Historique

Le lycée Paul Valéry, appelé aussi familièrement LPV ou Paulva, est un établissement français d'enseignement général situé dans la ville de Meknès au Maroc. Fondé en 1914 sous le nom d'« École française de Meknès », cet établissement est devenu à partir de 1962 un lycée à vocation essentiellement scientifique et économique.

L'École française de Meknès est ouverte en 1914 près de la place Jemaa Zitouna dans la médina de la ville. A cette date la ville comptait 30000 habitants environ. Elle était composée de deux écoles : l’une pour filles et l’autre pour garçons. En raison de l’exiguïté des locaux, l’école primaire est transférée sur la place El Hedim en 1917, puis à partir de 1919, elle est transformée en lycée par l’ouverture année après année de classes de secondaire pour accueillir les élèves ne pouvant aller au lycée français de Casablanca (car il fallait deux jours de train). Un grand chariot style "far west" est mis à la disposition des élèves pour les transporter de la ville nouvelle à la ville ancienne où était le lycée. En 1925, l'école fête ses premiers bacheliers.

Le recrutement des enseignants se fait selon les compétences locales et on enseignait le français, le latin, l’arabe, l’histoire-géographie, les mathématiques, l’anglais et la dactylographie.

Toujours trop petit pour accueillir les élèves, le lycée s'installe place Poeymirau à partir de 1927 et prend le nom de la place en hommage au général Joseph François Poeymirau 1869-1924. Au début, il est modeste même si les effectifs doublent : on passe de 13 professeurs en 1928 à 25 en 1935. Les élèves sont de plus en plus nombreux, il faut ajouter des ailes au bâtiment central. La population de Meknès passe de 54 156 habitants en 1931 à 74 871 en 1936. En 1938, le lycée compte 600 élèves contre 200, six ans plus tôt.


La seconde Guerre mondiale va provoquer le départ de professeurs et d’élèves mobilisés pour l’armée. C’est le personnel féminin qui s’occupera du lycée pendant cette période.

Après la Seconde Guerre Mondiale, les effectifs augmentent pour atteindre 1772 élèves en 1955-56. La population Meknassi augmente elle aussi pour atteindre 170 000 habitants dont 25 000 européens. Avec la fin du protectorat français en 1956, le lycée Poeymirau reconnu comme propriété de l'Etat marocain est remis provisoirement à la disposition de la Mission Universitaire et Culturelle Française au Maroc. En octobre 1961, la moitié des effectifs des élèves du lycée Poeymirau est accueilli au quartier Bissey, ancienne caserne militaire construite en 1936 qui devient groupe Paul-Valéry. En 1962, lycée Paul-Valéry accueillera la totalité des élèves.