Los medios como empresas

Los medios de comunicación comerciales son grandes empresas que se rigen de acuerdo con una lógica económica.  Es decir, se trata de organizaciones cuyo objetivo es, ante todo, obtener ganancias.
La aparición de los medios como grandes empresas se produjo con el surgimiento de la prensa masiva.  Gracias a la incorporación de innovaciones tecnológicas, los periódicos masificaron su tirada y bajaron sus precios, por lo cual, los diarios comenzaron a sostenerse, sobre todo, a través de la venta de publicidad.  En efecto, los medios comerciales más exitosos se han expandido como consecuencia de las cuantiosas ganancias obtenidas por la venta de espacios publicitarios.
Por otra parte, la publicidad que ofrecían los medios masivos adquirió gran importancia para la industria en su conjunto.  En términos generales, la publicidad influye en el deseo de la gente, induciéndola a comprar ciertos bienes o contratar determinados servicios.  De esta manera, incentiva el consumo de diferentes productos y dinamiza los intercambios de todo el sistema económico.  Éste es uno de los principales motivos por los cuales los medios ocupan un espacio privilegiado en la economía.
 
Concentración geográfica y económica
 
El circuito económico de los medios tiene algunas particularidades que lo distinguen de otros sectores de la producción.  Los productos mediáticos se caracterizan por un alto costo del original, mientras que el costo de las copias es mínimo o a veces no existe.  Por ejemplo, filmar una película es muy caro, pero multiplicar las copias implica, en comparación, un costo mucho menor.  La rentabilidad de los medios comerciales radica sobre todo en la posibilidad de difundir y distribuir productos a gran cantidad de personas.  Por este motivo, los medios masivos de comunicación tienden a una economía de gran escala, que se caracteriza por la concentración geográfica y económica.  Con concetración geográfica nos referimos a que los medios suelen encontrarse nucleados en los lugares donde vive mayor cantidad de población.  Las transmisiones llegan, fundamentalmente, a aquellos lugares que ofrecen una audiencia numerosa y con capacidad adquisitiva, de modo que sea posible obtener ingresos por la venta de espacios publicitarios.  De esta forma, mientras las personas que habitan las grandes ciudades acceden a una variedad relativamente importante de medios masivos, quienes viven en zonas más alejadas y de menor densidad demográfica suelen tener menores posibilidades de acceso y elección.
También existe una fuerte y creciente concentración económica.  La propiedad de los medios comerciales de mayor audiencia está en manos de unas pocas megacompañías que son dueñas de gigantescos conglomerados.
La concentración económica se presenta de cuatro formas diferentes:
  • Concentración horizontal: un mismo grupo económico es dueño de varios medios de un mismo tipo, por ejemplo, de varias radios.
  • Concentración vertical: un grupo empresario es propietario de varios medios masivos de distinto tipo, por ejemplo, de un diario, de una radio y de un canal de televisión.
  • Concentración ampliada: un conjunto de empresas asociadas son propietarias de varios masivos y también de industrias culturales conexas, como productoras de televisión, sellos discográficos, compañías de teatro, entre otras.
  • Concentración extendida: un mismo grupo no sólo es propietario de medios masivos de comunicación, sino también de industrias o empresas prestadoras de servicios que corresponden a otros rubros de la actividad económica (constructoras, industrias textiles, etc.) 
 
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