The Functions of the Executive: 30th Anniversary Edition, Chester I, Harvard University Press, 1990

Sebagian besar karier Barnard dihabiskan dalam praktik eksekutif. Pendidikannya di Mount Hermon dan Harvard, mempercepat gelar sarjananya, diikuti oleh bekerja hampir 40 tahun di perusahaan American Telephone & Telegraph. Kariernya dimulai di bagian statistik, memberikannya keahlian teknis dalam ekonomi dan pengalaman administratif dalam menjalankan manajemen keuangan, dan puncaknya sebagai presiden perusahaan New Jersey Bell Telephone. Dia tidak secara langsung terlibat dalam eksperimen di Western Electric terutama di pabrik Hawthorne di Cicero, tetapi hubungannya dengan Elton Mayo dan rekan-rekannya di Harvard Business School memiliki pengaruh penting pada ide-ide aslinya.

Pengalaman eksekutif Barnard di AT&T sejalan dan diikuti oleh kariernya di pelayanan publik yang tidak biasa dalam waktunya dan rutinitas harian. Dia beberapa kali menjadi presiden United Services Organization (USO Perang Dunia II), kepala Dewan Pendidikan Umum dan kemudian presiden Rockefeller Foundation (setelah Raymond Fosdick dan sebelum Dean Rusk), kepala National Science Foundation, Asisten Menteri Keuangan, konsultan perwakilan Amerika Serikat di United Nations Atomic Energy Committee. Ia pernah menjadi direktur di beberapa perusahaan, rekanan American Association untuk Perkembangan Ilmu Pengetahuan dan American Academy of Arts and Sciences. Ia adalah pecinta musik dan pendiri Komunitas Bach di New Jersey.