Βωξίτης

            Η μεγαλύτερη παραγωγός βωξίτη χώρα στόν κόσμο είναι αυτή τήν στιγμή η Αυστραλία, ενώ μεγάλα κοιτάσματα υπάρχουν ακόμα στήν Γουινέα, τό Βιετνάμ, τήν Βραζιλία, τήν Τζαμάικα, τήν Κίνα καί τήν Ινδία.

Στήν Ευρώπη τά μεγαλύτερα κοιτάσματα βρίσκονται στήν Ελλάδα, όπου παρεμβάλλονται μέ μορφή φακών, κοιτών, θυλάκων ή καί ακανόνιστων μαζών μέσα σέ ασβεστολιθικούς σχηματισμούς, κυρίως στήν περιοχή τής ζώνης Παρνασσού - Γκιώνας καί σέ μικρότερα κοιτάσματα στόν Ελικώνα, στήν Χαλκιδική, στά νησιά Αμοργό καί Σκόπελο, στήν περιοχή τής Ελευσίνας καί στήν Εύβοια. Η Ελλάδα κατέχει παγκοσμίως τήν 8η θέση τών περιοχών μέ τά μεγαλύτερα αποθέματα βωξίτη καί πρακτικά είναι η μόνη βωξιτοπαραγωγός χώρα τής Ευρωπαϊκής Ένωσης. Τά βέβαια αποθέματα βωξίτη τής Ελλάδας ανέρχονται περίπου σέ 130.000.000 τόννους καί η ετήσια παραγωγή ξεπερνά τους 2.400.000 τόννους. Οι εξαγωγές ελληνικού βωξίτη ξεπερνούν τά 30 εκατ. € ετησίως.

 Χρήσεις τού βωξίτη

- Τό κυριότερο μετάλλευμα εξαγωγής αργιλίου.

- Η κυριότερη χρήση του (περίπου τό 85% τού παραγόμενου βωξίτη) χρησιμοποιείται γιά τήν παραγωγή αλουμινίου - αποτελεί τό μοναδικό μετάλλευμα /πρώτη ύλη παραγωγής αλουμινίου.

- Υλικό λείανσης σέ υψηλές θερμοκρασίες: Όταν θερμανθεί ως τήν τήξη του, παίρνει κρυσταλλική μορφή, αποκτώντας υψηλή σκληρότητα, που τού δίνει λειαντικές ιδιότητες.

- Παραγωγή χυτοσιδήρου ως συλλίπασμα καί ως συστατικό τού πετροβάμβακα.

- Κατασκευή πυρίμαχων υλικών.

- Κατασκευή τσιμέντου ταχείας πήξεως (διασπορικός βωξίτης).

            Ο βωξίτης είναι πέτρωμα, δηλαδή συνδυασμός ορυκτών, καί αποτελεί τό κυριότερο μετάλλευμα αργιλίου. Σχηματίζεται από τήν αποσάθρωση αργιλοπυριτικών πετρωμάτων (κυρίως μαγματογενούς προελεύσεως), θεωρούμενος έτσι ιζηματογενές πέτρωμα.

Σύσταση καί ιδιότητες

Ο βωξίτης είναι μίγμα που αποτελείται κυρίως από:

Υδροξείδια τού αργιλίου (γιβσίτης, Al(OH)3), διάσπορο α-(AlO(OH), βαιμίτης γ-(AlO(OH))

Υδροξείδια / οξείδια τού σιδήρου (γκαιτίτης α-FeO(OH), αιματίτης Fe2O3)

Οξείδιο τού τιτανίου (ανατάσης, TiO2).

Εμπεριέχονται, επίσης, καί πυριτικά ορυκτά, όπως καολίνης καί αλουνίτης.

Χρώμα : Κοκκινωπό ή κίτρινο, μερικές φορές γκριζωπό. Τά διάφορα χρώματα τού βωξίτη οφείλονται στίς διαφορετικές περιεκτικότητες τών παραπάνω ορυκτών. Έτσι, βωξίτης περισσότερο κοκκινωπός περιέχει περισσότερο αιματίτη, ενώ κιτρινωπός περισσότερο γκαιτίτη. Τό γκριζωπό χρώμα οφείλεται σέ μικρή περιεκτικότητα σέ οξείδια σιδήρου.

Ειδικό βάρος: 2,7 - 3,5 (ανάλογα μέ τήν περιεκτικότητά του σέ οξείδια τού σιδήρου)

Υφή: Στιφρή, ωολιθική ή πισσολιθική.

Αδιάλυτος: Σε νερό. Διαλύεται σέ οξέα ή καυστικά αλκάλια υψηλών συγκεντρώσεων, ανάλογα μέ τήν σύστασή του.

Ανθεκτικός σέ: Υψηλές θερμοκρασίες.

Οικονομικά εκμεταλλεύσιμος γιά παραγωγή αλουμίνας (η οποία χρησιμοποιείται γιά τήν παραγωγή μεταλλικού αλουμινίου) θεωρείται ο βωξίτης, ο οποίος περιέχει:

Περισσότερο από 45-50% Al2O3

Λιγότερο από 20% Fe2O3

Μέχρι 5% πυρίτιο (σέ διάφορες μορφές)

Comments