangular en la isla de Pascua (Rapa Nui) que algunas veces soporta grandes estatuas de figuras antropomorfas. Se la halla también en las islas de la Sociedad.
ales (pl. alites) – un teriántropo con alas o brazos en postura alada, hallado en los pictogramas de África del Sud.
alineamiento – un ordenamiento antrópico de piedras o canto rodados en relación unos con otros.
aluvial – de, relativo a, o compuesto por sedimentos depositados por agua corriente.
amorfo – sin forma o figura definida, o carente de estructura cristalina.
AMS – ver acelerador espectrométrico de masa (sigla en inglés).
análisis de difracción de rayos X – una técnica de estudio de la estructura atómica y molecular de substancias cristalinas, empleando la difracción de los rayos X para determinar la forma y tamaño de los átomos.
análisis de micro erosión – los métodos de datación directa de petroglifos usando criterios de erosión microscópicos tales como los micro-desgastes que se forman en los bordes de las fracturas de los cristales minerales; desarrollado por R. G. Bednarik.
análisis interno [internal analysis] – el estudio microscópico de grabados para determinar varios detalles tecnológico, tales como el tipo de herramienta utilizado, la dirección de su empleo, orientación de las manos, uso de múltiples herramientas; introducido por A. Marshack.
análisis residual – el estudio de las trazas remanentes del material que ha sido sometido a procesos de reducción físicos o químicos.
analogía – una forma de inferencia lógica basada en la presunción de que si dos cosas son conocidas como similares en algunos aspectos, deben serlo igualmente en otros.
anamorfosis – una imagen distorsionada que sólo puede ser vista sin distorsión, desde una perspectiva específica.
antrópico – perteneciente a, o hecho por seres humanos.
antropomórfico – la semejanza de una deidad a una forma humana; motivación humana, características o motivación humana atribuida a animales, objetos inanimados o fenómenos naturales.
antropomorfizado [anthropomorphous] – que provee información visual reconocible por la mayoría de humanos contemporáneos como para asemejar una forma humana.
antropomorfo – un objeto o figura que provee adecuada información visual a la mayoría de los humanos contemporáneos, como para asemejar a una forma humana.
AP, ap – antes del presente, significa antes de 1950 A.D; usado para dataciones en años radiocarbónicos. Estos no son años calendáricos sino expresiones de proporciones radiocarbónicas.
aplicación seca – la aplicación de un pigmento sobre la superficie de una roca sin el uso de un diluyente, comúnmente por lápices o crayones de carbón o compuestos de hierro; ver dibujo.
arcilla [clay] – la más pequeña de las fracciones granulométricas que, de acuerdo al sistema ASL, poseen menos de 2 micrones de diámetro; también una clase de designación de texturas relativas a arena y limo; y un término descriptivo del sedimento dominado por partículas del tamaño de la arcilla.
arena [sand] – una división granulométrica que, de acuerdo al sistema ASL, designa a los granos entre los 0.06 y 2 mm de diámetro.
argumento puente – un argumento que enlaza los restos materiales estudiados en arqueología con sus interpretaciones como partes de sistemas culturales vivos.
arqueología – el estudio del pasado humano a través de la recuperación de evidencia material tafonómicamente distorsionada, las que se piensa está relacionada a información humana cultural; cf. cultura.
arqueología cognitiva – una rama de la arqueología que investiga el desarrollo de la cognición humana.
arqueología estructural – una corriente de teoría arqueológica que estudia las culturas del pasado como conjuntos de símbolos y códigos, los que determinan como actúan los individuos en sociedad; cf. arqueología posprocesual.
arqueología posprocesual – una corriente de teoría arqueológica que entiende la cultura como un sistema de símbolos y significados específicos de un contexto, rechazando interpretaciones deterministas.
arqueología procesual – una corriente de teoría arqueológica que enfatiza la necesidad de explicitar las afirmaciones asumidas así como la utilización de específicos procedimientos científicos; también denominada Nueva Arqueología.
arqueometría – el uso de técnicas de las ciencias que interpretan los restos materiales recuperados por la arqueología.
arqueozoología – trabajos paleontológicos en el contexto de parámetros arqueológicos, que incluyen también la identificación subjetiva de motivos de arte rupestre que se cree describen animales.
arrastre de ladera – el sedimento recientemente arrastrado hacia abajo de una ladera, que trunca otros estratos en secciones.
arte – un medio que conlleva conciencia de una realidad percibida hacia la percepción sensorial de otros humanos. P.ej., el principio para denotar realidad antropocéntrica. En forma más general, la producción o arreglo de información sensorial (sonidos, colores, formas, movimientos) para uso y consumo humano.
arte de hechicería [sorcery art] – un motivo de arte rupestre producido como un arte maligno simpático, como parte de un ritual en el que se suplica a los espíritus a que realicen acciones prejudiciales.
arte de las cavernas – una tradición de arte rupestre hallada en cavernas pero no necesariamente endémica en ellas; está presente en todos los continentes excepto Antártica.
arte de macaroni – una forma de hacer meandros errático con el acanalado de dedos.
arte de rayos X – una forma de arte rupestre en la cual las propiedades internas de un objeto se representan como si fueran normalmente visibles, hallado ocasionalmente en varias partes del mundo, pero particularmente desarrollado en la Tierra de Arnhem, Australia.
arte del contacto – una forma de arte rupestre perteneciente al periodo inicial de contacto con los colonizadores europeos u otros extranjeros, caracterizado por la ocurrencia y descripción de ideas u objetos importados.
arte levantino – arte de los abrigos rocosos del Mediterráneo en el este de España, que se entiende son del Holoceno Medio al Tardío.
arte megalítico – petroglifos neolíticos hallados en piedras ordenadas, tales como estelas y tumbas.
arte mobiliar – consiste en una forma de paleoarte hecha sobre, o produciendo objetos lo suficientemente pequeños, como para ser transportados por humanos.
arte mobiliar con tradición rupestre – forma de paleoarte transportable hecha sobre objetos muebles cuyos motivos, grabados o pintados en los mismos objetos, se asemejan al arte rupestre de los abrigos rocosos y cavernas. Término aplicado para el paleoarte mobiliar del sur del Perú principalmente.
arte Paleolítico – el paleoarte superviviente del Pleistoceno, desde el Pleistoceno Inferior hasta el fin del Paleolítico Superior.
arte parietal – arte rupestre localizado en las paredes o techos de una cavidad, comúnmente una caverna sedimentaria.
arte de fondo [ground art] – un petroglifo producido por acción abrasiva, especialmente referida al área interna de un petroglifo relleno.
arte portátil – ver arte mobiliar.
arte rupestre – marcas antrópicas no utilitarias en la superficie de las rocas, hechas tanto por un proceso aditivo (pictograma), o por un proceso reductivo (petroglifos).
artefacto – un objeto que ha sido modificado, manufacturado o apenas utilizado por un humano u homínido, usualmente, pero no necesariamente, portátil.
artefacto natural – un objeto portátil que semeja un artefacto, pero que no ha sido modificado o que no se ha demostrado su uso o manejo por humanos; cf. geofacto.
ASL – sistema de clasificación de sedimentos del Laboratorio de Suelos Australiano, Australia (sigla en inglés).
astilla – [spall] una pequeña, fina y alongada lasca de piedra extraída de una herramienta de piedra, tal como un buril.
astromorfo – un objeto o imagen que provee adecuada información visual a humanos contemporáneos, como para asemejar una forma astral o lunar.
atributo – una variable específica de arte rupestre tal como el tamaño, inclinación, color o profundidad de la acanaladura.
Auriñaciense – una tradición temprana del Paleolítico Superior del sud de Europa y Oriente Próximo, aproximadamente entre los 40 a 28 ka, denominada así por el abrigo de Aurignac, Pirineos, Francia.
Aziliense – una tradición del final del Paleolítico a Mesolítico temprano en el sudoeste de Europa, aproximadamente entre los 11 a 10 ka; reconocida por sus guijarros de esquisto con marcas de pintura roja.
azuela [adze] – una pequeña herramienta de piedra, usualmente formada de una lasca retocada abruptamente, montada en un mango y utilizada para trabajar la madera.

B
bajo relieve – una escultura de poco relieve, o un tallado en una superficie plana, en la que las figuras se elevan poco sobre la superficie del fondo.
barniz de roca [rock varnish] – una superficie de acumulación ferromagneciana en las rocas, particularmente común en zonas áridas, de color marrón oscuro a casi negro, antes denominada barniz del desierto.
barniz del desierto [desert varnish]– ver barniz en la roca.
bicromo – un pictograma ejecutado en dos colores diferentes.
biomorfo – un objeto o imagen que brinda adecuada información visual a humanos contemporáneos para asemejarla a una forma biológica.
brecha – una roca compuesta por fragmentos angulares de roca más grandes que la fracción arena, cementados en una matriz de grano fino.
buril – una herramienta de piedra con un filo corto transversal, obtenido por la remoción de una angosta lámina; utilizada para grabar.

C
cairne – un montículo de piedra formado antrópicamente.
calcar (trazar) [tracing] – un método de registrar el arte rupestre poniendo una hoja flexible transparente sobre el motivo para trazar el contorno del mismo, lo cual puede dañar el arte rupestre.
calcedonia – un término genérico para designar rocas sedimentarias microcristalinas de sílice, formadas por el reemplazo selectivo de calcita; en algunas regiones se presenta como sílex.
calcificación – una impregnación con sales de calcio, en especial carbonato de calcio, con el consecuente endurecimiento y fosilización.
Calcolítico – un período tecnológico marcado por la introducción de uso del cobre, adoptado especialmente en India y Oriente Próximo, y que en otros lados es denominado generalmente Edad del Cobre o Eneolítico.
calcreta [calcrete] – un sedimento de arenisca formado por carbonato de calcio como cemento.
calibración – la estandarización sistemática de una expresión cuantitativa, por medio un factor de referencia.
canto [cobble] – una división granulométrica que designa, de acuerdo al sistema ASL, clastos entre 60 y 250 mm de diámetro.
canto grande [boulder] – de acuerdo al sistema ASL, una división granulométrica que designa a la fracción más grande de grava que son mayores de 250 mm de diámetro.
caolín – una forma de arcilla blanca de grano muy fino, principalmente caolinita, extensamente usada como pigmento blanco en la producción de arte rupestre.
cárstica [karst] – una región de rocas carbonatadas (caliza o dolomita) caracterizada por drenaje subterráneo y varios fenómenos cársticos, tales como cuevas, sumideros, cenotes, dolinas, karren y kamenitsa.
Carta de Color de Suelos Munsell – un sistema estandarizado de identificación de colores utilizado en la investigación del arte rupestre, para describir residuos de pintura y pátina de la roca; producido por Kollmorgen Corporation en Baltimore, U.S.A.
cascajo – ver guijarro.
caverna [cave] – un espacio vacío en la roca madre que puede o no ser accesible desde la superficie y que puede contener una variedad de cuerpos sólidos y líquidos, incluyendo sedimentos, espelotemas o sistemas freáticos; cf. abrigo.
cavidad en la roca [rock-hole] – una depresión no modificada en la roca madre, donde se colecta agua de lluvia; cf. pozo de agua.
cenote – un fenómeno cárstico causado por el colapso del techo de una caverna en un reservorio freático, que produce un sumidero que se llena de agua.
charco [soak] – una depresión no modificada en la arena o el suelo, donde se colecta agua de lluvia; cf. pozo de agua.
chevrón – un patrón repetitivo de diseños en forma de V.
churinga – ver tjuringa.
cicatriz – una forma de decoración corporal, una marca deliberadamente hecha en el cuerpo usualmente producida con un cuchillo de piedra.
ciencia del arte rupestre – el estudio sistemático del arte rupestre por medio de proposiciones refutables de las observaciones realizadas.
círculos concéntricos – un arreglo de dos o más círculos, cada uno de ellos centrado al interior del próximo más grande.
clasto – un fragmento de roca de cualquier tamaño, usado especialmente para aludir a restos del tamaño de guijarros con fractura angular; sinónimo de detritos.
claviforme – en forma de maza.
cluster – una configuración de elementos reunidos u ocurriendo juntos.
CLM – ver motivos de líneas convergentes (sigla en inglés).
color – las ondas de luz emitidas o reflejadas por un objeto que son percibidas como la suma de los valores constituyentes de tinte, saturacion (cromática) y luminosidad (tonalidad).
coluvio – depósito suelto de escombros de rocas que se forma en la base de un barranco o ladera; tal como el talud de una montaña.
complejo, sitio complejo – un grupo de sitios o galerías de arte rupestre en cercana proximidad geográfica, distribuidos sobre un área de pocos kilómetros cuadrados.
composición – el arreglo de las partes de un motivo de arte rupestre, de forma tal que constituyen un todo significante yuxtapuesto; cf. escena.
concreción [concretion] – un depósito coalescente de substancia mineral formada por una deposición de precipitado de mineral cementado, tal como carbonato, sílice o sales de hierro.
conservación – las prácticas de preservación contra el deterioro natural o antrópico, a través de acciones específicas.
contaminación – un componente químico o físico que distorsiona el resultado de un proceso analítico.
contexto [context] – las circunstancias en las cuales ocurre un evento particular, que puede ser cucial para una interpretación arqueológica del mismo.
correlación – una relación causal, complementaria, paralela o recíproca; especialmente una correspondencia estructural, funcional o cualitativa entre entidades comparables.
concavidad [scallop] – una oquedad poco profunda similar a un nicho, en la que los procesos erosivos están obstaculizados por la formación de previas subsuperficies consolidadas.
corteza [cortex]– la zona superficial de la roca que puede ser el resultado de su meteorización, pero comúnmente hace referencia a la zona dura y porosa de silificación incompleta hallada en los nódulos de calcedonia.
cosmografía – descripción de un mundo o universo percibido; la forma en que una cosmología ha sido registrada.
cosmología – un sistema de creencias o una visión del mundo de una sociedad, que crea así un universo ordenado.
CRM – abreviatura de Administración de Recursos Culturales, la cual refiere a la protección de sitios por el estado (sigla en inglés).
cronología – el arreglo de manifestaciones o eventos pasados, de acuerdo a su secuencia temporal y la ciencia que les atribuye dataciones.
cruciforme – que tiene la forma de una cruz.
cuarcita – una arenisca silícea metamorfoseada, resultado de su recristalización bajo gran calor y presion.
Cuaternario – la más reciente de las grandes divisiones geológicas del tiempo, que comprende el Pleistoceno y el Holoceno.
cuenta – un objeto circular o esférico con una perforación central o similar, a veces enhebrable a un hilo.
cultura – la transferencia de costumbres por medios no genéticos, y las conductas basadas en dichas transferencias.
cultura material – los remanentes físicos de actividades humanas recuperadas por la arqueología.
cuneiforme – que es en forma de cuña.
cúpula – un petroglifo hemisférico hecho por percusión, que puede presentarse en superficies horizontales o verticales.
curación – las prácticas de guardar artefactos u objetos portátiles en custodia por un periodo de tiempo, inspeccionarlos y algunas veces reformarlo.
curvilinear – consistente de líneas curvas.
custodio – una persona indígena o autóctona, que posee derechos tradicionales sobre un sitio de arte rupestre, generalmente determinado por un sistema de creencias metafísicas.
cylcon – un objeto de piedra cónico-cilíndrico con una base ahusada sin propósito conocido, hallado particularmente en el oeste de Nueva Gales del Sur, Australia, que puede o no tener incisiones grabadas.

D
datación – un método de estimar la edad de un depósito o artefacto.
datación arqueomagnética – ver paleomagnetismo.
datación cronométrica – métodos de datación que brindan resultados como estimados en edad numérica, en la mayoría de los casos calificados por expresiones de incertidumbre y otros factores; cf. datación relativa.
datación cruzada [cross dating] – el intento de datar un artefacto sobre la base de aquello que es percibido como un artefacto similar, el cual ha sido fechado previamente por cualquier otro método científico.
datación directa – la datación del arte rupestre por una relación física directa entre el arte, los criterios de datación y las proposiciones refutables que conciernen dicha relación; introducida por R. G. Bednarik.
datación por isótopos de oxigeno [oxygen isotope dating] – una técnica de determinación de la tasa O18/O16 de materiales tales como el carbonato de calcio y hielo, para determinar fluctuaciones de la temperatura en el pasado.
datación por luminiscencia ópticamente estimulada (OSL) [optically stimulated luminescence dating] – una técnica radiogénica en la que la luminiscencia emitida por granos minerales individuales, cuando expuestos a la luz visible, es medida para determinar cuando fueron expuestos por última vez a la luz solar.
datación por plasma de oxígeno [oxygen plasma dating method] – una técnica de extraer carbón orgánico de los residuos de pinturas rupestres acoplando un alto vacío con un plasma de oxígeno a baja temperatura, previo a datarlo por AMS; introducida por M. Rowe.
datación por potasio-argón – una técnica radiométrica para datar depósitos volcánicos, que utiliza el decaimiento del K40 a Ar40 para estimar el tiempo en que esos depósitos fueron formaron por erupciones.
datación por precipitado de mineral [mineral precipitate dating] – los métodos de datación directa del arte rupestre a través del análisis de las contiguas acumulaciones de acrecencias minerales, tales como las reprecipitaciones de calcita (datadas por medio de series de radiocarbono, o uranio), u oxalato (a través de análisis de radiocarbono).
datación por radiación cosmogónica [cosmogenic radiation dating] – una técnica de estimar la edad de una exposición geomórfica, basada en la producción de nucleídos por el bombardeo de rayos cósmicos, y utilizando espectrometría de gases nobles y un acelerador de masa espectrométrico.
datación por resonancia electrónica [electron spin resonance dating] – una técnica de datación radiogénica que detecta electrones atrapados en sitios de déficit de carga, como resultado de su irradiación natural.
datación por tasa de catión [cation ratio dating] – una técnica que se pensó podía datar superficies geomórficas y petroglifos, basada en la premisa de un decrecimiento temporal de la tasa de calcio y potasio a titanio, que hoy está refutada; fue desarrollada por R. I. Dorn.
datación por termoluminiscencia – un método radiogénico en el cual la luminiscencia emitida por un número de granos minerales, cuando expuestos a la luz visible, es medida a los efectos de determinar cuando fueron expuestos por última vez a la luz solar.
datación radiocarbónica – una técnica de datación radiométrica para materiales del Cuaternario tardío que contienen carbón, utilizando el decaimiento del C14 a nitrógeno para estimar cuándo ellos absorbieron carbón de la atmósfera.
datación radiométrica – un método para estimar la edad basado en el decaimiento de isótopos radioactivos contenidos en una muestra.
datación relativa – un método de estimar la edad en relación a otros rasgos, que brinda resultados no numéricos; cf. datación cronométrica.
datación de series de uranio [uranium series dating] – un grupo de técnicas de datación radiométricas, basadas en el decaimiento de series de isótopos de uranio depositados por precipitación en travertinos, tufa, marga, coral, moluscos, conchas, hueso, dientes, y otros materiales.
dendrocronología – una técnica de datación basada en la secuencia de los anillos de crecimiento anual que se encuentran en los troncos de los árboles, o en los maderos utilizados en construcciones antrópicas. Es el principal método de datación absoluta.
dendroglifo – un motivo cortado o pintado en o sobre la corteza o madera de un tronco de árbol.
depósito de talud [talus] – una acumulación suelta de guijarros y piedras del tamaño de clastos, al pie de un acantilado o ladera.
desgaste por uso – las modificaciones superficiales del borde microscópico de un artefacto, que son resultado de su uso.
desvanecido [faded] – que ha perdido el lustre, brillo, o contraste de color original.
diacrónico – perteneciente al desarrollo, o decurso del tiempo.
difusión – la transferencia de cultura material o ideas de una sociedad a otra.
diluyente [diulent] – un líquido usado en la preparación de la pintura del arte rupestre, que puede ser agua, sangre, orina u otros.
dintel [keystone] – la pieza con forma de cuña en la parte superior de un arco de piedra, que se estima soporta la estructura en su lugar.
dibujo [drawing] – una forma técnica de pictograma, consistente en la aplicación de pigmento seco.

E
edad absoluta – edad numérica en años calendarios, raramente posible de ser precisada en la investigación del arte rupestre, o en arqueología.
edad calibrada – una edad estimada derivada de un método que determina tasas individuales de procesos particulares, que debe ser calibrada a través de controles cronológicos independientes.
edad correlacionada – una edad estimada generada a través de la correlación (asociación) a eventos datados en forma independiente.
edad numérica – una edad estimada derivada de un método que produce una escala relativa (o absoluta), que puede tener incertidumbres anexas.
efecto de agua dura – el efecto distorsionante que las sales acuosas de calcio y magnesio pueden tener sobre los resultados del análisis radiocarbónicos.
emblémico – perteneciente a un signo distintivo de un estado, estatus o clase de una persona, que es reconocido por los participantes de la cultura a la que pertenece.
Eneolítico – ver Calcolítico.
ensamblaje – un grupo de artefactos arqueológicos considerados como una unidad analítica simple.
eólico – perteneciente a, causado por, o transportado por el viento; la erosión eólica puede afectar la superficie de las rocas.
epistemología – la ciencia de los orígenes, naturaleza, métodos y límites de la construcción humana del conocimiento, que evalúa la veracidad del conocimiento humano.
erosión – un proceso natural por el cual son removidos materia mineral o suelos, incluyendo su disolución, meteorización, abrasión, corrosión o transporte.
Escala Estándar de IFRAO – un estándar de tamaño y color calibrado utilizado en la fotografía del arte rupestre para precisas manipulaciones del color con tecnología digital, que fue introducida en 1994.
escaleriforme – que tiene la forma de una escalera, que posee peldaños.
escena – una descripción gráfica que presumiblemente representa un episodio real o imaginario, que involucra más de un motivo de arte rupestre.
esgrafiado [sgraffito] – una clase tecnológica de petroglifo, hecha por la remoción de la pátina o de la zona meteorizada para revelar la superficie de distinto color que se encuentra debajo.
espacial – perteneciente a, o teniendo la naturaleza del espacio.
espeleotema – un depósito mineral secundario comúnmente de carbonato precipitado en cavernas llenas de aire a través de una solución acuosa surgente, enriquecida con mineral soluble.
esquemático – relativo a, o formando parte de un plano, diagrama o esquema.
ESR – ver datación por resonancia electrónica (sigla en inglés).
estarcido [stencil] – una clase tecnológica de pictograma hecho con pintura esparcida sobre un objeto, usualmente por la boca, que produce una imagen de su contorno o silueta; también llamada negativo.
estarcido de mano [hand stencil] – una impresión negativa pigmentada de la mano humana, hecha esparciendo pintura sobre el contorno de la mano mientras está apoyada contra la superficie de la roca.
estarcido de mano mutilada [mutilated hand stencil] – un negativo de la mano hecho con pintura estarcida en la que uno o más dedos aparecen más cortos, probablemente doblados en forma intencional mas que mutilados.
estela – un bloque de piedra erecto en posición vertical por humanos, que puede llevar una inscripción o elementos gráficos.
estilo – una combinación de rasgos distintivos de las expresiones artísticas, o ejecuciones peculiares de una persona particular, pueblo, escuela o era; cf. género.
estocástico – denotado o caracterizado por conjeturas, refiriéndose a procesos al azar.
estratigrafía – el estudio de la formación, composición, secuencia y correlación de capas sedimentarias o de los depósitos acrecentados, que ofrecen una referencia relativa para su cronología.
estriado [striation] – una acanaladura cortada en la superficie de la roca, en particular una de un grupo de marcas paralelas producidas en un solo evento abrasivo; el término se aplica tanto a formas macroscópicas como microscópicas.
estrías [striae] – estriaciones hechas sobre la superficie, por un clasto transportado por un glaciar.
estrías parásitas – estrías paralelas subsidiarias observadas microscópicamente, halladas especialmente en los sectores convexos del soporte.
estupa – un monumento de piedra, erigido usualmente por budistas.
exfoliación – una forma de meteorización geológica que implica la caída progresiva de residuos o escamas de lascas corticales de la superficie de la roca.

F
facies – un cuerpo estratigráfico que se distingue de otros por su apariencia o composición, y que representa un determinado periodo de tiempo.
fenómeno entóptico – una imagen creada por el sistema neurológico visual sin estímulo retiniano, tal como ocurre en los sueños y a través de fosfenos, o alucinaciones.
figura – un diseño o patrón pintado, dibujado, impreso o grabado en la superficie de una roca; motivo de arte rupestre.
figura Bradshaw – término substituído, ver gwion.
figura de cera de abeja – un motivo de arte rupestre hecho por aplicación de cera de abeja sobre la superficie de las rocas, hallado en el norte de Australia.
figura de palos, palotes – un motivo de arte rupestre antropomorfo o zoomorfo en el que todas las partes del cuerpo están descritas por líneas simples.
figuras dinámicas – un corpus de arte rupestre que consiste de antropomorfos o zoomorfos mostrados en aparentes posturas de movimiento.
figurativo – que provee información visual reconocible por humanos contemporáneos, como semejando la forma de un objeto.
figurina – una representación escultórica que brinda información visual reconocible por humanos contemporáneos como semejando forma humana o animal.
FLECS – una técnica que utiliza la combustión de un rayo láser para oxidar la materia orgánica contenida en las acrecencias debajo o sobre el arte rupestre para realizar análisis radiocarbónicos por AMS. Denominada Focused Laser Extraction of Carbon bearing Substances (Extracción de Carbón contenido en Substancias por Láser Enfocado); desarrollada por A. Watchman.
forma fosfénica – una de las quince formas estándar conocidas como constantes de fosfenos, muchas de las cuales son muy comunes en las tradiciones tempranas del arte rupestre.
fosfeno – un fenómeno autógeno e involuntario del sistema visual de los mamíferos, cuyas formas constantes no pueden ser influenciadas por condicionamiento cultural y que parecen ser ontogénicamente estables.
fotogrametría – una técnica que extrae modelos tridimensionales de información de las fotografías, utilizando una cámara con lentes y películas conocidas, y tomando geométricamente múltiples fotografías de un sujeto.
fotomicrografía – una fotografía de un objeto tomada por una cámara montada y enfocada a través de un microscopio.
freática – perteneciente al agua de un acuífero, o agua del suelo.
friso – un panel continuo de arte rupestre ubicado a lo largo de una pared vertical, usualmente de considerable extensión horizontal.

G
galería – una gran concentración de arte rupestre, no necesariamente continua, que consiste en una cantidad de paneles.
género – una categoría de arte rupestre percibida por humanos contemporáneos como formando una entidad distintiva; cf. estilo.
geofacto [naturefact] – un objeto de piedra formado naturalmente, que se parece lo suficiente a una herramienta lítica como para ser confundida con una.
geoglifo – un motivo amplio (usualmente mayor de 4 m), o un diseño realizado en el suelo ya sea por el arreglo de clastos (geoglifo positivo, alineamiento o arreglo de piedras, petroformas, montículo de tierra), o por la remoción de clastos patinados para exponer la superficie no patinada del suelo (geoglifo negativo).
gestalt – una configuración unificada de símbolos que posee propiedades que no pueden ser derivadas de sus partes.
glifo [glyph] – un motivo de petroglifos; en arqueología, un símbolo de un sistema de escritura.
GPS – ver Sistema de Posicionamiento Global (sigla en inglés).
golpeado [bruising] – marca en la roca producida por percusión directa suave, a través de la remoción del material meteorizado; ver también esgrafiado.
golpeado de roca [rock bruising] – una clase tecnológica de petroglifo elaborado por la remoción parcial o total de la pátina o zona meteorizada mediante percusión; cf. esgrafiado.
golpear [bruise] – impactar suavemente la superficie de una roca, pero lo suficiente como para remover parte de su zona meteorizada.
grabado [engraving] – una marca en la roca producida por un proceso de abrasión con una punta o buril.
grabar [carving] – un diseño realizado en una superficie con un instrumento cortante, tal como cuchillo o cincel de grabar.
graffito (pl. graffiti) – un dibujo o inscripción superimpuesto sobre o en la proximidad del arte rupestre y que es distintivamente más reciente que éste, muchas veces juzgado como producto reprochable y vandálico.
grava [gravel] – ver canto, canto grande.
Gravetiense – una tradición del Paleolítico Superior del sudoeste, centro y este de Europa, aproximadamente entre los 28.000 a 20.000 años de antigüedad, denominada así por La Gravette, Dordogna, Francia.
gubia [gouge]– una muesca ahuecada o profundamente labrada en roca blanda, hecha con una herramienta de gubia o formón.
guijarro [pebble] – una división granulométrica que, de acuerdo al sistema ASL, nomina así a los clastos entre 2 y 60 mm de diámetro; cf. cascajo.
gwion – un pequeño y muchas veces animado o dinámico antropomorfo pintado de rojo, de la región de Kimberley, Australia Occidental, que precede a la fase artística Wadjina en la región. Esta denominación genuina, substituye el término utilizado anteriormente de ‘figura de Bradshaw’.

H
Héroes Ancestrales – en varias ontologías tradicionales, los seres que crearon el paisaje y los seres vivos que se encuentran en él.
herramienta de núcleo – una herramienta de piedra elaborada desde un núcleo, no de una lasca o lámina, que tiene retoque o señales de uso.
historia – término genérico para referirse a eventos pasados.
Historia – el periodo de tiempo específico que se inicia con la introducción de la escritura por algunos miembros de una especie humana.
Holoceno – tiempo geológico actual, el periodo final del Cuaternario desde 10.500 años atrás hasta el tiempo presente.
hoyo, marca de hoyo – ver cúpula.

I
icónico, iconográfico – que provee información visual reconocible por la mayoría de los humanos contemporáneos como semejante a la forma de un objeto.
ígneo – una roca formada por solidificación a partir de su estado líquido, o semi líquido.
implemento de producción de petroglifo – ver mur-e.
impresión [print] – marca en la roca hecha presionando un objeto cubierto de pintura contra la superficie de la roca.
impresión de mano [hand print] – la impresión con pigmento en positivo de una mano humana, hecha presionando una mano cubierta de pintura contra la superficie de la roca.
in situ – que está en su lugar original, en referencia usual a la ubicación o posición del último uso de un objeto, o de su enterramiento.
incisión – una marca poco profunda en la roca producida por la aplicación directa de una herramienta puntiaguda, consistiendo de una angosta acanaladura pareja.
industria – un grupo de herramientas de piedra que los arqueólogos consideran representativa de una cultura especifica; usada algunas veces como sinónimo de ensamblaje.
intrusión – una masa intrusiva de rocas o facies forzadas dentro de una formación existente.

K
ka – abreviatura que indica “miles de años” (sigla en inglés).

L
laguna – un vacío en un pictograma causado por exfoliación o vandalismo.
lenguaje de señas [hand sign languaje] – una forma humana no verbal de comunicación, consistente en signos hechos con las manos, el cual se ha sugerido que ha sido graficado en algunas tradiciones de arte rupestre.
línea de goteo [dripline] – la proyección de la línea más exterior del techo de un abrigo o la entrada de una caverna.
línea de goteo artificial [dripline, artificial] – una barrera levantada sobre el exterior de la cubierta de un abrigo para prevenir el goteo del agua de lluvia hacia el área del techo, habitualmente hecha de siliconas aplicadas con una pistola de presión.
linear – de, o relativo a líneas rectas, o compuesto por líneas rectas.
líneas barradas [barred lines]– un motivo de arte rupestre que consiste en una serie de líneas paralelas o subparalelas, usualmente líneas verticales de longitud similar.
líneas entrecruzadas [cross hatching] – dos o más conjuntos de líneas finas paralelas o subparalelas en direcciones contrarias, utilizadas para rellenar el interior de algunos motivos grabados.
liquenometría – la técnica de estimar la edad de la formación de los talos de los líquenes, a partir de sus tamaños relativos, calibrándolos contra una referencia patrón; desarrollada por R. E. Beschel.
lítico – hecho de piedra; en arqueología se refiere a las herramientas en piedra.
litófono – una roca, estalactita o estalagmita que ha sido utilizada para producir sonidos.
lógica tafonómica – una forma lógica de considerar el arte rupestre como el sobreviviente remanente de una población acumulativa que ha sido sujeta a continua degradación, la cual selecciona a favor propiedades especificas que facilitan su longevidad.
luz posterior – en fotografía, una técnica de iluminación de un objeto desde atrás, o desde un ángulo entre los 135 a 225 grados a partir de su eje focal.

M
Ma – abreviatura que indica “millones de años” (sigla en inglés).
Magdaleniense – una tradición tardía del Paleolítico Superior del oeste y centro de Europa, aproximadamente entre los 16 a 10 ka, denominada así por el abrigo de La Madeleine, Dordogna, Francia.
magia simpática [sympathetic magic] – un motivo de arte rupestre producido como parte de rituales suplicativos a seres espirituales, para obtener logros tales como éxito en la caza, o la muerte de una persona.
manantial [spring] – un lugar donde un acuífero descarga periódica o permanentemente; cf. pozo de agua.
marca de dedos – una forma de arte rupestre realizada con dedos humanos, la cual puede consistir en la aplicación de pintura o estriado con los dedos.
marca, marcado – un trazo o impresión visible en una superficie, en particular en la superficie sobre una roca. Puede ser por un xenolito, estría glacial, zarpas de un animal, o un petroglifo.
marcas de conteo [tally marks] – un conjunto de marcas verticales subparalelas de similar longitud y distancia, que sugieren generalmente un significado notacional; mejor referida como conjunto de barras.
marcas de cúpula y anillo [cup and ring mark]– un petroglifo frecuente en algunas regiones, que consiste en una cúpula central y uno o varios círculos concéntricos que la rodean.
marcas de herramienta – una forma de marcar las rocas antrópicamente en los depósitos blandos de cavernas con herramientas más que con los dedos, y parecen ser no utilitarias.
marcas de raspado de animales – marcas en la roca hechas por las zarpas de una gran variedad de especies de animales, encontradas usualmente en cavernas calcáreas.
marca de taza, tazita – ver cúpula.
marca en roca – cualquier distribución de propiedades de la superficie de la roca perceptibles por el sistema visual humano; puede ser una marca natural, una marca antrópica utilitaria o no utilitaria (arte rupestre).
meandro – un motivo de arte rupestre de arreglo curvilinear que no ofrece una obvia interpretación iconográfica.
medio [medium] – los materiales utilizados en producir arte, particularmente el solvente de las pinturas y por extensión el tipo de técnica artística.
megafauna – un extenso cuerpo de especies de animales que en varias partes del mundo sufrió la extinción durante el Pleistoceno final y el Holoceno.
melladura [dent] – una pequeña depresión hecha en la superficie de la roca cuando es golpeada por un martillo de piedra mediante percusión directa; cf. muesca.
Mesolítico – la Edad de Piedra Media de Eurasia que se inicio al final del Pleistoceno, 10.500 años atrás, y terminó con el advenimiento del Neolítico, lo cual difiere en varias regiones.
metamorfismo – la alteración en la composición, textura o estructura de la masa de las rocas, producida por calor y presión dentro de la corteza terrestre.
metamorfología [metamorphology] – la ciencia de cómo las formas de evidencia arqueológica, cambian con el tiempo y como ellas son percibidas o entendidas por el arqueólogo de hoy.
meteorización [weathering] – procesos químicos y físicos por los cuales las rocas expuestas a la atmósfera, se convierten en suelo.
metodología – sistema de presunciones, principios, teorías y prácticas aplicadas en la investigación del arte rupestre.
microanálisis por sondeo electrónico [electron probe microanalysis] – una forma no destructiva de análisis químico en la que una muestra bombardeada por electrones emite rayos X contabilizables que revelan la presencia y concentración de elementos químicos.
microlito – una pequeña herramienta de piedra menor a 5 cm de longitud, producida por laminillas o fragmentos de láminas dispuestas en racimo y típicas del final de los periodos Paleolítico Superior, Mesolítico y Neolítico de Eurasia.
micro-desgaste [micro-wane] – el resultado de procesos no cinéticos de redondeo progresivo de los bordes de los cristales, que se produce a nivel microscópico.
microscopía petrológica [petrological microscopy] – una técnica de examinar secciones delgadas de muestras de rocas bajo un microscopio para determinar sus componentes, diagnosticando la manera como refractan la luz polarizada.
microscopio de escáneo electrónico [scanning electron microscope] – un instrumento que produce imágenes tridimensionales ampliadas entre 10 a 200.000 veces, a través del escaneo de la superficie con un haz fino de electrones enfocado por electromagnetos.
molde – la impresión negativa de un petroglifo hecha por un líquido o substancia plástica que se endurece luego de su aplicación.
Mondmilch, Montmilch, leche de luna – un espeleotema blanco de carbonato de calcio que semeja nieve o masa de harina, que es la matriz para las impresiones de dedos.
monocromo – un pictograma ejecutado en un solo color.
motivo – una marca antrópica, o el arreglo conectado de marcas en la roca que son percibidas por humanos contemporáneos como formando un diseño único.
motivo abstracto [abstrac motif]– un motivo de arte rupestre que, para la mayor parte de los observadores occidentales, no ofrece elementos icónicos de información.

motivo de líneas convergentes [covergent lines motif] – un motivo común de arte rupestre, consistente en dos o más líneas convergiendo en un extremo, pero que no necesariamente se conectan. Cuando consiste de tres líneas digitales conectadas es generalmente denominado como pisada de ave, vulva, flecha, etc.; cf. tridente.
motivo reticulado [grid motif] – ver motivo de rejilla.
motivo de rejilla [lattice motif]– un motivo de arte rupestre consistente en un patrón repetido, en particular un conjunto líneas paralelas entrecruzadas.
motivo geométrico [geometric motif] – un motivo de arte rupestre de diseño o forma geométrica simple tal como un círculo, línea, cúpula, CLM, líneas barradas.
motivo laberíntico [maze motif] – un motivo de arte rupestre con una intrincada red de líneas que no brindan ninguna obvia interpretación iconográfica.
muesca [nick] – una pequeña depresión en la superficie de la roca producida por el golpeado de un cincel mediante percusión indirecta; cf. melladura.
mur-e – una herramienta usada en la producción de un petroglifo; término indígena Australiano.
Musteriense – una tradición del Paleolítico Medio de Europa, oeste de Asia y norte de África, situada aproximadamente entre los 180 a 30 ka de antigüedad; denominada así por el abrigo inferior de Le Moustier, Dordogna, Francia.

N
nanoestratigrafía – estratigrafía de los residuos de pintura de un pictograma, o de las acrecencias minerales formadas sobre y bajo el arte rupestre, estudiada a través de excavaciones microscópicas; introducida por R. G. Bednarik.
naturalístico – que provee información visual reconocible por humanos contemporáneos, en especial occidentales, como semejando a un objeto.
negativo – ver estarcido.
Neolítico – una imprecisa división tecnológica de la Edad de Piedra que se refiere a tradiciones de cultivo y domesticación, en la que todavía están ausentes el uso de metales para herramientas, el advenimiento de la cerámica y de herramientas de piedra pulidas, muchas veces atribuidas equivocadamente al Neolítico.
nicho [niche] – una concavidad hallada especialmente en rocas sedimentarias, formada por exfoliación y que mide no más que unos pocos metros.
no figurativo – que no brinda información visual reconocible por humanos contemporáneos, que les permita reconocer la forma de un objeto.
no icónico – ver no figurativo.
no utilitario – que posee características que parecen excluir su interpretación como utilitario, sugiriendo que poseen significado artístico o ritual.
normativo – relativo a una percepción determinista de la cultura, en la cual cada sociedad produce un patrón uniforme de restos materiales arqueológicamente visibles realizados a través de prácticas estandarizadas.
notacional – que posee atributos que pueden representar números, cantidades, u otros hechos, o valores.
núcleo [core] – un muestra cilíndrica intacta, tomada de una sustancia sólida (roca, sedimento, hueso, hielo, etc.) por medio de un barreno. El término es también utilizado para señalar el núcleo que queda luego que se le extraen lascas a una roca.

O
objeto estarcido [object stencil] – una forma de pictograma hecho sosteniendo un objeto contra la superficie de la roca y pulverizando pintura al rededor, o sobre partes de sus bordes.
objeto impreso [object imprint] – una forma de pictograma hecho presionando o arrojando objetos pintados contra la superficie de la roca.
ocre – mineral térreo de oxido o hidróxido de hierro de color rojo, marrón o amarillo; es el sobreviviente más común de los pigmentos en los pictogramas.
orientación – la posición de un motivo o panel de arte rupestre con relación a referentes específicos.
oxalato – una sal o éster de ácido oxálico, que generalmente ocurre como una acrecencia mineral en el arte rupestre.
oxidación por láser [laser oxidation] – una quema controlada de materia carbonosa en una substancia relacionada al arte rupestre, tal como material acrecentado o los residuos de pintura.

P
paleoarte – un término convencional que describe todas las manifestaciones artísticas del pasado remoto.
paleoclima – los regímenes climáticos del pasado remoto.
Paleoindio – el periodo arqueológico más temprano en Norte América, el cual finaliza alrededor del 7.000 A.P.
Paleolítico – los primeros 99.6% de la historia humana en el Viejo Mundo, el cual finaliza 10.500 años atrás.
Paleolítico Inferior – la más antigua división cronológica de la Antigua Edad de Piedra del Viejo Mundo, aproximadamente entre los 2.5 Ma a 180 ka.
Paleolítico Medio – la división geológica intermedia de la antigua Edad de Piedra de Eurasia y norte de África que se sitúa aproximadamente entre los 180 a 30 ka; en el África sub-Sahariana es denominada Edad de Piedra Media y finaliza más tarde.
Paleolítico Superior – la división cronológica final de la Antigua Edad de Piedra de Eurasia y norte de África, aproximadamente entre los 40 a 10 ka; en el Africa sub-Sahariana se la denomina Edad de Piedra Tardía, y se inicia más tarde.
paleomagnetismo – la polarización de las partículas magnéticas en las rocas y sedimentos de periodos geológicos previos, que indican que el campo magnético de la tierra se ha invertido varias veces, lo cual se utiliza para la datación aproximada de esas substancias.
palinología – la determinación científica de polen y esporas fósiles o actuales. P.ej. aquellas halladas en residuos de pintura o acrecencias minerales, que pueden ayudar en la datación relativa y en estudios medioambientales.
panel – un grupo de motivos de arte rupestre que se hallan en vecindad muy próxima sobre la superficie de una roca, con una razonable orientación uniforme.
pátina – una dermis visiblemente obvia en la superficie de las rocas, que difiere en color o composición química de la roca inalterada, y cuyo desarrollo está en función del tiempo.
patrón de impresión de mano – una impresión de mano en la cual un diseño ha sido pintado sobre la mano antes de su impresión.
pavimento [pavement] – una extensión predominantemente horizontal de roca madre expuesta al aire libre.
pendiente [pendant] – un objeto suspendido en un hilo, generalmente pero no necesariamente perforado cerca de un extremo.
percusión directa [direct percussion] – un método de producir petroglifos a través del impacto de una herramienta sostenida por la mano.
percusión indirecta [indirect percussion] – un método de producir petroglifos por el impacto de un cincel o punzón sostenido en una mano, el cual es golpeado por un percutor sostenido en la otra; es identificable por el desprendimiento bipolar de lascas del cincel o mur-e.
percutor [hammerstone] – un guijarro o piedra utilizado en la producción de petroglifos por percusión.
perspectiva desviada [twisted perspective] – una forma de figuración encontrada en varias tradiciones de arte rupestre, en la que diferentes elementos de un objeto aparentemente descrito, usualmente un biomorfo, son mostrados desde diferentes perspectivas; también llamado perspectiva biangular.
petroforma [petroform] – un geoglifo consistente de clastos colocados en el suelo para formar un motivo.
petroglifo – un motivo de arte rupestre que implica un proceso de reducción en su producción, tal como la percusión o abrasión.
petroglifo de pozo y acanalado – una tradición temprana de petroglifos en América, constituida de cúpulas y acanaladuras hechas por abrasión.
petroglifo frotado [rubbed petroglyph] – una clase tecnológica de petroglifo hecha por la remoción total o parcial de la pátina o zona meteorizada mediante abrasión; cf. esgrafiado.
petroglifo golpeado, golpear [pounded petroglyph, pounding] – una marca en la roca producida mediante un proceso de percusión directa con un percutor o martillo de piedra.
petroglifo picado, picar [pecked petroglyph, pecking] – una marca en la roca producida por un proceso de percusión indirecta, que implica el uso de un percutor en una mano y un cincel, punzón o barreno en la otra.
petroglifo pintado [painted petroglyph] – un petroglifo con rastros de pintura que se entiende fue aplicada para colorear la figura.
petroglifo por abrasión [abrasion petroglyph] – una clase tecnológica de marcar una roca a través de un proceso de abrasión, removiendo masa de la misma roca.
petroglifo por percusión [percussion petroglyph] – una marca antrópica en la roca producida por el retiro de masa de la roca a través de golpes.
petroglifo rayado [scratched petroglyph] – una clase tecnológica de petroglifo, elaborado por incisiones lineales poco profundas en la superficie de una roca.
petroglifo relleno [intaglio]– un motivo de petroglifo cuya superficie interna esta pulida o golpeada, ya sea por remover el barniz oscuro (esgrafiado), o para crear un área de relieve; también llamada figura rellena.
pictografía [pictograph]– un carácter escrito de apariencia figurativo, representando una palabra o una sílaba; un jeroglífico.
pictograma [pictogram] – un motivo de arte rupestre que implica un proceso aditivo en su producción, tal como la aplicación de pintura, pigmentos secos, cera de abeja.
piel de sílice – un depósito cutáneo acrecentado de sílice amorfo.
pigmento – una substancia colorante usada para producir pictogramas, tal como las pinturas en roca, el estarcido y los dibujos.
pintura [paint] – una mezcla líquida, consistente de al menos un pigmento y un solvente, que puede contener un aglutinante, un extensor y una gran variedad de inclusiones accidentales, tales como materias aéreas, o fibras de pincel.
pintura en corteza [bark painting] – pintura australiana tradicionalmente de colores vegetales o minerales, ejecutada sobre corteza de árbol aplanada y tratada.
pintura rupestre [rock painting] – una clase tecnológica de pictograma que consiste en aplicar pintura húmeda con los dedos, o con una herramienta análoga a un pincel.
pisciforme – que tiene la forma de un pez.
placa, plaqueta – una plancha delgada que tiene marcas grabadas o pintadas, compuesta por piedra, hueso, marfil u otros materiales.
Pleistoceno – el periodo geológico también conocido como Edad de Hielo, desde aproximadamente 1.8 millones a 10.500 años atrás.
Pleistoceno Medio – el periodo geológico desde 780.000 a 127.000 años atrás.
Pleistoceno Tardío – el periodo geológico desde 127.000 a 10.500 años atrás.
Pleistoceno Temprano – el más temprano periodo geológico del Cuaternario, desde aproximadamente 1.8 millones hasta 780.000 años atrás.
podomórfico – que tiene la forma de un pié.
policromo – un pictograma ejecutado en tres, o más colores.
portátil [manuport] – un objeto no modificado transportado y depositado por humanos, u homínidos.
post estilística [post stylistic] – refiere a la fase de investigación del arte rupestre que se niega a confiar en las predicciones estilísticas de investigadores ajenos, acerca de las edades del arte rupestre y sus atribuciones culturales.
pozo [well] – un charco modificado mediante alargamiento, recubrimiento, etc; cf. pozo de agua.
pozo de agua [watherhole] – una depresión natural en la que el agua de lluvia se colecta, o un lugar donde se un acuífero se expone en forma periódica o permanentemente; cf. charco, pozo, manantial, cavidad en la roca, pozo en la roca.
pozo en la roca [rock well] – una cavidad en la roca modificada mediante alargamiento, recubrimiento, etc; cf. pozo de agua.
prehistoria – con p minúscula, un término coloquial e ilógico, dado que no puede haber un periodo antes del pasado; cf. historia.
PreHistoria – período anterior al comienzo de la Historia, que finaliza con la introducción de la escritura por algunos miembros de una especie humana; cf. Historia.
propulsor [spearthrower] – un artefacto para incrementar la fuerza de propulsión de una azagaya o dardo, que consiste de una forma alongada con un pequeño gancho en la punta; ver también atlat, woomera.

Q
quilca – término en lengua Quechua o Aymara que designa el fenómeno del arte rupestre, principalmente pictogramas y petroglifos; usado desde antes del surgimiento del Imperio Tahuantinsuyu (Inca) en los Andes.

R
racemización de aminoácidos [amino acid racemisation] – una técnica de datación que utiliza el proceso de conversión dependiente del tiempo (denominado racemización) de los isómeros L, los aminoácidos de la materia viviente, en isómeros D.
razonamiento hipotético-deductivo – una forma de razonamiento por la cual las predicciones deducidas de una hipótesis, son testeadas a través de datos empíricos.
realzado – un proceso por el que se incrementan específicos valores o contrastes de una fotografía o imagen digitalizada, comúnmente a través de su manipulación electrónica.
reconstitución del color – el método por el cual se recupera la información del color original en el momento del registro fotográfico, compensando el procesamiento fotográfico u otras distorsiones a través de su recalibración digitalizada contra un patrón; cf. Escala Estándar de IFRAO.
desgaste [wane] – el borde redondeado en un clasto, particularmente un canto rodado, resultado de procesos progresivos de reducción no cinéticos, tales como insolación, exfoliación o solución.
reemplazo isotópico [isotopic replacement] – un proceso químico que afecta algunos métodos de datación, por el cual un isótopo o nucleído utilizado en el análisis de datación ha sido reemplazado parcialmente por otro isótopo del mismo elemento.
referente [referent] – un objeto o idea que un motivo de arte rupestre describe, pero no necesariamente por una similitud iconográfica; también, lo significado.
referido [referrer] – un motivo de arte rupestre que describe un objeto o idea, no necesariamente mediante una similitud iconográfica con el mismo; también, el significante.
reificación [reification] – la consideración de una abstracción o idea como si tuviera existencia material concreta.
relleno [infill]– el tratamiento de un área de superficie encerrada por el contorno de un motivo de arte rupestre, el cual puede ser aditivo o reductivo.
relleno de lineas [hatching] – líneas finas paralelas o subparalelas usadas para rellenar el delineado de algunos motivos grabados.
repintado – la práctica cultural de ubicar una pintura rupestre sobre un motivo ya existente, siguiendo cercanamente la forma, color y estilo del diseño previo.
replicación – método por el cual se estudian las tecnologías del pasado, reproduciendo sus productos de forma tan precisa como sea posible y bajo condiciones similares.
representacional – ver figurativo.
resina – cualquier clase de substancia orgánica semi sólida obtenida por exudado de plantas y utilizada arqueológicamente para una variedad de propósitos, incluso como aglutinante de pintura.
retoque [retouch] – la modificación o renovación de un motivo de arte rupestre, particularmente cuando es requerido por las prácticas culturales.
reuso – la modificación de un motivo de arte rupestre producido anteriormente para alterarlo, renovarlo o comentar acerca del mismo.
Rillenkaren – un fenómeno cárstico que consiste en una solución de acanaladuras subparalelas de espaciado regular en la superficie rocosa de una ladera, expuesta a alteración atmosférica.
roca madre [bedrock] – la roca sólida que está debajo de todos los depósitos de sedimentos o detritus, o que está expuesta como superficie del suelo.

S
secreto, sagrado – referente a información religiosa que es de acceso restringido.
secuencia – una sucesión cronológica de motivos de arte rupestre, de géneros o tradiciones.
sedimento – un agregado de granos depositados por agua, viento, hielo o agentes biológicos, constituidos básicamente de materia mineral pero que incluye también residuos orgánicos.
limo [silt] – una división granulométrica que, de acuerdo al sistema ASL, denomina así los granos entre los 2 y 60 micrones de diámetro.
seísmico – relativo a, similar, o causado por un temblor o vibración de la tierra.
SEM – ver microscopio de escaneo electrónico (sigla en inglés).
semántico – perteneciente a signos o significados.
semiótica – la ciencia que trabaja con signos y signos lingüísticos.
seriación – una técnica de datación relativa, por la que clases de motivos percibidos son organizados temporalmente de acuerdo a su popularidad.
serpentiforme – que tiene la forma de una serpiente, o víbora.
Serpiente Arcoíris – el más poderoso de los seres del Tiempo del Ensueño Australiano, responsable de la creación de los rasgos del paisaje.
shamanismo – las prácticas religiosas de ciertas poblaciones de Asia y Norte de América, cuyos sacerdotes profesionales son capaces de convocar, o consultar a los espíritus.
signo [sign] – una entidad que refiere a otra, la referida; en el arte rupestre del Paleolítico de Europa sud-occidental, un motivo convencionalizado aparentemente no figurativo.
sillons rectilignes – estriaciones paralelas observadas microscópicamente en una línea grabada, que indican dónde las incisiones fueron realizadas por las proyecciones alternativas de una herramienta de piedra de puntas múltiples.
símbolo [symbol] – una entidad que representa a otra por su similitud, asociación o convención cultural determinada.
sincrónico – perteneciente a lo contemporáneo.
Sistema de Posicionamiento Global – un sistema de navegación basado en satélites, una red de satélites en diversas órbitas, los que permiten determinar precisamente la ubicación geográfica por medio de un receptor que evalúa la diferencia de tiempo entre las señales recibidas desde cuatro satélites.
sitio – cualquier lugar donde se encuentran evidencias de la conducta humana del pasado, o que es significativo para los indígenas contemporáneos.
sitio abierto [open site] – un lugar de ocupación, producción de artefactos, extracción de mineral, o producción de arte rupestre que está plenamente expuesto a los procesos de meteorización.
sitio de súplicas [increase site] – un lugar donde se realizan, o han sido realizados, rituales de ruegos para fomentar la propagación de determinadas especies, asociadas con el sitio del Héroe Ancestral.
sitio sagrado – una localidad de particular significación religiosa o espiritual, un lugar embebido con la fuerza creadora de un ser ancestral quien creó este elemento en el paisaje.
solución [solute] – una substancia disuelta en otra, usualmente el componente de una solución.
Solutrense – una tradición del Paleolítico Superior del sudoccidente de Europa, aproximadamente entre los 19 a 16 ka; denominada así por el sitio al aire libre de Solutré, Francia.
solvente – el componente de una solución que está presente en exceso, o que tiene el propósito de que se evapore luego de su aplicación.
soporte [support] – la superficie de la roca sobre la cual se ha ejecutado un motivo sea petroglifo, o pictograma.
suelo [soil] – un agregado de granos de mineral o materiales orgánicos presentes en, o cerca de la superficie de la tierra.
sueño, ensueño – un período de tiempo paralelo que en Australia se traslapa con el presente, a través de ceremonias y rituales.
sumidero [sinkhole] – un fenómeno cárstico causado por el colapso del techo de una caverna; una abertura vertical en el suelo con paredes verticales o voladizas.
superposición [superimposition] – la situación de un motivo de arte rupestre que ha sido puesto sobre otro motivo anterior; cf. superposición indirecta.
superposición indirecta – una superposición que cubre tres o más motivos, donde el primero y el último no están relacionados físicamente.
surgente [vadose]– perteneciente al agua de la tierra que re-emerge a la atmósfera, p.e. en una caverna, o al pié de un acantilado, muchas veces sobresaturada con soluciones minerales.

T
tafonomía [taphonomy] – el estudio de los procesos que afectan el arte rupestre luego de su ejecución, y que determinan su apariencia y propiedades estadísticas actuales.
taza, tacita – ver cúpula
técnica – método de ejecución, tal como pintura, incisión, percusión directa.
tectiforme – con forma de techo o parecido a vivienda.
tectónico – perteneciente a la estructura, que puede ser la de una construcción, una caverna, la corteza de la tierra, o un trabajo de arte.
teoría de rango medio [middle-range theory] – un conjunto de hipótesis que conducen a propuestas arqueológicas acerca de la conducta humana en el pasado.
teriántropo – un biomorfo que posee rasgos humanos y animales.
teriomorfo – ver zoomorfo.
terminus ante quem – el tiempo de referencia antes de que algo ocurriera.
terminus post quem – el tiempo de referencia después que algo ocurrió.
tipología – la clasificación de una serie de motivos, que se piensa corresponden a una sola tradición, sobre la base de atributos elegidos arbitrariamente, tal como una morfología percibida.
tjuringa – una plaqueta ceremonial australiana de madera o piedra, generalmente decorada con diseños sagrados cuyo acceso está restringido a los hombres plenamente iniciados; ver churinga, atywerrenge, tywerrenge.
tradición – los elementos de una cultura transmitidos generación a generación; en arte rupestre, las formas de expresión colectivamente consideradas como pertenecientes a una entidad étnica específica.
travertino – un depósito de calcita reprecipitada en surgentes y en cavernas, formado por la precipitación de bicarbonato de calcio desde una solución.
tridente – un CLM con tres líneas digitales conectadas, generalmente llamado, pisada de ave, vulva, flecha, etc; la mayoría de las veces sin evidencia.

U
utilitario – hecho con la intención de ser utilizado para propósitos prácticos, en forma opuesta a propósitos rituales.

V
vaciado [cast] – una impresión negativa formada por un molde o matriz, tal como el vaciado de un petroglifo hecho con yeso de Paris.
vandalismo – el deterioro o destrucción del arte rupestre, restringiendo su potencial científico.
vesícula – una pequeña cavidad como burbuja, formada por gases acumulados durante la solidificación de la roca volcánica.

X
xenolito – inclusión foránea en rocas volcánicas que pueden afectar su superficie con marcas semejantes a petroglifos.

Z
zona meteorizada [weathering zone] – una capa cutánea de la roca alterada química o físicamente cuyo espesor corresponde aproximadamente a su tiempo de exposición.
zoomórfico – perteneciente al zoomorfo.
zoomorfo – un objeto o figura que provee adecuada información visual a humanos contemporáneos, como para asemejar la forma de un animal.



IFRAO Rock Art Glossary

A
abrade
– to wear or scrape away through repeated abrasive movement of a tool.
abrasion petroglyph – a technological class of rock marking, produced by a process of abrasion removing rock mass.
abri – a concavity in a rock wall, formed by one or more natural processes, most commonly of erosion. French equivalent of ‘rockshelter’.
absolute age – a numerical age in calendar years, rarely able to be determined in rock art research or archaeology.
abstract motif – a rock art motif that, to most Western observers, offers no iconic information elements.
accelerator mass spectrometry – a technique of determining the quantities of specific isotopes or nuclides in a sample, by separating them in a mass spectrometer and counting their individual atoms. In rock art science, cosmogenic nuclides may be determined in this way, including carbon-14.
accretion – an externally added, naturally deposited material on a rock surface, usually consisting of chiefly mineral matter.
Acheulian – a lithic tradition of the Lower Palaeolithic, characterised especially by ‘handaxes’, and found widely in the Old World, from southern Africa to India; named after the site of Saint-Acheul, Somme valley, France.
adze – a small stone tool, usually made from a flake, steeply retouched, mounted on a handle and used in wood working.
aeolian – pertaining to, caused by, or carried by the wind; aeolian erosion can affect rock surfaces.
ahu – a rectangular ceremonial platform on Easter Island/Rapa Nui, where it sometimes supports large anthropomorphous stone statues, and on the Society Islands.
ales (pl. alites) – a therianthrope with wings or arms in wing-like posture, found among southern African pictograms.
alignment – an anthropic arrangement of boulders or cobbles in relation to each other.
alluvial – of, pertaining to, or composed of sediment deposited by flowing water.
amino acid racemisation – a dating technique utilising the time-dependent conversion process (called racemisation) of L-isomers, the amino acids in living matter, to D-isomers.
amorphous – without definite shape or form, or lacking crystalline structure.
AMS – see accelerator mass spectrometry.
analogy – a form of logical inference based on the assumption that if two things are known to be alike in some respects, then they must be alike in other respects.
anamorphosis – an image distorted so that it can be viewed without distortion only from a particular perspective.
Ancestral Heroes – in various traditional ontologies, the beings who created the landscape and the living things in it.
animal scratch marks – rock markings made with the claws of a great variety of animal species, found commonly in limestone caves.
anthropic – pertaining to or made by human beings.
anthropogenic – made by human beings.
anthropomorph – an object or picture providing adequate visual information to most contemporary humans as resembling human form.
anthropomorphic – concerning a deity’s resemblance of human form; human motivation or characteristics attributed to animals, inanimate objects or natural phenomena.
anthropomorphous – providing visual information recognised by most contemporary humans as resembling human form.
archaeology – the study of the human past through the recovery of taphonomically distorted material evidence thought to relate to human cultural information; cf. culture.
archaeomagnetic dating – see palaeomagnetism.
archaeometry – the use of techniques of the sciences in interpreting material remains recovered by archaeology.
archaeozoology – palaeontological work in the context of archaeological parameters, which includes also the subjective identification of rock art motifs thought to depict animals.
art – the medium conveying awareness of a perceived reality to the sensory perception of other humans, i.e. the basis of denoting anthropocentric reality. More generally, the production or arrangement of sensory information (sounds, colours, forms, movements) for human use and consumption.
artefact – an object that has been modified, manufactured or even just used by a human or hominoid, usually but not necessarily portable.
ASL system – the sediment classification system of the Archaeological Soil Lab, Australia.
assemblage – a group of artefacts archaeologists consider as a single analytical unit.
astromorph – an object or picture providing adequate visual information to contemporary humans as resembling astral or lunar form.
attribute – a specific variable of rock art, such as size, inclination, colour, groove depth.
Aurignacian – an early Upper Palaeolithic tradition of southern Europe and the Near East, roughly 40-28 ka; named after the Aurignac rockshelter in the Pyrenees, France.
axe-grinding groove – elongate, concave shape abraded into near-horizontal rock, a result of reducing ground axe heads to the desired finish.
Azilian – a final Palaeolithic to early Mesolithic tradition of south-western Europe, roughly 11-10 ka; noted for its schist cobbles bearing red paint markings.

B
back lighting
– in photography, the technique of lighting an object from behind, or from an angle between 135 and 225 degrees from focal axis.
bark painting – an Australian painting, traditionally of mineral or vegetal colours, executed on flattened and cured tree bark.
barred lines – a rock art motif consisting of a series of parallel or sub-parallel, usually vertical lines of similar lengths.
bas-relief – a sculpture of low relief, or a carving on a flat surface, in which figures are raised only slightly from background.
bead – a small circular or spherical object, with central perforation or otherwise attachable to string.
bedrock – the solid rock that underlies all sediments or detrital deposits, or lies exposed as the ground surface.
beeswax figure – a rock art motif made by applying shaped beeswax to rock surfaces, found in northern Australia.
bichrome – a pictogram executed in two different colours.
binder – a component of rock art paint, assisting uniform consistency, solidification or adhesion.
biomorph – an object or picture providing adequate visual information to contemporary humans as resembling a biological form.
boulder – a granulometric division, designating the largest fraction of gravel, according to the ASL system larger than 250 mm in diameter.
BP, bp – before present, meaning before A.D. 1950; used for dates in radiocarbon years. These are not calendar years but statistical expressions of radiocarbon ratios.
Bradshaw figure – superseded term, see gwion.
breccia – a rock composed of angular rock fragments larger than the sand fraction, cemented in a fine-grained matrix.
bridging argument – an argument linking the material remains studied in archaeology with their interpretations as components of living cultural systems.
bruise – to pound a rock surface lightly, but sufficient to remove some of its weathering zone.
bruising – a rock marking produced by light direct percussion, through removal of weathered material; see also sgraffito.
burin – a stone tool with a short transverse working-edge formed by the removal of a narrow spall, used in engraving.

C
cairn
– an anthropic mound of stones.
calcification – an impregnation with calcium salts, especially calcium carbonate, with consequent hardening or fossilisation.
calcrete – a sandstone formed with calcium carbonate as the cement.
calibrated age – an age estimate derived from a method determining individual rates of particular processes that must be calibrated by independent chronological control.
calibration – a systematic standardisation of a quantitative expression by means of a reference factor.
carving – a design cut into a surface with a sharp instrument, such as a knife or carving chisel.
cast – a negative impression formed by a mould or matrix, such as a petroglyph cast formed by plaster of Paris.
cation-ratio dating – a technique once thought to date geomorphic and petroglyph surfaces, based on the premise of a time-related decrease of the ratio of calcium and potassium to titanium, now refuted; developed by R. I. Dorn.
cave – a hollow space in bedrock, which may or may not be accessible from the surface, and may contain a variety of solid and liquid bodies, including sediments, speleothems and phreatic systems; cf. rockshelter.
cave art – a rock art tradition found in caves, but not necessarily endemic to them; occurs in all continents except Antarctica.
cenote – a karst phenomenon, caused by the collapse of a cave roof into a phreatic reservoir, resulting in a water-filled sinkhole.
Chalcolithic – a technological period marked by the introduction of copper use, applied especially in India and Near East, elsewhere often termed Copper Age or Eneolithic.
chert – a collective term for sedimentary microcrystalline silica rock formed by selective replacement of limestone; in some regions occurring as flint.
chevron – a pattern of repeated V-shapes.
chronology – the arrangement of past events or manifestations according to their temporal sequence, and the science of providing dates for them.
chronometric dating – the dating methods that report results as numerical age estimations, in most cases qualified by expressions of uncertainty and other factors; cf. relative dating.
churinga – see tjuringa.
cicatrice – a form of body decoration, a deliberately made body scar, usually cut with a stone knife.
clast – a fragment of rock of any size, but used especially to denote cobble-sized angular breakdown debris.; synonymous to detritus.
claviform – being club shaped.
clay – the smallest of the granulometric fractions, according to the ASL system grains of under 2 microns diameter; also a textural class designation relative to sand and silt; and a descriptive term of sediment dominated by clay-size particles.
CLM – see convergent lines motif.
cluster – a configuration of elements gathered or occurring closely together.
cobble – a granulometric division, according to the ASL system designating clasts between 60 and 250 mm in diameter.
cognitive archaeology – the branch of archaeology that investigates the development of human cognition.
colluvium – a loose deposit of rock debris formed at the base of a cliff or slope, such as a talus scree.
colour – the wavelength of light emitted or reflected by an object, perceived as the sum of the constituent values of hue, saturation (chroma) and lightness (tone).
colour reconstitution – the method of recovering original colour information at time of photographic recording, compensating for the photographic process and other distortions through digitised re-calibration against a known standard; cf. IFRAO Standard Scale.
complex, site complex – a group of rock art sites or galleries in close geographical proximity, arranged over an area of up to some square kilometres.
composition – the arrangement of parts of a rock art motif so as to form a meaningfully juxtaposed whole; cf. scene.
concentric circles – an arrangement of two or more circles, each nested centrally within the next larger.
concretion – a coalesced deposit of mineral matter formed through the deposition of a cementing mineral precipitate, such as carbonate, silica or iron salts.
conservation – the practice of preserving from natural or anthropic deterioration by means of specific measures.
contact art – a form of rock art pertaining to the period of initial contact with European colonisers or other aliens, characterised by the occurrence of depictions of imported objects or ideas.
contamination – a chemical or physical component that distorts the result of an analytical process.
context – the circumstances in which a particular event occurred, which may be crucial in an archaeological interpretation of it.
convergent lines motif – a common rock art motif, consisting of two or more lines converging at one end, but not necessarily connecting. When it consists of three connecting digits it is often defined as a bird track, vulva, arrow etc.; see trident.
core – an intact cylindrical sample taken of a solid substance (rock, sediment, bone, ice etc.) by means of a core drill. The term is also used to define the nucleus that remains after stone flakes are knapped.
core tool – a stone tool made from a nucleus, not from a flake or blade, bearing retouch or use wear.
correlated age – an age estimate produced through correlation (association) with independently dated events.
correlation – a causal, complementary, parallel or reciprocal relationship, especially a structural, functional or qualitative correspondence between comparable entities.
cortex – a surface zone on rock which may be the result of weathering, but more often refers to the porous but hard zone of incomplete silicification found on chert nodules.
cosmogenic radiation dating – a technique of estimating geomorphic exposure ages, based on the production of nuclides by cosmic ray bombardment and using noble gas mass spectrometry and accelerator mass spectrometry.
cosmography – description of a perceived world or universe; the way in which a cosmology has been recorded.
cosmology – a belief system or world-view of a society, creating an ordered universe.
CRM – the abbreviation of cultural resource management, which refers to the protection of sites by the state.
cross-dating – the attempt to date an artefact on the basis that what is perceived to be a similar artefact has been dated by a scientific method elsewhere.
cross-hatching – two or more sets of parallel or sub-parallel fine lines in contrary directions, used to fill in some engraved outline motifs.
cruciform – having the shape of a cross.
culture – the transference of practice by non-genetic means, and the behaviour based on such transference.
cuneiform – being wedge shaped.
cup-and-ring mark – a common petroglyph motif in some regions, consisting of a central cupule and one or several concentric circles surrounding it.
cup mark – see cupule.
cupule – a hemispherical percussion petroglyph, which may occur on a horizontal or vertical surface.
curation – the practice of keeping artefacts or manuports in custody for a period of time, of looking after them, and sometimes of reworking them.
curvilinear – consisting of curved lines.
custodian – an indigenous or autochthon person with traditional curatorial rights for a rock art site, often determined by a metaphysical belief system.
cylcon – a cylindrical-conical stone object of unknown purpose with a tapered end, found especially in western New South Wales, Australia, which may or may not be incised with engravings.

D
dating
– a method of estimating the age of a deposit or artefact.
dendrochronology – a dating technique based on the sequences of annual tree-rings found in the trunks of trees, and in timbers used in anthropic structures. This is the principal method of absolute dating.
dendroglyph – a motif cut or painted into or onto the bark or wood of a living tree trunk.
dent – a small hollow made on a rock surface when struck with a hammerstone by direct percussion; cf. nick.
desert varnish – see rock varnish.
diachronic – pertaining to development through time.
diffusion – a transference of material culture or ideas from one society to another.
digital fluting – see finger fluting.
diluent – a liquid used in the preparation of rock art paint, which may be water, blood, urine or other.
direct dating – the dating of rock art by direct physical relationship of art and dating criterion, and falsifiable propositions concerning this relationship; introduced by R. G. Bednarik.
direct percussion – a method of producing petroglyphs with the impact of one hand-held tool.
drawing – a technological class of pictogram, consisting of dry applied pigment.
Dreaming – a parallel time frame that in Australia overlaps with the present through ceremony and ritual.
dripline – the outline of the furthest projection of the roof of a rockshelter or cave entrance.
dripline, artificial – a barrier erected on the underside of a rockshelter roof to prevent rain water from spilling onto the ceiling area, usually made of silicone applied with a pressure gun.
dry application – an application of pigment to a rock surface without the use of a diluent, usually by crayons of charcoal or iron compounds; cf. drawing.
dynamic figures – a corpus of rock art consisting of anthropomorphs or zoomorphs shown in apparent poses of movement.

E
Early Pleistocene
– the earliest geological period of the Quaternary, from about 1.8 million years ago to 780 000 years ago.
electron probe microanalysis – a form of non-destructive chemical analysis, in which a sample bombarded by electrons emits recordable x-rays which reveal the presence and concentrations of chemical elements.
electron spin resonance dating – a radiogenic dating technique detecting electrons trapped in charge-deficit sites which result from natural irradiation.
emblemic – pertaining to a distinctive sign of the state, status or class of a person, recognisable by participants in the culture concerned.
Eneolithic – see Chalcolithic.
engraving – a rock marking produced by a process of abrasion with a pointed graver or burin.
enhancement – a process of increasing specific values or contrasts of a photographic or digitised image, commonly by electronic manipulation.
entoptic phenomenon – an image created by the visual neural system without retinal input, as in dreams and through phosphenes or hallucinations.
epistemology – the science of the origins, nature, methods and limits of human constructs of knowledge, evaluating the veracity of human knowledge.
erosion – a natural process by which mineral or earth matter is removed, including dissolution, weathering, abrasion, corrosion or transportation.
ESR – see electron spin resonance dating.
exfoliation – a form of geological weathering, involving the progressive detachment of cutaneous flakes or scales from a rock surface.
extender – a substance added to rock art paint to dilute it or to give it additional body.

F
facies
– a stratigraphic body distinguished from others by appearance or composition, representing a specific period of time.
faded – having lost original brightness, brilliance or colour contrast.
figurative – providing visual information recognised by contemporary humans as resembling the form of an object.
figure – a design or pattern painted, drawn, pressed or engraved on a rock surface; a rock art motif.
figurine – a sculptural representation providing visual information recognised by contemporary humans as resembling human or animal form.
finger fluting – a form of rock art resulting from dragging human fingers over a soft surface in a limestone cave, usually of Mondmilch, and consisting of sub-parallel grooves (sillons digitaux paralleles).
finger marking – a form of rock art made with human fingers, which may consist of finger-applied paint or of finger flutings.
FLECS – the technique of using combustion by a laser beam to oxidise organic matter contained in mineral accretions under or over rock art for AMS radiocarbon analysis, called Focused Laser Extraction of Carbon-bearing Substances; developed by A. Watchman.
frieze – a continuous panel of rock art located along a vertical wall, usually of considerable horizontal extent.

G
gallery
– a large concentration of rock art, not necessarily continuous, consisting of a number of panels.
genre – a category of rock art perceived by contemporary humans as forming a distinctive entity; cf. style.
geofact – a naturally formed stone object that resembles a stone tool closely enough to be mistaken for one.
geoglyph – a large motif (usually >4 m) or design produced on the ground, either by arranging clasts (positive geoglyph, stone arrangement/alignment, petroform, earth mound) or by removing patinated clasts to expose unpatinated ground (negative geoglyph).
geometric motif – a rock art motif of simple geometrical form or design, such as circle, line, cupule, CLM, barred lines.
gestalt – a unified symbolic configuration having properties that cannot be derived from its parts.
Global Positioning System – a satellite-based navigation system, a network of satellites in several orbits, which enables precise geographical location to be determined with a receiver that calculates the differences in time between receiving the signals from four satellites.
glyph – a petroglyph motif; in archaeology, a symbol in a writing system.
gouge – a scooped out or deeply carved indentation in soft rock, made with a gouging tool.
GPS – see Global Positioning System.
graffito (pl. graffiti) – a drawing or inscription superimposed over or in proximity of rock art and distinctively more recent, often judged crude or unwelcome.
gravel – see pebble.
Gravettian – an Upper Palaeolithic tradition of south-western, central and eastern Europe, about 28 000 to 20 000 years old; named after La Gravette in the Dordogne, France.
grid motif – see lattice motif.
grinding groove – a groove on a rock pavement, the incidental result of making or sharpening a ground stone tool such as an axe or hatchet; also grinding hollow.
groove – an elongate indentation abraded or hammered (or both) into a rock surface.
ground art – a petroglyph produced by abrasive action, especially referring to the infilled area of an intaglio.
Gwion – a small, often animate or dynamic anthropomorphous red painting in the Kimberley region, Western Australia, preceding the region’s Wandjina art phase; this authentic name supersedes the former term ‘Bradshaw figure’.

H
hammerstone
– a pebble or cobble used in the production of percussion petroglyphs.
hand print – a positive pigmented imprint of a human hand, made by pressing a paint-covered hand against the rock surface.
hand sign language – a form of non-verbal human communication consisting of hand signs, which has been suggested to be depicted in some rock art traditions.
hand stencil – a negative pigmented imprint of a human hand, made by spraying paint over the hand’s outline while it is pressed against the rock surface.
hard water effect – the distorting effect aqueous salts of calcium and magnesium can have on radiocarbon analysis results.
hatching – the parallel or sub-parallel fine lines used to fill in some engraved outline motifs.
history – the generic term of past events.
History – the specific time period beginning with the introduction of writing by some members of a human species.
Holocene – the geological present, the final period of the Quaternary, from 10 500 years ago to the present time.
hypothetico-deductive reasoning – a form of reasoning in which predictions deduced from a hypothesis are tested by empirical data.

I
iconic, iconographic
– providing visual information recognised by most contemporary humans as resembling the form of an object.
IFRAO Standard Scale – a calibrated colour and size standard used in rock art photography for precise colour manipulation with digital technology; introduced in 1994.
igneous – denoting a rock formed by solidification from a molten or partially molten state.
incision – a shallow rock marking produced with a single application of a pointed tool, consisting of a narrow smooth groove.
increase site – a location where supplication rituals are or were performed that encouraged the propagation of a specific species associated with the site’s Ancestral Hero.
indirect percussion – a method of producing petroglyphs with the impact of a chisel or punch held in one hand, struck by a hammer in the other hand; identifiable by bipolar flaking of mur-e.
indirect superimposition – a superimposition involving three or more motifs, the first and last of which are not physically related.
industry – a group of stone tools archaeologists consider representative of a specific culture; sometimes used as synonym for assemblage.
infill – the treatment of the surface area enclosed by the outline of a rock art motif, which may be additive or reductive.
in situ – being in its original place, usually referring to the location or position of an object’s last use or its burial.
intaglio – a petroglyph motif whose internal surface area is ground or pounded, either to remove a dark varnish (sgraffito) or to create an area of relief; also called an infilled figure.
internal analysis – the microscopic study of engravings to determine various technological details, such as tool type, direction of application, handedness, multiple tool application; introduced by A. Marshack.
intrusion – an intrusive rock mass or facies forced into an existing formation.
isotopic replacement – a chemical process that affects some dating methods, in which an isotope or nuclide used in the dating analysis has been partially replaced by another isotope of the same element.

K
ka
– the abbreviation indicating ‘thousand years’.
karst – a region of carbonate rock (limestone or dolomite) characterised by underground drainage and various karst phenomena, such as caves, sinkholes, cenotes, dolines, karren and kamenitsa.
keystone – the wedge-shaped piece at the top of a stone arch, regarded as holding the structure in place.

L
lacuna
– a gap in a pictogram caused by exfoliation or vandalism.
laser oxidation – a controlled burning of carbonaceous matter in a substance related to rock art, such as a mineral accretion or a paint residue.
Late Pleistocene – the geological period from 127 000 to 10 500 years ago.
lattice motif – a rock art motif consisting of a repeated pattern, particularly of sets of parallel lines crossing each other.
Levantine art – the rockshelter art of Mediterranean eastern Spain, thought to be of the mid to late Holocene.
lichenometry – the technique of estimating the age of lichen thalli from their relative sizes, calibrated against another standard; developed by R. E. Beschel.
linear – of or relating to a straight line, or composed of straight lines.
lithic – having been made from stone; in archaeology referring to stone tools.
lithophone – a rock, stalactite or stalagmite that has been used to produce sound.
Lower Palaeolithic – the oldest chronological division of the Older Stone Age of the Old World, roughly 2.5 Ma to 180 ka.

M
Ma
– the abbreviation indicating ‘million years’.
macaroni art – a form of randomly meandering finger flutings.
Magdalenian – a late Upper Palaeolithic tradition of western and central Europe, roughly 16-10 ka; named after La Madeleine abri, Dordogne, France.
manuport – an unmodified object transported and deposited by humans or hominoids.
mark, marking – a visible trace or impression on a surface, here particularly a rock surface. It may be a xenolith, a glacial striae, an animal scratch, or a petroglyph.
material culture – the physical remains of human activities recovered by archaeology.
maze motif – a rock art motif of an intricate network of lines offering no obvious iconographic interpretation.
meander – a rock art motif of circulinear arrangements offering no obvious iconographic interpretation.
medium – the materials used in producing art, particularly the solvent of paint, and by extension the type of artistic technique.
megafauna – the large-bodied animal species which in various parts of the world suffered extinction during the final Pleistocene and the Holocene.
megalithic art – the Neolithic petroglyphs found on arranged stones such as stelae and tombs.
Mesolithic – the Middle Stone Age of Eurasia, commencing at the end of the Pleistocene 10 500 years ago and ending with the advent of the Neolithic, which differs in various regions.
metamorphism – the alteration in composition, texture or structure of rock masses, caused by heat and pressure within the Earth’s crust.
metamorphology – the science of how forms of archaeological evidence change with time and how they are perceived or understood by the individual archaeologist today.
methodology – the system of assumptions, principles, theories and practices applied in rock art research.
microerosion analysis – the methods of direct petroglyph dating using microscopic erosion criteria, such as the micro-wanes forming on fracture edges of mineral crystals; developed by R. G. Bednarik.
microlith – a small stone tool of under 5 cm length, made from bladelets or blade fragments, set in hafts and typical of the final Upper Palaeolithic, the Mesolithic and the Neolithic periods of Eurasia.
micro-wane – the result of non-kinetic progressive rounding processes on crystal edges, at the microscopic level.
Middle Palaeolithic – the middle chronological division of the Older Stone Age of Eurasia and northern Africa, roughly 180 to 30 ka; in sub-Saharan Africa called the Middle Stone Age and ending later.
Middle Pleistocene – the geological period from 780 000 to 127 000 years ago.
middle-range theory – a set of hypotheses that lead to archaeological propositions about past human behaviour.
mineral precipitate dating – the methods of direct-dating rock art by analysing contiguous mineral accretions, such as reprecipitated calcite (via radiocarbon or uranium series dating) or oxalate (via radiocarbon analysis) layers.
mobiliary art – a form of palaeoart consisting of or made on objects small enough to be easily carried by humans.
Mondmilch, Montmilch, moonmilk – a white speleothem of calcium carbonate, resembling snow or consisting of a dough-like mass, forming the medium of finger fluting.
monochrome – concerning a pictogram executed in one single colour.
motif – an anthropic mark or connected arrangement of marks on rock, perceived by contemporary humans as forming a single design.
mould – a negative cast of a petroglyph, made from an initially fluid or plastic substance which hardens subsequent to application.
Mousterian – a Middle Palaeolithic tradition of Europe, western Asia and northern Africa, roughly 180 to 30 ka old; named after the lower abri of Le Moustier, Dordogne, France.
Munsell Soil Color Charts – a standardised colour identification system used in rock art research to describe paint residues and rock patinae, produced by the Kollmorgen Corporation in Baltimore, U.S.A.
mur-e – a tool used in the production of a petroglyph.
mutilated hand stencil – a hand negative made by spraying paint over a hand, in which one or more fingers are shortened, probably because they were intentionally bent rather then mutilated.

N
nano-stratigraphy
– the stratigraphy of pictogram paint residues, or mineral accretions formed over and under rock art, studied by microscopic excavation; introduced by R. G. Bednarik.
naturalistic – providing visual information recognised by contemporary humans, particularly Westerners, as resembling an object.
naturefact – a portable object which resembles an artefact, but has not been modified or demonstrably used or handled by humans; cf. geofact.
negative – see stencil.
Neolithic – a vague technological division of the Stone Age, referring to traditions of cultivation and domestication which still lack the use of metals for tools; the advent of ceramics and ground stone tools is often falsely attributed to the Neolithic.
niche – a concavity found especially in sedimentary rocks, formed by exfoliation and measuring no more than a few metres.
nick – a small hollow made on a rock surface when struck with a chisel in indirect percussion; cf. dent.
non-figurative – providing no visual information recognised by contemporary humans as resembling the form of an object.
non-iconic – see non-figurative.
non-utilitarian – possessing characteristics that seem to exclude interpretation as utilitarian, suggestive of possessing artistic or ritual significance.
normative – relating to a deterministic view of culture, in which each society produces a uniform patterning of archaeologically visible material remains through standardised practices.
notational – possessing attributes that may represent numbers, quantities or other facts or values.
numerical age – an age estimate derived from a method yielding results on a ratio (or absolute) scale, that may have uncertainties attached.

O
object imprint
– a form of pictogram made by pressing or throwing paint-covered objects against a rock surface.
object stencil – a form of pictogram made by holding an object against a rock surface and spraying paint around all or part of its edge.
ochre – an earthy mineral oxide or hydroxide of iron of red, brown or yellow colour; the most common surviving pigment of pictograms.
open site – a place of occupation, artefact manufacture, mineral extraction or rock art production which is fully exposed to weathering processes.
optically stimulated luminescence dating (OSL) – a radiogenic technique in which the luminescence emitted by individual mineral grains when exposed to visible light is measured to determine when they were last exposed to sunlight.
orientation – the positioning of a rock art motif or panel relative to specified referents.
oxalate – a salt or ester of oxalic acid, often occurring as a mineral accretion with rock art.
oxygen isotope dating – a technique of determining the ratio of 18O/16O of materials, such as calcium carbonate and ice, to determine temperature fluctuation of the past.
oxygen plasma dating method – the technique of extracting organic carbon from rock art paint residues by coupling high vacuum with a low-temperature oxygen plasma, before dating it by AMS; introduced by M. Rowe.

P
paint
– a liquid mixture consisting of at least a pigment and a solvent, which may also contain a binder, extender, and a great variety of incidental inclusions, such as airborne matter or brush fibres.
painted petroglyph – a petroglyph bearing traces of paint which are thought to have been applied to colour the figure.
painting – see rock painting.
palaeoart – the collective term describing all art-like manifestations of the distant past.
palaeoclimate – the climatic regimes of the distant past.
Palaeoindian – the earliest archaeological period in North America, ending c. 7000 BP.
Palaeolithic – the first 99.6% of human history in the Old World, ending 10 500 years ago.
Palaeolithic art – the surviving palaeoart of the Pleistocene, from the Lower Palaeolithic to the end of the Upper Palaeolithic.
palaeomagnetism – the polarisation of magnetic particles in rocks and sediments of previous geological periods, which indicates that the Earth’s magnetic field has been repeatedly reversed, which is used for approximate dating of these substances.
palynology – the scientific determination of fossil and extant pollen and spores, e.g. those found in paint residues or mineral accretions, which can assist in relative dating and environmental studies.
panel – a group of rock art motifs occurring in very close proximity, on a rock surface of reasonably uniform orientation.
parietal art – rock art located on the walls or ceilings of a cavity, usually a limestone cave.
patina – a visually obvious skin on rock surfaces which differs in colour or chemical composition from the unaltered rock and whose development is a function of time.
pavement – a predominantly horizontal expanse of exposed bedrock.
patterned hand print – a hand print in which a pattern has been painted on the hand prior to printing.
pebble – a granulometric division, according to the ASL system designating clasts between 2 and 60 mm in diameter.
pecked petroglyph, pecking – a rock marking produced by a process of indirect percussion, involving the use of a hammer in one hand and a chisel, gad or bit in the other.
pendant – an object suspended on a string, often but not necessarily perforated near one end.
percussion petroglyph – an anthropic rock marking produced by the removal of rock mass through impact.
petroform – a geoglyph consisting of clasts placed on the ground to form a motif.
petroglyph – a rock art motif that involved a reductive process in its production, such as percussion or abrasion.
petroglyph-producing implement – see mur-e.
petrological microscopy – a technique of examining thin sections of rock samples under a microscope to determine its components from the diagnostic way they refract polarised light.
phosphene – an autogeneous and involuntary phenomenon of the mammalian visual system whose form constants cannot be influenced by cultural conditioning and which seem to be ontogenically stable.
phosphene form – one of the fifteen known standard form constants of phosphenes, most of which are common in very early rock art traditions.
photogrammetry – a technique of extracting three-dimensional modelling information from photographs using a camera of known lens and film geometry taking multiple photographs of a subject.
photomicrograph – a photograph of an object taken by a camera mounted on and focused through a microscope.
phreatic – pertaining to the water of an aquifer or ground water.
pictogram – a rock art motif that involved an additive process in its production, such as the application of paint, dry pigment, beeswax.
pictograph – a writing character of figurative appearance, representing a word or a syllable; a hieroglyph.
pigment – a colouring substance used to produce pictograms, such as rock paintings, stencils and drawings.
pipeclay – a very fine-grained white clay, principally of kaolinite, widely used as white pigment in rock art production.
pisciform – having the form of a fish.
pit, pitting, pit mark – see cupule.
pit and groove petroglyph – an early petroglyph tradition of the Americas, consisting of cupules and abraded grooves.
plaque, plaquette – a flat plate bearing engraved or painted markings, consisting of stone, bone, ivory or other materials.
Pleistocene – the geological period also known as the Ice Age, from c. 1.8 million to 10 500 years ago.
podomorphic – having the form of a foot.
polychrome – concerning a pictogram executed in three or more colours.
portable art – see mobiliary art.
post-processual archaeology – a school of archaeological theory that perceives culture as a system of context-specific symbols and meanings, rejecting its deterministic interpretations.
post-stylistic – referring to the phase of rock art research that eschews reliance on stylistic predictions of alien researchers about rock art ages and cultural attributions.
potassium-argon dating – a radiometric technique of dating volcanic deposits that utilises the decay of 40K to 40Ar to estimate the time when these deposit were formed by eruptions.
pounded petroglyph, pounding – a rock marking produced by a process of direct percussion with a hammerstone.
prehistory – with lower case h: a colloquial and illogical term, as there can be no period before the past; cf. history.
pre-History – the period before the beginning of History, ending with the introduction of writing by some members of a human species; cf. History.
print – a rock marking made by pressing a paint-covered object against the rock surface.
processual archaeology – a school of archaeological theory that emphasises the need to explicitly state assumptions and to use specific scientific procedures; also called New Archaeology.

Q
Quaternary
– the most recent of the major geological divisions of time, comprising the Pleistocene and the Holocene.
quartzite – a metamorphosed siliceous sandstone, the result of recrystallisation under great heat and pressure.

R
radiocarbon dating
– a radiometric dating technique of late Quaternary carbon-bearing materials that utilises the decay of 14C to nitrogen to estimate when they absorbed carbon from the atmosphere.
radiometric dating – a method of estimating age based on the decay of radioactive isotopes contained in a sample.
Rainbow Serpent – the most powerful Australian Dreamtime being, responsible for creating features of the landscape.
referent – the object or idea which a rock art motif depicts, not necessarily by iconographic resemblance; also signified.
referrer – the rock art motif depicting an object or idea, not necessarily by iconographic resemblance; also signifier.
reification – the treatment of an abstraction or idea as if it had concrete or material existence.
relative dating – a method of estimating age relative to other features, providing no numerical results; cf. chronometric dating.
repainting – the cultural practice of placing a rock painting over an existing motif, closely following the form, colour and style of the previous design.
replication – the method of studying past technologies by reproducing their products as precisely as possible, and under similar conditions.
representational – see figurative.
residue analysis – the study of remaining material traces that have been subjected to reductive physical or chemical processes.
resin – any of a class of semisolid organic substances obtained from plant exudates, and used archaeologically for a variety of purposes, including as paint binder.
retouch – the modification or renewal of a rock art motif, particularly where required by cultural practice.
re-use – the modification of an earlier produced rock art motif, to alter it, to comment upon it, or to renew it.
Rillenkarren – a karst phenomenon, consisting of subparallel solution grooves of regular spacing on a sloping rock surface exposed to atmospheric weathering.
rock art – non-utilitarian anthropic markings on rock surfaces, made either by an additive process (pictogram) or by a reductive process (petroglyph).
rock art science – the systematic study of rock art by means of falsifiable propositions about observations.
rock bruising – a technological class of petroglyph, made by the removal or partial removal of a patina or weathering zone through percussion; cf. sgraffito.
rock-hole – an unmodified depression in bedrock where rainwater collects; cf. waterhole.
rock marking – any arrangement of surface properties on rock discernible by the human visual system; it may be a natural marking, a utilitarian anthropic marking or a non-utilitarian anthropic marking (rock art).
rock painting – a technological class of pictogram, consisting of paint which was applied wet with fingers or a brush-like tool.
rockshelter – a concavity in a rock wall, formed by one or more natural processes, most commonly of erosion; it is wider than deep; cf. niche, scallop.
rock varnish – a ferromanganeous surface accretion on rocks, particularly common in arid regions, of dark-brown to near-black colour; formerly called des ert varnish.
rock-well – a rock-hole modified through enlargement, covering etc.; cf. waterhole.
rubbed petroglyph – a technological class of petroglyph, made by the removal or partial removal of a patina or weathering zone through abrasion; cf. sgraffito.

S
sacred site
– a locality of particular religious or spiritual significance, a place infused with the creative force of the ancestral being who created that element in the landscape.
sand – a granulometric division, according to the ASL system designating grains between 0.06 and 2 mm in diameter.
scalariform – having the form of a ladder, having rungs.
scallop – a shallow concavity resembling a niche, but where the erosion process is impeded by formations of previously consolidated sub-surface.
scanning electron microscope – an instrument producing three-dimensional images magnified 10-200 000 times, by scanning a surface with a fine beam of electrons, focused by electromagnets.
scene – a presumed depiction of a real or imagined episode involving more than one rock art motif.
schematic – relating to or of the nature of a plan, diagram or scheme.
scratched petroglyph – a technological class of petroglyph, made by shallow linear incision of a rock surface.
secret-sacred – referring to religious information which is of restricted access.
sediment – an aggregate of grains deposited by water, wind, ice or biological agents, primarily of mineral matter but including organic debris.
seismic – relating to, like, or caused by an earthquake or earth vibration.
SEM – see scanning electron microscope.
semantic – pertaining to signs or meaning.
semiotics – the science dealing with signs and sign language.
sequence – a chronological succession of rock art motifs, genres or traditions.
seriation – a technique of relative dating in which perceived motif classes are temporally organised according to their relative popularity.
serpentiform – having the form of a serpent or snake.
sgraffito (pl. sgraffiti) – a technological class of petroglyph, made by the removal of a patina or weathering zone to reveal a differently coloured surface beneath; cf. graffito.
shamanism – the religious practices of certain Asian and North American populations whose professional priests are capable of summoning or consulting the spirits.
sign – an entity that stands for another, a referrer; in the Palaeolithic rock art of south-western Europe, an apparently non-figurative conventionalised motif.
silica skin – a cutaneous accretionary deposit of amorphous silica.
sillons rectilignes – parallel striations observed microscopically in an engraved line which indicate where the engraving function is taken over by alternative projections of a multiple-pointed stone tool.
silt – a granulometric division, according to the ASL system designating grains between 2 and 60 microns in diameter.
sinkhole – a karst phenomenon caused by the collapse of a cave roof, a vertical opening in the ground with vertical or overhanging walls.
site – any place where evidence for past human behaviour has been found, or which is of significance to contemporary indigenes.
slope wash – the sediment recently washed down a slope that truncates other strata in section.
soak – an unmodified depression in sand or soil where rainwater collects; cf. waterhole.
soil – an aggregate of grains of mineral or organic materials occurring at or near the land surface.
solute – a substance dissolved in another, usually the component of a solution.
Solutrean – an Upper Palaeolithic tradition of south-western Europe, roughly 19-16 ka; named after the open-air site Solutré, France.
solvent – the component of a solution that is present in excess or that is intended to evaporate subsequent to application.
sorcery art – a rock art motif produced as malignant sympathetic art, as part of a ritual supplicating spirit beings to perform harmful actions.
spall – a small, thin and elongated chip of stone flaked from a stone tool, such as a burin.
spatial – pertaining to or having the nature of space.
spearthrower – a device for increasing propulsion force of a spear or dart, consisting of an elongate form with a small hook at the rear; also atlatl, woomera.
speleothem – a secondary mineral deposit, most often a carbonate, precipitated in air-filled caves from vadose aqueous solution enriched with mineral solute.
spring – a location where an aquifer periodically or permanently discharges; cf. waterhole.
stele (pl. stelae) – an upright stone slab erected in its position by humans, which may bear an inscription or graphic element.
stencil – a technological class of pictogram, made with paint sprayed over an object, usually from the mouth, resulting in a silhouette image; also called a negative.
stick figure – an anthropomorphous or zoomorphic rock art motif in which all body parts are depicted as single lines.
stochastic – denoting or characterised by conjecture, referring to random process.
stone arrangement – see geoglyph.
stratigraphy – the study of the formation, composition, sequence and correlation of layered sedimentary or accretionary deposits, providing a relative reference frame for chronology.
striae – striations made by a clast transported by a glacier over the surface marked by it.
striation – a groove cut into a rock surface, especially one of a group of such parallel marks produced in a single abrasive event; the term applies to microscopic as well as macroscopic forms.
stries parasites – subsidiary parallel striations observed microscopically, found especially on convex aspects of the medium.
structural archaeology – a school of archaeological theory studying past cultures as sets of symbols and codes that determine how individuals acted in society; cf. post-processual archaeology.
stupa – a monument of stone, usually erected by Buddhists.
style – a combination of distinctive features of artistic expression or execution peculiar to a particular person, people, school or era; cf. genre.
superimposition – an instance of one rock art motif having been placed over another, earlier motif; cf. indirect superimposition.
support – the rock surface upon which a motif has been executed, be it a petroglyph or a pictogram.
symbol – an entity representing another by resemblance, association or culturally determined convention.
sympathetic magic – a rock art motif produced as part of a ritual supplicating spirit beings to achieve desired outcomes, such as success in hunt or the death of a person.
synchronic – pertaining to contemporaneity.

T
tally marks
– a set of sub-parallel vertical marks of similar length and spacing, often suggested to be of notational significance; better referred to as bar set.
talus – loose accumulation of pebble and cobble-size clasts at the foot of a cliff or slope.
taphonomy – the study of the processes affecting rock art after it has been executed, determining its present appearance and statistical properties.
taphonomic logic – a form of logic viewing rock art as the surviving remnant of a cumulative population that has been subjected to continuous degradation which selects in favour of specific properties facilitating longevity.
technique – the method of execution, such as painting, incision, direct percussion.
tectiform – being roof-shaped or dwelling-like.
tectonic – pertaining to structure, which may be that of a building, a cave, the crust of the Earth or a work of art.
terminus ante quem – the reference time before which something occurred.
terminus post quem – the reference time after which something occurred.
therianthrope – a biomorph possessing both human and animal features.
theriomorph – see zoomorph.
thermoluminescence dating – a radiogenic method in which the luminescence emitted by a number of mineral grains when exposed to visible light is measured to determine when they were last exposed to sunlight.
tjuringa – an Australian ceremonial board of stone or wood, often decorated with sacred designs, whose access is restricted to fully initiated men; also churinga, atywerrenge, tywerrenge.
tool marks – a form of anthropic rock marking on soft cave deposits that has been made with tools rather then fingers, and appears to be non-utilitarian.
tracing – a recording of rock art made by placing a flexible transparent sheet over the motif and tracing the image upon it, which may damage rock art.
tradition – the elements of a culture passed down from generation to generation; in rock art, the forms of expression collectively regarded as belonging to a specific ethnic entity.
travertine – a deposit of reprecipitated calcite at springs and in caves, formed by the precipitation of calcium bicarbonate from a solution.
trident – a CLM with three connecting digits, often called a bird track, vulva, arrow etc., frequently without proof.
twisted perspective – a form of depiction found in many rock art traditions, in which different elements of an apparently depicted object, usually a biomorph, are shown from different perspectives; also called bi-angular perspective.
typology – the classification of a series of motifs that are thought to belong to a single tradition, on the basis of subjectively chosen attributes such as perceived morphology.

U
Upper Palaeolithic
– the final chronological division of the Older Stone Age of Eurasia and northern Africa, roughly 40 to 10 ka; in sub-Saharan Africa called the Later Stone Age and commencing later.
uranium series dating – a group of radiometric dating techniques based on the decay series of the uranium isotopes deposited through precipitation in travertine, marl, coral, mollusc shells, bone, teeth and other materials.
use-wear – the microscopic edge and surface modifications of an artefact that have resulted from its use.
utilitarian – being intended, made or used for practical as opposed to ritual purposes.

V
vadose
– pertaining to ground water that re-emerges at the atmosphere, e.g. in a cave or at the foot of a cliff, often supersaturated with mineral solute.
vandalism – the defacing or destruction of rock art, or impairing of its scientific potential.
vesicle – a small bubble-like gas pocket formed in volcanic rock during solidification.

W
wane
– a rounded edge on a clast, particularly a boulder, resulting from non-kinetic progressive wear processes such as insolation, exfoliation or solution.
waterhole – a natural depression in which rain water collects, or a location where an aquifer is periodically or permanently exposed; cf. soak, well, spring, rock-hole, rock-well.
weathering – the chemical and physical processes by which rocks exposed to the atmosphere decay to soil.
weathering zone – a cutaneous layer of chemically or physically altered rock whose thickness approximates exposure age.
well – a soak modified through enlargement, covering etc.; cf. waterhole.

X
xenolith
– foreign inclusion in igneous rock which may effect a surface marking resembling a petroglyph.
x-ray art – a form of rock art in which internal properties of an object are depicted as if they were normally visible, occasionally found in many parts of the world, but strongly developed in Arnhem Land, Australia.
x-ray diffraction analysis – a technique of studying the atomic and molecular structure of crystalline substances by using the diffraction of x-rays to determine the shape and size of atoms.

Z
zoomorph
– an object or picture providing adequate visual information to contemporary humans as resembling animal form.
zoomorphic – pertaining to a zoomorph.

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