La duración de la memoria a corto plazo

La duración limitada de memoria a corto plazo sugiere inmediatamente que su contenido espontáneamente decae con el tiempo. La suposición del decaimiento forma parte de muchas teorías de memoria a corto plazo, en particular el modelo de Baddeley de memoria de trabajo. La suposición del decaimiento es emparejada generalmente con la idea de ensayo secreto rápido: Para vencer la limitación de memoria a corto plazo, y retener información por más largo, la información debe ser repetida periódicamente, o debe ser ensayada o articulándola en voz alta, o simular mentalmente tal articulación. De esta manera, la información volverá al espacio de la memoria a corto plazo y es retenido por un período adicional.

Sin embargo, varios investigadores niegan  que el decaimiento espontáneo juega algún papel significativo en olvido del corto plazo,  y la evidencia está lejos de ser concluyente.

 Los autores que dudan de las causas de decaimiento en el olvido de la memoria a corto plazo a menudo ofrecen como alternativa alguna forma de interferencia: Cuando varios elementos (como dígitos, palabras, o  imágenes) son contenidos en la memoria a corto plazo simultáneamente, sus representaciones compiten entre sí para recordar, o degrada uno al otro. Con lo cual, el contenido nuevo reemplaza gradualmente el contenido más viejo, a menos que el contenido más viejo sea protegido activamente contra interferencia por ensayo o dirigiéndole atención.

 

La Capacidad de la memoria a corto plazo

 

Sea cual sea la causa o causas del olvido en el corto plazo puede ser, hay consenso que limita severamente la cantidad de nueva información que podemos retener breves periodos de tiempo. A este límite se le conoce como la capacidad finita de la memoria a corto plazo. La capacidad de la memoria a corto plazo a menudo es llamada espacio de la memoria, en referencia  a un procedimiento común para medirla. En una prueba de espacio de la memoria, el experimentador presenta listas de artículos (por ejemplo dígitos o palabras) de longitud creciente. El espacio de un individuo es determinado con la longitud  de la lista más larga que él o ella puede recordar correctamente en el orden dado por lo menos en la mitad de todos los ensayos.

En un artículo anterior y sumamente influyente, El Número Mágico Siete, más o menos Dos, el psicólogo George Miller sugirió que la memoria a corto plazo humana tiene un espacio de memoria de aproximadamente siete artículos más o menos dos. Investigación más reciente han demostrado que esto "número mágico siete" es aproximadamente exacto para estudiantes universitarios al recordar listas de dígitos, pero la capacidad de la memoria varía extensamente con poblaciones puesta a prueba y los materiales utilizados. Por ejemplo, la capacidad de recordar palabras en orden dependen de varias características de estas palabras: menos palabras pueden ser recordadas cuando las palabras tienen la duración hablada más larga; esto es conocida como el efecto de longitud de la palabra, o cuando sus sonidos son semejantes uno al otro; lo que se conoce como el efecto de similitud fonológica. Más palabras pueden ser recordadas cuando las palabras son sumamente familiares u ocurren con frecuencia en el idioma. Recuerde que el desempeño es mejor cuando todas las palabras en una lista son tomadas de una sola categoría semántica (como deportes) que cuando las palabras son tomadas de categorías diferentes. Según la evidencia disponible, la estimación global de la memoria a corto plazo es aproximadamente cuatro piezas o "pedazos" de información.

 

Fragmentación (Chunking)

 

La fragmentación es el proceso con que podemos expandir nuestra capacidad de recordar cosas a corto plazo. La fragmentación es también un proceso en el que una persona organiza el material en grupos significativos. Aunque la persona promedio sólo pueda retener aproximadamente cuatro unidades diferentes en la memoria a corto plazo, la fragmentación puede aumentar la capacidad de recordar de una persona. Por ejemplo, para recordar un número de teléfono, la persona puede fragmentar los dígitos en tres grupos: primero, el prefijo local (por ejemplo 215), a continuación un fragmento de tres números (123) y por último un fragmento de cuatro números (4567). Este método de recordar números de teléfono es mucho más efectivo que procurando recordar una serie de 10 números.

La práctica y el uso de la información existente en la memoria a largo plazo pueden llevar a mejoras adicionales en la capacidad de utilizar la fragmentación. En una sesión que pruebas, un corredor a campo traviesa norteamericano pudo recordar que una serie de 79 números después de oírlos una sola vez por fragmentarlos en diferentes tiempos (por ejemplo los primeros cuatro números fueron 1518, un periodo de tres-milla.)

 

Los Factores que Afectan la Memoria a corto plazo.

 

Es muy difícil demostrar la capacidad exacta de la MCP (memoria a corto plazo, español para STM) debido al hecho que varía dependiendo  de la naturaleza del material a ser recordado. Actualmente no hay manera de definir la unidad básica de información que se almacenará en el STM. Es también posible que STM no sea el espacio descrito por Atkinson y Shiffrin. En ese caso, la labor de definir la tarea de STM llega a ser aún más difícil.

 Algunos otros factores son listados: Leer en voz alta: Los espacios digitales tienden a aumentar si los dígitos son leídos en voz alta por participantes en vez de para ser leídos sub-vocalmente. Baddley (1999) sugiere que los sonidos también son almacenados en la sección  ecoica lo que hace más fácil el almacenar.

 
 
From Wikipedia Article (English Version): http://en.wikipedia.org/wiki/Short-term_memory
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