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Jugando con tabletas, pero para trabajar

posted Oct 13, 2011, 12:54 AM by Alvaro González   [ updated Nov 11, 2011, 4:01 AM ]
El año pasado participé en el proyecto nexun (www.nexun.org) en el apartado de pizarras digitales, y al finalizar conté mis conclusiones en un documento como este

Uso de un tablet Android como pizarra digital

Tras la prueba de una tableta digitalizadora como apoyo a una pizarra digital, el siguiente paso lógico era intentar conseguir la misma funcionalidad sin depender de un cable, pero manteniendo la misma facilidad de conexión.

Las tabletas digitalizadoras inalámbricas resultaron ser bastante más caras que las de conexión USB, por lo que surgió la idea de, con un presupuesto similar, utilizar un tablet pc completo. La idea era interesante porque

  1. El hardware de un tabletpc se asemejaba a la tableta digitalizadora, con la excepción del uso del lápiz
  2. El tabletpc podría mostrar los contenidos de la pantalla, guiando al profesor.
  3. El tabletpc podría mostrar un teclado, en caso de necesidad

Nos decidimos por un tablet que tuviese una gran pantalla y no excesivamente caro. El tablet escogido fue un BQ Darwin, con las siguientes características relevantes:

  1. Pantalla de 8,4’’, con una resolución de 800x600
  2. Android 2.1 (sin Google Apps)
  3. Disponible en http://www.bqreaders.com/productos/darwin.html por 189€, aunque finalmente se consiguió por 165€
  4. Pantalla táctil resistiva
  5. Conectividad Wifi
  6. Batería de litio de hasta 9 horas según el fabricante, y unas 3 horas reales.

Se han probado dos vías para conectar este tabletpc a la pizarra digital: por medio de un servidor y cliente VNC y utilizando la tableta como teclado y ratón inalámbrico

Tablet PC con VNC

Se instaló en el ordenador del profesor, el que se conecta al cañón proyector, un servidor de VNC (http://www.realvnc.com/products/download.html). En la tableta, se utilizó el visor de VNC disponible en http://code.google.com/p/android-vnc-viewer/ (el visor disponible en RealVNC resultó tener peor funcionalidad)

La conectividad Wifi resultó fácil de establecer, y otros profesores podían utilizar la tableta sin más que usar un acceso rápido en la pantalla de inicio de Android. La pantalla se reproducía correctamente en el tabletPC, y podía utilizarse la pantalla como ratón para tareas simples como la visualización de ficheros PDF o diapositivas. En cambio, tareas que requieren más precisión (configurar una tarjeta de red, mostrar y/o modificar un fichero excel) se hacen complicadas debido a la calidad mediocre del dispositivo (pantalla resistiva de bajo precio). La escritura de texto puede ser pesada para grandes documentos, pero para escribir ocasionalmente una URL o un comando no presenta problemas.

De todas formas, la valoración general es positiva: la tableta permite la supervisión constante de los PC’s de los alumnos, combinada con un sistema de control de aula como ITALC, y pueden realizarse tareas básicas en presentaciones y línea de comandos. Creemos que con una tableta de mayor calidad (10 pulgadas y pantalla capacitiva) los problemas de precisión mencionados no existirían.

Tablet PC con emulador de ratón y teclado

Instalando un sencillo compontente Java en el ordenador del profesor (http://www.remotedroid.net/) y una aplicación del mismo autor en la tableta android, es posible controlar remotamente via wifi el teclado y el ratón del ordenador.

En la tableta android aparece un teclado virtual y un touchpad, como el de los ordenadores portátiles. El uso es inmediato y satisfactorio, excepto por los problemas de precisión de la pantalla resistiva. Además, al ser una tableta no contaba con botones físicos que permitiesen una funcionalidad avanzada (tecla de control, rueda de scroll)

De todas formas, este mismo efecto puede conseguirse a un coste menor y con mejor calidad utilizando un teclado inalámbrico que incluya ratón, como por ejemplohttp://www.perixx.com/en/products/kb/wirless/wireless.htm, con un coste final de unos 75€ y sin necesitar configuración ni manual alguno.

Conclusión

Para profesores no informáticos, un tabletpc puede presentar un problema de formación inicial importante. A precios bajos, la calidad del hardware no permite una gran soltura con el dispositivo, pero sí la suficiente.

De todas formas, y puesto que en futuros módulos se incluye la programación de dispositivos móviles, será común la presencia de tabletpc en los departamentos de informática. Por tanto, estas tabletas ya existentes para otros fines pueden aprovecharse doblemente como pizarras digitales.


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