Vrijwilligers vertellen

Het verhaal van Maarten (46)

Ik word er vooral vrolijk van

Maarten is physician assistant in het Diakonessenhuis. Hij werkt meer dan fulltime. Daarnaast is hij voetbaltrainer en hockeycoach en zit hij in een aantal commissies. En hij werkt als vrijwillig cursistbegeleider bij Prago. Wat doet hij, waarom, en hoe bevalt het? Maarten vertelt.


‘Ik heb Prago leren kennen op mijn werk in het ziekenhuis. Taalambassadeurs Rien en Anneke gaven een presentatie over laaggeletterdheid. Hun verhaal heeft me echt de ogen geopend. Ik wist wel dat laaggeletterdheid bestond, maar niet dat het zo’n groot probleem was. Wij werken met vragenlijsten voor patiënten, die we soms niet of half ingevuld terugkrijgen, of met onlogische antwoorden. Ik snap nu dat sommige mensen de vragen gewoon niet goed begrijpen. Rien en Anneke legden uitstekend uit waar precies het probleem zit. Heel indrukwekkend. En dapper ook trouwens, om dit allemaal uit de doeken te doen tegenover een zaal vol medici.’

Twee uurtjes per week

‘Vrij snel na die presentatie ben ik op zoek gegaan naar hoe ik zelf een bijdrage kan leveren. Via de vrijwilligerscentrale kwam ik weer de naam Prago tegen. Cursistbegeleider leek me leuk werk. En wat bleek: het is zelfs ontzettend leuk. Je merkt dat de mensen heel blij zijn dat je er bent. En je wordt er gek genoeg helemaal niet moe van. Ik word er vooral vrolijk van. Het is echt geen grote belasting. Heel afgebakend ook, die twee uurtjes per week en dat is het. Je krijgt er veel voor terug: dankbare mensen, gezelligheid en het besef dat je iets heel zinvols aan het doen bent.’

Geen onderwijsachtergrond

‘Ik help waar het nodig is. De docent geeft aan waar ik kan helpen en hoe ik dat het beste kan doen. Daar ben ik wel blij mee, want ik heb zelf geen onderwijsachtergrond. Maar dat hoeft dus ook niet. Ik heb geleerd hoe ik dingen op verschillende manieren kan uitleggen, dat gaat steeds beter. En ik heb geleerd om geduldig te zijn. De cursist bepaalt het tempo!’