Chill out with Delosperma

How can I create a new Ice Plant variety!

The need for new Ice Plant varieties is never ending. Much of the basic work is still conducted by private research. These plants are becoming known widely due the work of Dr. Panayoti Kelaidis. Only a few private plant breeders are active across the world, like Volkmar Schara and Eugen Schleipfer in Germany, Martin Ravn Tversted in Danmark, Dr. Panayoti Kelaidis in USA and Nishikawa Koichiro in Japan (now Ecuador).

The creating of a new delosperma variety is a skilled operation. The techniques and the scientific principles of plant breeding remained unchanged from Mendel´s discovery. In his own lifetime Mendel´s work went largely unrecognised.

Now his work became the basis of my plant breeding program. Selected parents can be cross-pollinated to combine desired characteristics, like cold hardy plants from the Drakensberg Mountains. This plant characteristics are determined by genes. The breeder is seeking to combine a range of traits in one plant. The skill of the plant breeder is getting the jackpot by combining the desired characteristics. Hundred of individual crosses are carried out by hand. It is the diversity of gene combination which may hold a successful new variety. Seed from the best plants are selected. This process is repeated year after year until the best plant remain.

Look down and see some of my new hardy delosperma seedlings.

Delosperma Seedling

In our hurried lifestyles homeowners have no time for gardening.

With creative planning a low maintenance garden that needs little watering can be created and we get rid of the day’s stress. A group of plants commonly called hardy ice plants are in the genus Delosperma.
So look for the hardy ice plants. Delosperma is a genus that require very little maintenance. Since its establishments as a genus by N. E. Brown in 1925 Delosperma is in desperate need of taxonomic attention. Many of them are known only from the locality.
They have entered the landscaping scene.  This hardy ice plants have become so well used, that people who have them in their gardens probably do not realize they are growing a succulent. Not all species are realy hardy, though it is believed that there are more undiscovered hardy varieties. Almost all habitats from seashore to forest are colonized and are not hardy. Thick roots are found in species, enabling them to survive fire. Delosperma cannot compete with grasses and other herbs. Therefore they thrive in rocky habitats, include spots with poor soils or rock crevices. For the most species rainfall above 300 mm is critical for survive. But most of the hardy ones, originate from high elevation areas of  South Africa, need at least 500 mm rainfall in the summertime. These plants are even adapted to withstand long periods of drought.

The Mesembryanthemaceae form a major and unique component of southern Africa's arid land flora. Mesembs comprise 127 genera and about 1700 species, and account for 63% of southern Africa's succulent flora and there are about over 180 species of ice plants.

 In the wild they are distributed from the
very tip of South Africa to Saudi Arabia. Mesembs occur mostly in the southwestern parts of the African continent, from Angola down to the Western Cape Province, extending well into the east over the central plateau of South Africa and reaching into Zimbabwe and Botswana. Ice Plants are found from northern Tanzania up to the Yemen and also in the Arabian Peninsula. Two species occur outside the African continent, one on t he  island of Reunion and the other one on Madagascar. But the most species widespread throughout the central parts of the summer rainfall region of southern Africa. Delosperma congestum seedling They dominate vegetation in the Succulent Karoo Region and in the Southern Drakensberg Mountain region, climb to nearly 3200 m. They are on the highest mountains in South Africa, concentrated in the vicinity of the Kingdom of Lesotho. Frost can occur every month o f the year and they have heavy snow falls even in the summer months. They display features not seen elsewhere. Ice Plants have fleshy leaves, stems and sometimes swollen roots in which water are stored. Succulent leaves, bright       shiny  petalled flowers and hygrochastic
Delosperma congestum seedling
fruit capsules open when it rains, characterize the group. Mesembs are annual to perennial succulents. The name ice plant originated because some species produce calcium crystals on the foliage that resemble ice crystals. But the hardy species lack the crystals. They have thick, fleshy, less than one inch long leaves.  The only Delospermas i have tried in my garden is the hardy South African/Lesotho rock garden plant, found in high elevation of the Drakensberg mountains. Some flowers more or less continuously through the summer. They go dormant in continuous hot weather but do well in spring and autumn.

Delosperma Strongred

Gardeners can find many reasons to love these hardy succulents.

Some Delosperma species are very low growing. In a few years they will form a wide ground dense mat to a height o
f about 15 cm. They make excellent ground covers for banks and slopes. The fleshy finger leaves rapidly form an
excellent groundcover. Sometime outcompeting even the most aggressive weed. They are best placed in container or along the edge of a garden bed. They have spectacular dimesized blooms, that lie like jeweled cushions on the soil and provide banks of eye-dazzling splendour in the garden, which are open only in full sun and close up evenings or on heavily overcast days or in shade. They should never be planted in shade. Screaming coulor daisies, some highlighted with a dramatic white center. They have masses of vibrantly metallic shining colored flowers, in
cluding magenta, pink, salmon, coral, yellow, red and white. The flowers are a shinning bright, rather daisy like or aster like, with a sheen verging on metallic. I speculate, that too much water early in the spring may also suppress the flowers.  Some Delospermas from the mountains of Drankensberg are hardy until to -20 degrees Celsius. Snow cover or no, the foliage of the hardy Delosperma may chance their color but is not damaged. The Ice Plant is very drought tolerant, although it will withstand more watering than most succulents. Water regularly in the first summer and they should establish deep roots. Established plants in the ground won´t need any supplemental water, but in pots they are always  very thirsty and need watering in the summer time. They are able to tolerate heat very well, but it grows better by a little bit afternoon shade or on a place in the near east or west side of a lar
ge rock. Soil can hav e organic compost and the preperation does not need to be deep. I use a soil mix of 1 part peat moss 1 part compost and 2 parts sand, with gravel added on the ground to insure good drainage. Ice plants will tolerate most soil types. Though they like a little more water than some other succulents, but they are still comparatively low water plants. Irrigation about once a week in the summer is good enough. The plants are allowed to dry thoroughly before water is added again. Excessive moisture, especially in the winter time causes root rot and the roots will die. To remain cold hardy it requires maximum drainage. Even in climates where it dies back from cold, some species will return back in spring, so long as it does not experience too much wet winter days. Some also tolerate salty coastal gardens. Fertilize only with a very dilute solution.

I hope the following general tips can help you:

The proper appearance of your plant is to have short densely crowded leaves.

1) Get very nutrient poor soil, with  mostly grit, sand and little soil

Delosperma Seedling Sämling von Strongred Dyeri Hybrid

2) Place the plant between rock and gravel, make a raised bed. Look for very well drained soil

3) Allow to dry out briefly between waterings

4) Plant mast have full sun as long as possible

If the plant have long leaves, are loose and lanky, with long thin stems, growing extremely rapid, you are committing with some errors. Avoid too many fertilizer, bad dranage, any shade und too much water.

You can propagate Delosperma by cuttings, division or seed. Some forms of Delospermas are simply weedy. They are not cold and wet hardy, but their seeds are. One example is Delosperma cooperi, who germinate everywhere. Another weed is Delosperma herbeum, not cold hardy, but the seeds are. Ice plants are notoriously promiscuous. There are many different species and it appears that interspecific hybrids can be made quite easily if not spontaneously ocurring. Practically every species can be hybridized with every other member of its genus.

The seeds are more or less kidney shaped. Grown from seed, they require no special treatment and germinate in a matter of days.
The seeds are so tiny that they are almost like
desert sand.
To plant, lightly tap the seeds onto the soil. Start them as early as possible, so the plants will be well established before winter sets in. Only Light is necessary for efficient germination. The seedling should not be allowed to dry out. Keep evenly moist until germination, which occurs very soon in 1 to 2 weeks. Stretch plastic wrap over the top of the pot to keep the soil wet and provide a mini-greenhouse effect. Make sure to remove the plastic daily to allow the seeds to breathe. Mist them in the morning and evening until germ. They need to be fertilized, once there are a few true leaves on the plant. Avoid only peat based composts. I have a basic mix for which I use 1 part washed sharp sand, 1 part grit of 3 mm fo 5 mm and 1 part peat. My basic mix contains no fertiliser. So there is need for regular feeding.


Traditionally, the plant was used as an antidepressant. The mode of activity seems to be seretonin reuptake inhibition. Contains similar compounds to another succulent, Sceletium tortuosum. Ice plants are relatively insect-free, occasionally attacked by aphids and mealybugs.

Delosperma congestum hybrid seed capsul

Panayoti Kelaidis has spent several time in South Africa. He introduces Delosperma nubigenum in 1980 and called it Basutoland. Nevitably more introductions such as Delosperma cooperi and Delosperma sphalmanthoides followed. Now there are many species available. Though the exact origins and names of many of the cultivars are still under discussion, that is not stopping enjoying them.

The following is a list of some ice plants that do well in colder area:

Delosperma aberdeenense – Smaller pink flowers, sensible

Delosperma ashtonii forms a low, creeping groundcover with magenta flowers and a light colored eye. The foliage has flatterned three sided succulent leaves. Delosperma ashtonii is like a smaller version Delosperma sutherlandii. Delosperma sutherlandii produces much taller flowers and has longer leaves. Delosperma ashtonii produces typically only 1 to 3 flowers per stalk and have pale pink staminodes with a white base.

Delosperma basuticum, from South Africa's Drakensberg Mountains, like Delosperma obtusum or Delosperma lavisiae or Delosperma kofleri. Perhaps one of the hardiest and cutest of the ice plants. Cuttings of this were first collected by Mache Parker Sanderson and Sean Hogan in 1992. A widespread plant. Grow beside the basaltic cliffs between Sani Pass and Oxbow. I believe the species is named for Lesotho, known as Basotho, where it is  native.

Delosperma Beaufort West is an unidentified species that was collected from high alpine elevations near the town of Beaufort West in the Nieuwveld Mountains (South African Karroo). Delosperma Beaufort West doesn't appreciate summer rains and high humidity.

Delosperma davyi, found in Vereeniging along the Klip River in Gauteng Province South Africa, with small succulent leaves and mounding rosettes, with an deep ruby bronze foliage and small white flowers, growing among dolomitic rocks in broken shade, but there may be some confusion if you read Burtt Davy 1926 description: “shrubs with long, weak branches up to 50 cm long.

Delosperma Sani Pass, has been distributed as Delosperma Hogan. Panayoti Kelaidis collected it in 1994 on the top of Sani Pass. The correct name seems to be Delosperma Sani Pass I,

Delosperma congestum, Jacobsen in Manual of Succulents made a mistake in the description of the flower color. It may be a white flower, turning lemon-yellow as they persist and not yellow (Bolus original description in latin). The South African Biodiversity Institute (SANBI) does note pink  pedals. Delosperma congestum reach only half an inch tall, a true alpine from the highest mountains of the region Lesotho, altitude 3000m.  This one may needs a bit more moisture, but grows just as dense. Sometimes this plant has been distributed under the name Delosperma “Gold Nugget”, without a true identity. Delosperma congestum is one of the abused names, so you can find D. congestum in several color form. The original type is not known and the latin description has caused confusion. Some has orangery winter colour, some turns to red or stays green. Delospermas from the nursery are more likely to have the wrong name on the label than the right one. The name Delosperma congestum is used extensively. The early original description were even made from dead specismens.

Delosperma cooperi grew between Bloemfontein in Orange Freestate Province and Maseru, the capital of Lesotho. The species was named for the English plant explorer Thomas Cooper. The botanist Cooper collected plants in the late 19th century in the  Zulu territory and in the Drakensberg Mountains from the Naude´s Nek Pass. It is like Delosperma brunnthaleri, but closer and similar to the more compact Delosperma J. Halda. J. Halda was collected in the year 2007 by a Czech plantsman in the Drakensberg Mountains . Delosperma cooperi begins with few flowers in May and in June it is thickly covered with blossoms and even a little until October. The rounded, fleshy fingers of the foliage are about an inch long.
The green summer color of the leaves may morph into darker colors as temperatures drop. Delosperma cooperi can spread to as much as 3-4 feet across. There were in fact several strains of the species. A much hardier strain called cooperii dwarf, with needle-like leaves and fluorescent purple flowers make this evergreen groundcover a sight to behold. Although quite hardy, it cannot stand excessive winter moisture, either in the soil or applied from above.

Delosperma deleeiwiae “Silverhill”, named by Martin Tversted, East Cape, even distributed as Delosperma lavisiae

Delosperma dyeri with dark orange red flowers is a nice plant and hails from the mountains of South Africa's Eastern Cape Province and occur on Sneeuberg or around Takastad and Hogsback. But has adapted well to drier parts. As with most delospermas, well drained soils are essential to its survival.

Delosperma floribundum Starburst, more mounded than mat-forming with pinky purple flowers with white centers, less hary

Delosperma Gold Nugget with yellow flowers found at an elevation of about 3000 m at Two Gun Pass. Panayoti Kelaidis introduced some plants of this species with the name Delosperma congestum.  I claim Gold Nugget possesses 6 and more locules in one capsule, but in the genus Delosperma only 5 are normal. It is extremely hardy and can live outside if provided with adequate drainage. Later he corrected the name to Delosperma basuticum. Delosperma basuticum is a dwarf plant with yellow flowers. Delosperma congesum looks shrubby with white flowers, but are never found in cultivation. Maybe we can find some in botanical gardens in south africa.

Delosperma John Profitt was collected by P. Kelaidis near Matatiele at the east base of the East Cape Drakensberg. John Profitt was the Director of Denver Botanic Garden. He retired in 1999.  May be a hybrid between Delosperma nubigenum and Delosperma cooperi with magenta purple flowers.

Delosperma Kelaidis (Mesa Verde Ice Plant), is a marvelous ice plant appeared in 1998 as a seedling or mutation in a patch of dwarf

alpine collections of Delosperma cooperi, believed to be pollinated by Delosperma nubigenum, at Denver Botanic Gardens . It is named after Denver Botanic Gardens Horticulturist Panayoti Kelaidis. Panayoti Kelaidis was designer of the world fame Denver Botanic Alpine Garden. He made several trips to South Africa, namely finding Delosperma nubigenum and Delosperma cooperi. The succulent are topped with stunning salmon pink flowers. Well drained soils are important for good performance.

Delosperma nubigenum, with several strains, widespread taxon in the highest mountains of Southern Africa near Oxbow. A creeping succulent with short fleshy mid green foliage. Nubigenum means born up in the clouds, which comes from higher elevations. Delosperma nubigenum was found in the cleft of rocks on the top of Mont Aux Sources at 3200 m. Delosperma nubigenum is similar in habit to Delosperma basuticum, a mat forming species, no more than an inch high. Delosperma nubigenum is very tolerant of moisture. Some are completely sterile or they have some few capsules with less seeds. Lime green foliage that turns red in fall and winter and is lower growing, tight and dense, an excellent groundcover. Blooming with yellow flowers splendidly for several weeks in late spring every year. Thies may be incorrect, since Delosperma basuticum is described as having more pink flowers. Delospema nubigenum are often sold as Gold Nugget or as Delosperma congestum or as Delosperma basuticum.

Delosperma sphalmanthoides – like a species of sphalmanthus, which cames from the same area. Smaller mounds of gray green foliage with early small pink flowers, leaves are around, collected at Komsberg Pass, southeast of Sutherland, elevation 1450m. Delosperma sphalmanthoides is an excellent rock garden plant, a real cutie that blooms in early spring with incredibly profuse display of magenta flowers. It grows only 1-2 cm high by 15-20cm wide, as its so small but also it will take quite severe frost and can be grown as an alpine.

Delosperma optusum collected by the city of Marquard in the South Eastern Free State of South Africa, pretty pink flowers, hardy until -20 C.

Delosperma White Nugget, may be a spontaneous variety of Delosperma Gold Nugget with white flowers, compact dense growing habit and high tolerance to rain, wind and temperatures.

This cultivar was discovered 1996 by Kelly Grummons at Pulino Gardens of Denver/Colorado. Delosperma White Nugget hat less pigment in the foliage than other ice plants. Neither seed nor fruit production has been observed.

Diamantdove Doly 3000
and Oxbow 3000 another species.

Graaf Reinet (Delosperma karooicum) even sold in the USA as Delosperma Ouberg which comes from a cliff near a few miles north of Graaf Reinet in the East Cape highlands and not in the Drakensberg mountains.
It makes quite a compact mat and blooms heavily from early summer through to hard frost. It tolereates a wide range of condition.

Delosperma Fire Spinner was discovered from Panayoti Kelaidis in South Afrikas´s East Cape near Tarkastad at 2000m elevation. The flowers are composed of bright orange petals. At the base they morph to magenta and have a white eye.

How differ the winter color?
Delosperma congestum has more orange winter colour, Delosperma nubigenum turns to red colour and Delosperma basuticum stays green.

Delosperma congestum seedlings


Mittagsblumen sind mehrjährige, flachwachsende Sukkulenten mit fleischigen Blättern. Die Blüten leuchten metallic, mit den Farben weiss, gelb, pink, rot, gold und lila oder sind mehrfarbig. Es sind Pflanzen, die für Sammler geeignet sind, die ihre Pflanzen auch mehrere Wochen sich selbst überlassen wollen. Sie vertragen nämlich Trockenheit wie kaum eine andere Balkonpflanze. Dafür stellt die Mittagsblume an die Lichtintensität besonders hohe Ansprüche. Nur an Südseiten wird sie ihre volle Schönheit entfalten. Von den Staudengärtnern wird diese Pflanze mit den hübschen Strahlenblüten leider sehr selten angeboten. Der manchmal verholzende Kleinstrauch weist einen hängenden oder kriechenden Wuchs auf. Delosperma Hybriden sind hübsche Ampelpflanzen und als Randbepflanzung von Beeten im Garten und auch für den Friedhof geeignet.

Verbreitungsgebiet der Mittagsblumen

Mittagsblumen, lateinisch Delosperma, stammen aus den feuchteren Gebieten des östlichen Afrikas. Man findet sie in Südafrika, Lesotho, Swaziland, Simbabwe, Kenia bis Äthiopien und des südwestlichen Arabiens. Für unser Klima geeignete winterharte Arten findet man in den Hochgebirgslagen, im Eastern Basutoland, östliches Lesotho, Phutaberg, nahe Mokhotlong, mit Höhen bis weit über 3000m. Das Verbreitungsgebiet erstreckt sich von den Graaff Reinet District, entlang der Drakensberge, das Stormberg-, Bamboesberg-, Winterberg-, Bankberg- bis zum Sneeubergmassiv.

Bilder: Manfred E. Scholl

Die meisten von Botanikern gesammelten winterharten Mittagsblumen stammen aus dem Königreich Lesotho, das nicht viel größer ist als Belgien und von Südafrika völlig eingeschlossen wird. Auf Grund der Höhenlage wird Lesotho das Königreich im Himmel genannt. Die niedrigen Landesteile im Westen des Landes, auch Highveld genannt, liegen durchschnittlich bei 1400 bis 1700 m über dem Meeresspiegel. Berge aus Basalt erreichen im Westen des Landes sogar eine Höhe von 2000 m. Hier wurde Lesotho mit guter Infrastruktur erschlossen. Im Osten wird das Land von dem bis 3400m hohen Drakensberg abgegrenzt. Nur 12 % der Bodenfläche wird von der Landwirtschaft genutzt. Um die Erosion zu stoppen, müssen viele Bäume gepflanzt werden. Der Boden ist überall von Wind und Hagel zerschunden. Der höchste Berg Thabana Ntlenyana ist 3482 m hoch. Lesotho besteht im Wesentlichen aus einem Hochplateau mit mehreren Bergzügen, wie Malot Mountains, Thaba, Putsoa Range und Cendral Range. Der Zusammenfluss von Oranje und Makhaleng auf einer Höhe von 1400 m ergibt den tiefsten Punkt des Landes. Die Zuflüsse zum Fluss Oranje haben bis 800m tiefe Täler in das Hochland gerissen. Das Klima ist aufgrund der Höhenlage ordentlichen Schwankungen unterworfen und es kommen große tägliche und jährliche Temperaturschwankungen zustande. Im Hochgebirge kann sogar ganzjährig Frost auftreten. Die Niederschläge fallen vorwiegend im Sommer. Im Vorland fallen bis 800 mm und in den westlichen Steilanstiege bis 1500mm Niedschlag. Für das nördliche Hochplateau werden bis zu 2000mm Niederschlag ausgewiesen. Der Regen fällt meist als kräftiges Gewitter in den Monaten von Oktober bis April. Während der Wintermonate trocknet die Landschaft oft aus.

Besonders geeignet für unser Klima sind die Arten Delosperma congestum ( Gold Nugget, White Nugget), Delosperma basuticum und alle Arten aus den Höhenlagen der Drakensberge, sowie dessen Hybriden. In sehr nasskalten Wintern können auch diese Arten etwas zurückfrieren. Oft überleben dann nur noch kleine Polster, die sich aber dann über den Sommer wieder regenerieren. Oftmals ist nicht der Frost Schuld am Tod von frostharten Mittagsblumen, sondern es sind unsere wechselhaften und feuchten Winter.


Die Mittagsblumen bilden ein enormes Wurzelwerk. Als Bodenschicht sollte man eine bis 20 cm tiefe Drainage aus groben Schotter, Kies, Ziegelbruch oder Bauschutt legen. Darauf folgt eine ca. 10 cm hohe Schicht aus einer Mischung aus 1/3 Sand, 1/3 unkrautfreie Gartenerde und 1/3 mineralische Zuschlagsstoffe wie z.B. Feinkies, Splitt, Lava, Blähton. Als Abdeckung kommt eine ca. 2 cm hohe Schicht aus Kies, Splitt, Blähton oder Lava hinzu. Diese Mulchschicht unterdrückt sehr gut Unkräuter und sorgt zudem dafür, dass der Wurzelhals der Pflanzen schneller abtrocken kann. Bei guter Drainage, der durch einen hohen Anteil von Sand und Steinen im Pflanzsubstrat erreicht wird, kann das überschüssiges Regenwasser abgeleitet werden. Idealerweise ist die Pflanzung in Felsspalten. So kommt im Winter wenig Wasser direkt an den Wurzelhals der Pflanzen und das Mikroklima wird deutlich verbessert. Nicht immer gelingt das ungeschützte Überwintern in freier Natur, wobei ein trockener durchlässiger Boden unerlässlich ist.


Die Wasseransprüche sind nicht besonders hoch.  Mittagsblumen kommen mit wenig Wasser zurecht. Da das stark mineralische Pflanzsubstrat das Wasser nur schlecht speichern kann, sollten Sie bei längeren Trockenperioden alle zwei bis drei Wochen etwas gießen. Dies gilt ganz besonders für Pflanzen, die in Kübeln und Töpfen gesetzt wurden. In kühlen regnerischen Jahren bilden die Pflanzen weniger Blüten. Hohe Lichtmengen und lange Tage, aber auch trockene Zeiten sind dagegen für den Blütenansatz förderlich. Die Mittagsblumen zählen zu den Starkzehrern unter den Sukkulenten und belohnen regelmässiges Düngen mit einem Blütenmeer. In den Monaten April, Mai und Juni können Sie ihre Lieblinge zwei bis dreimal mit einem Volldünger versorgen. Ab Mitte Juni dann nicht mehr düngen, damit das Zellgewebe vor dem nächsten Winter ausreifen kann. Bei Nährstoffmangel bleibt bei bestimmten Sorten eine gute Nachblüte aus.

Die winterharten Mittagsblumen, die im Sommer in Kübeln und Töpfen kultiviert wurden, können Mitte Oktober unter Dachvorsprüngen oder in unbeheizten Gewächshäusern aufgestellt werden. Mittagsblumen brauchen in milden Wintern nur etwas Wasser, um nicht völlig zu vertrocknen. Die sukkulenten Blätter schrumpeln bei Trockenheit etwas ein. Ist zur kalten Jahreszeit ein trockener Standort vorhanden,  gibt es kaum Ausfälle. Wenn Sie kein Risiko eingehen wollen, empfiehlt es sich für das nächste Jahr bis spätestens Ende September einige Zweiglein abzunehmen und in einem Sandgemisch zu überwintern.

Reife der Samenkapseln bedeutet bei den Mittagsblumen immer eine Farbänderung der Früchte von grün über gelb nach grau bis braun. So lange es trocken ist, sind die fünf Deckel der Samenkapsel geschlossen. Bei Regen klappen dann die fünf Deckel der Samenkapsel auf. Es sind wabenförmige Zellen, die durch das Wasser aufquellen. Es ist in unseren verregneten Breitengraden ein Kunststück rechtzeitig an die reifen Samen zu kommen. Man muss nur schneller beim Einsammeln sein als der Regen, der die Samenkapseln öffnet und den Samen herausschleudert. Zum Glück fallen aber nicht alle Samen auf einmal heraus. Wenn die Feuchtigkeit aus den Quellkörpern in Folge von Verdunstung wieder verschwindet, klappt der Kapseldeckel in die geschlossene Stellung zurück. Dieser Öffnungs- und Schließvorgang der Fruchtkapsel macht die gesamte Familie der Mittagsblumen im Pflanzenreich recht einzigartig und stellt eine intelligente Anpassung an ein Leben in unsicheren Zeiten sicher. Ein warmer Regen von oben könnte sich als nicht ausreichend zum Überleben des Keimlings erweisen, in ariden Gebieten wäre das durchaus keine Seltenheit. Species der Gattung Delosperma besitzen bis auf wenige Ausnahmen (Delosperma asperulum) 5 Fächerkapseln.

Delosperma mit Samen vermehren:

Man legt die feinen Samen auf das befeuchtete Substrat. Zum Einsatz  kommt Bimskies oder scharfer Quarzsand. Damit die Samen nicht austrocknen, muss das Substrat feucht gehalten werden. Das ganze sollte einmal täglich gelüftet werden. Die idealen Keimtemperaturen liegen zwischen 15 und 20 Grad Celsius. Die Keimzeit beträgt dann ca. 10 Tage.  Das Substrat darf zu keiner Zeit austrocknen.

Aufgrund der geographischen Herkunft kann man bei folgenden Arten und Hybriden eine mögliche Winterhärte erwarten.

Delosperma aberdeenensis, Eastern Cape, kleine, dicht wachsende Pflanze, leicht strauchige Polster,  mit kleinen purpurroten bzw. violettroten Blüten von 15 mm Durchmesser und langer Blühdauer über Monate hinweg, aber im Winter etwas empfindlich bei feuchtkalter Witterung.

Delosperma ashtonii
, identisch mit sutherlandii, Free State, Lesotho. Hat große rote Blüten mit gelbem Schlund und ist etwas empfindlich.

Delosperma basuticum
, Lesotho Drankensbeg. Eine weiß blühende Art, mit gelben Staubgefäßen, bedingt  winterhart, vermutlich mit White Nugget identisch.

Delosperma brunnthaleri, Eastern Cape, District Uitenhage, RSA, Blüten mittelgroß, rosakarmin bis hellrosa,  hell geäugt, benötigt etwas mehr  Winter- und Nässeschutz.

Delosperma congestum, Ost Lesotho, wurde u. a. 1954 von Harriet Margaret Louisa Bolus beschrieben und benannt. Im Handel als D. Lineare angeboten und in England fälschlich unter den Namen D. ashtonii eingeführt und wurde auch als Gold Nugget bzw. White Nugget verbreitet. Delosperma congestum ist eine liegende, dicht wachsende Staude, die im Winter eher eine orangefarbene Blattfärbung zeigt. Die Blütenfarbe ist weiss und kann hellgelb abblühen. Die  Blüten besitzen eine enorme Leuchtkraft, Blütendurchmesser etwa 15 mm, gute Winterhärte,  entsprechend  D. cooperi oder D. nubigenum. Leider wurde die orginal Pflanze bisher noch nicht in Kultur gebracht.

Delosperma Gold Nugget ist eine großblühende Auslese und entstand in Kalifornien. Artzugehörigkeit nicht sicher geklärt, auch Delosperma Basuticum möglich.

Delosperma cooperi, Free State Lesotho Drakensberg Mountains . In Staudengärtnereien weit verbreitete und beliebte Art, halbstrauchige Pflanze, leicht verästelt, karminrote Blüten mit weißer Mitte, sehr nässeempfindlich, geeignet für den sonnigen trockenen Steingarten. Fundort: Naude´s Nek Pass.

Delosperma deleeuwiae
, Lesotho, Free State, mit magentaroten Blüten, auf 3200 m gesammelt, gut winterhart.

Delosperma esterhuyseniae
, graugrüne dichte Polster mit weißen Blüten.

Delosperma floribundum, Orange Free State, mit aufrechten steifen Wuchs, bildetet 15 cm hohe Kissen, walzenförmige Blätter, auffallende Blüten, leuchtend rosa, mit weißem Schlund, reichblühend, bis 4 cm im Durchmesser, wird im Handel als  Starburst  angeboten, nicht sehr winterhart, benötigt trockenen Standort.

Delosperma nubigenum
, stammt aus den Hochgebirgslagen von Lesotho und den angrenzenden Gebieten der Drakensberge in KwaZulu-Natal. Bildet schnell flach ausgebreite Matten, bis etwa 3 cm hoch, hellgrüne längliche Blätter, Blüten gelb, etwa 20 mm im Durchmesser, einmal blühend. Die Wildart  ist selten in Kultur, im Handel verbreitet ist die Sorte Lesotho, bei kühlerem Wetter färben sich hier die Blätter braun bis rot, leider nur kurze Blütezeit, wohl die härteste Art.

Delosperma sphalmanthoides
, Komsberge, Nothern Cape > 1500m, winzig kleine Polster, leuchtend violettrosa Blüten, winterhart, da sie aus großen Höhen stammt.

Delosperma sutherlandii
(syn. Delosperma bosseranum?), Südafrika Mpumalanga, Ganterg, mit rübenförmigem Wurzelstock,  Blätter schwach rinnig, große Blüten lilarosa mit gelblicher Mitte, lanzettliche Blätter, benötigt Winterschutz, das heißt bei trockenem Standort winterhart.
Delosperma Sutherlandii Peach

Delosperma alpinum
eine Art von Sani Pass aus Lesotho, im Handel als Ruby Coral oder auch als Delosperma davyi bekannt, hat kleine weiße Blüten mit braunroten Blättern.

Delosperma rogersii stammt aus einem großen Areal zwischen dem Eastern Cape und KwaZulu-Natal, das sich über den Sehlabathebe National Park auch über die südöstliche Grenze Lesothos erstreckt, Blüte gelb bis orange, nicht sehr frosthart

Delosperma caespitosum Verbreitungsgebiet südlichen KwaZulu-Natal bzw. Transkei 

Delosperma dyeri Fundort nahe Hogsback, Ford Beaufort und nahe Tarkastad, 1500-2000 m,

Delosperma lineare Vorkommen auf  Witsieshoek Mountain Resort. 

Delosperma kofleri, aus dem Gebiet westlich von Maseru noch auf südafrikanischem Gebiet.

Delosperma lydenburgense, Free State, strauchiger Wuchs, breite Blätter, rosa Blüten, etwas kälteempfindlich, winterhärte fraglich, bis -12 C möglich.

Delosperma John Proffitt (Delosperma optusum?), Artzugehörigkeit unbekannt, breite Blätter, auffallend hellmagentarote Blüten, flach bis liegend,wüchsig, gute Winterhärte

Delosperma Kapstadt
(Delosperma vinaceum?), mit nadelartigen Blättern, vergleichbar mit D. Cooperi,  kleine rot leuchtende Blüten, Sämling von Ruby Star, von Christian Kreß 2005 eingeführt und benannt. Benötigt im Winter etwas mehr Aufmerksamkeit.

Delosperma Beaufort-West (Delosperma luckhoffii?), mit nadelartigen Blättern und kleinen rosa bis hellrosa Blüten, bei Aussaat mit Fremdbestäubung kann ein ganzes Farbenspektrum an  Blüten  entstehen.

Delosperma  Sani Pass, syn. Delosperma Hogan  mit braunroten Blättern, kleine weiße Blüten, schwach wachsend. Bei Frost oder Trockenheit sind die Blätter rot gefärbt

Delosperma Safari

Delpspema Safari, von Sani Pass Lesotho, Auslese einer unbestimmten Art, vermutlich Delosperma obtusum, von Volkmar Schara benannt. Benötigt im Winter etwas Schutz.

Delosperma Graaf Reinet (Delosperma karooicum), weiß blühend, aus der Ostkap-Provinz

Delosperma Lesotho, hellgelbe Blüten mit weißem Schlund, breitere Blätter, ähnelt der Sorte Gold Nugget, Fundort Two Gun Pass auf ca. 3000m Höhe.

Nelson Mandela, 2005 eingeführt und benannt von Christian Kreß, unbekannte Art, vermutlich Delosperma vinaceum. Blüten sind dunkelmagentarot, lange Blütezeit.

Pink Zulu (Delosperma optusum?) benötigt im Winter etwas Aufmerksamkeit. Eine 2007 von Christian Kreß eingeführte Neuheit mit metallic-seidig glänzende Blütenblätter.

Hardiness in degree Celsius

Delosperma ashtonii -10 Lesotho, Free State
Delosperma abyssinica -4
Delosperma anulare -10 bis -20
Delosperma basuticum -10 Lesotho
Delosperma brunnthaleri -4
Delosperma congestum -10 bis -20
Delosperma cooperi -10 bis -20 Lesotho Drakensberg Mountains,heat tolerant 
Delosperma deleeuwiae -10 bis -20 Free State 3200m
Delosperma dyeri -10,
Delosperma echinatum -10
Delosperma floribundum -4 Orange Free State of South Africa. 
Delosperma herbeum -4 smallest Karoo South Africa. 
Delosperma lehmannii -10
Delosperma lydenburgense -10 Free State 
Delosperma nubigenum -10 Drakensberg Mountains, partial shade
Delosperma sphalmanthoides -10 bis -20 Südafrika Nothern Cape
Delosperma sutherlandii -4 syn. bosseranum
Delosperma taylori -4

  Name, height, elevation, location 

Delosperma aberdeenense 20 cm 1000, Karoo, Aberdeen Road,

Delosperma acocksii 16 cm 1200–1600 m, Verlaten Kloof, Sutherland, Prince Albert,

Delosperma acuminatum 20 cm 250–800 m

Delosperma adelaidense 400–950 m

Delosperma aereum

Delosperma affine 15–30 cm

Delosperma algoense, Port Elizabeth,

Delosperma aliwalense 20 cm 1400–1700 m

Delosperma alticola 8 cm 3000–3100 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma annulare 4–12 cm 2000–2300 m

Delosperma ashtonii 8 cm 1600–3100 m

Delosperma asperulum 30–80 cm 100–300 m, Kap Halbinsel,

Delosperma basuticum 10 cm >1000, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma brevipetalum 8 cm 250–900 m

Delosperma brevisepalum 10 cm 1200

Delosperma brunnthaleri 30-40 cm 150-600 m

Delosperma burtoniae 15 cm 300–550 m

Delosperma caespitosum 30 cm 20–600 m

Delosperma calitzdorpense 10 cm 300–1200 m, south of Calitzdorp,

Delosperma calycinum 10–12 cm 300 m

Delosperma carolinense 6–14 cm 1700 m

Delosperma carterae 20 cm 400–900 m

Delosperma clavipes 5 cm 1600–3400 m

Delosperma cloeteae 15 cm 500–1000 m > Fordt Beauford

Delosperma concavum 10–12 cm 600–1500 m, between Graaff Reinet and Mt. Stewart,

Delosperma congestum 13 cm -3100 m, Drakensberg Alpine Centre 

Delosperma cooperi 20–40 cm 1350–2750 m, Zwartkoprivier, Ficksburg, Reitz,

Delosperma crassuloides 5 cm 1450–3200 m

Delosperma crassum 30 cm 200–350, Van Rhynsdorp Distr.,

     Delosperma cronemeyerianum 20 cm

Delosperma davyi 15 cm 1700 m

Delosperma deilanthoides 8 cm 2000–2200 in Northern Cape

Delosperma deleeuwiae 3 cm -3000 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma denticulatum 15 cm 1000–1800 m

Delosperma dolomitica 1000–1500

Delosperma dunense 30 cm 50–350 m

Delosperma dyeri 15 cm 1300–2000

Delosperma echinatum 10–20 cm 150–900 m, Zwartkopriver, Keiskama Hoek,

Delosperma ecklonis 25 cm 50–850 m, Zwartkoprivier,

Delosperma erectum 15 cm

Delosperma esterhuyseniae 3 cm 700 m, Uniondale, Kouga Mts.

Delosperma ficksburgense 15 cm 700 m

Delosperma floribundum 25 cm 800–1900 m

Delosperma framesii 5 cm 1200–1700

Delosperma fredericii 27 cm 100–650 m

Delosperma frutescens 1.5 m 450–1100 m

Delosperma galpinii 5–12 cm 2400 m, occurs in Natal at 2000 m

Delosperma gautengense 15 cm 1250–1600 m

Delosperma gerstneri >1600 m

Delosperma giffenii 45 cm 550–1250 m

Delosperma gracile 10 cm 1525 m

Delosperma gramineum 20 cm 1500 m

Delosperma grantiae 10 cm 300–900 m

Delosperma gratiae 60 cm 300 m

Delosperma guthriei 25 cm 20–200 m

Delosperma herbeum 2 cm 1000–2200 m, Karoo

Delosperma hirtum 8–12 cm 900–3400 m

Delosperma hollandii 3 cm 200–550 m, Uitenhage, Despatch,

Delosperma imbricatum 15 cm 600–2000 m

Delosperma inaequale 2 cm 150–330 m, Bredasdorp, Pottenberg,

Delosperma incomptum 60 cm 1000–1100

Delosperma inconspicuum 25 cm 20–200 m, Knysna, Belverde,

Delosperma intonsum 10cm 1200–1550 m, Fraserburg,

Delosperma invalidum

Delosperma jansei 15 cm 1000–1800 m

Delosperma karrooicum 15 cm 1000–1800 m, Graaff Reinet, Valley of Desolution,

Delosperma katbergense 20 cm 1200–1700 m

Delosperma klinghardtianum 10–30 cm 100–800 m, Klinghadtgebirge, Schakalsberge,

Delosperma knox-daviesii 9 cm 1450-1550 m

Delosperma kofleri 13 cm 3400 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma lavisiae 9 cm 750–3400 m

Delosperma laxipetalum 20 cm 550–1100 m

Delosperma lebomboense 15 cm 350–650 m

Delosperma leendertziae 15 cm 1600 m

Delosperma lehmannii

Delosperma leightoniae 10 cm 450–1200 m

Delosperma liebenbergii 15 cm 1500–1900 m

Delosperma neliiDrakensberg Alpine Centre

Delosperma lineare 8 cm 3400 m

Delosperma litorale 3–15 cm 5–300 m, Mierskraal, Mosel Bay,

Delosperma lootsbergense 10 cm 1200–1900 m

Delosperma luckhoffii 5 cm

Delosperma luteum 20 cm 450–1000 m

Delosperma lydenburgense 15 cm 750–2000 m

Delosperma macellum 10 cm 2000 m

Delosperma macrostigma 5 cm 150–350 m, Soutkey´s Pass, Swellendam,

Delosperma mahonii 15–20 cm 1100–1800 m

Delosperma mariae 30 cm 50–300 m, Struis Bay, Cape Agulhas,

Delosperma maxwellii 10 cm 750–1200 m, Willowmore,

Delosperma monanthemum 20 cm

Delosperma muirii 10 cm 50–350 m

Delosperma multiflorum 25 cm 250–600 m, Humansdorp near Hankey,

Delosperma neethlingiae 14 cm 50–650 m, near Caledon, near Riversdale,

Delosperma nubigenum 15 cm 3300 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma obtusum 5 cm 1600–1700 m

Delosperma ornatulum 40 cmt 400–1400 m, from Graaff Reinet to Oranje Freistaat,

Delosperma pachyrhizum 14cm–20 cm 150−1250 m

Delosperma pageanum 25 cm 350-440 m, Montagu Baths,

Delosperma pallidum 10 m

Delosperma parviflorum 5 cm 250-300 m

Delosperma patersoniae 20 cm 10–100 m, Port Elizabeth, Schoenmskers Kop.

Delosperma peersii 25 m 750–1300 m

Delosperma peglerae 550–1500 m

Delosperma pilosum >Graaf Reinet

Delosperma platysepalum 30 cm 550–1000 m

Delosperma pondoense 15 cm 20–100 m

Delosperma pontii 20 cm1350-1450 m

Delosperma pottsii 10 cm 1400–1600 m

Delosperma prasinum 12 cm 150-200 m

Delosperma pubipetalum 30 cm 1000–1600 m, Robertson, between Touwsriver and Montagu,

Delosperma purpureum 10 cm 1200–1500 m

Delosperma repens 5 cm 1500–1900 m

Delosperma reynoldsii 10–20 cm 3300, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma rileyi 20 cm 1200–1800 m

Delosperma robustum 25 cm 600 m

Delosperma rogersii 15 cm 20–150 m

Delosperma roseopurpureum 20 cm 1250–3400 m

Delosperma saturatum 16 cm 1100−1300 m

Delosperma saxicola 5 cm 5–100 m

Delosperma scabripes 1 cm 1700–3300 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma smytheae 3 cm 1100–1300 m

Delosperma sphalmanthoides 1 cm 1400-1500 m

Delosperma stenandrum 15 cm 900–1250 m

Delosperma subclavatum 10 cmt 600–850 m

Delosperma subincanum 60 cm 100–1450 m, between Albany and Beaufort,

Delosperma subpetiolatum 3 cm 50-100 m

Delosperma sulcatum 10 cm 50–200 m

Delosperma sutherlandii 5–20 cm 2200 m

Delosperma suttoniae 2–4 cm 1250-1350 m

Delosperma taylori

Delosperma testaceum 60–90 cm, between Vaal River and Graaff Reinet,

Delosperma tradescantioides 10–20 cm 400–1450 m

Delosperma truteri 15 cm 1400–1800 m

Delosperma uitenhagense 15 cm 50–450 m, Uitenhage,

Delosperma uncinatum 10 cm 50–450 m, Uitenhage, Redhouse,

Delosperma uniflorum 20 cm 500–1500 m

Delosperma vandermerwei 2–5 cm 1300–1700 m

Delosperma velutinum 5 cm 1450–1550 m

Delosperma verecundum 25 cmt 20–750 m

Delosperma vernicolor 10 cm 100–300 m

Delosperma versicolor 10 cm 850–1400 m

Delosperma vinaceum 3 cm

Delosperma virens 20–40 cm 600–1400 m, Riversdale, Gauritzriver,

Delosperma vogtsii 15 cm 1200–1700 m

Delosperma waterbergense 10 cm 1500–1800 m

Delosperma wethamae 10 cm 1700–3400 m

Delosperma wilmaniae 15 cm 1000–1140 m

Delosperma wiumii 8 cm 3100 m, Drakensberg Alpine Centre

Delosperma zeederbergii 15 cm 1500

Delosperma zoeae 15–25 cm 1000–1400 m

Delosperma zoutpansbergense 10 cm 1500–1730 m

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