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Parenting Suggestions Regarding Technology, Mr. John Halligan (English & Spanish)

posted Nov 17, 2012, 9:21 AM by Joel Villegas
The Galvin Middle School Administration would like to thank the PTO for sponsoring Ryan's Story on Nov 7th. Mr. John Halligan presented a powerful story to our 6, 7, and 8th gradres about the serious impact of bullying and how it lead to his son taking his life by suicide. Our students were highly engaged, respectful, and asked thoughtful questions to Mr. Halligan.

Parenting Suggestions Regarding Technology 
      
Become involved in your child's cyberspace.  Sit at the computer and let them 
teach you how they use the Internet: 
• Ask them to take you places they frequently visit and show you what they do. 
Three types of sites children commonly utilize are:
o Instant messaging services (e.g. Yahoo, AOL IM and Messenger) 
o Social networking sites (e.g. Face Book and MySpace) 
o Video Posting (e.g. You Tube, AOL Video) 
• Open up your own accounts where they have accounts.  Have your child guide 
you through the process.   
• If your child is under 13, you do have the option to have these accounts deleted 
since most of these services have an age and/or parental consent requirement.  
• Have them share with you all their user account names and passwords.  If this is 
creating a trust issue, perhaps a good compromise is to have your child write 
down all the user account names and passwords on a sheet of paper and place 
this in a sealed envelope to only be opened by the parent in case of an 
emergency. 
• Make certain they have never and will never share their passwords with anyone, 
even a friend.  Explain the risk of someone impersonating them and ruining their 
reputation.   
• Have them show you what they have in their profiles/pages. How do they 
describe themselves? Is it all accurate and appropriate?  Does it show too much 
detail about your child?  Are they protecting and sustaining a positive reputation? 
• Scrutinize their friend lists on these accounts.  It is very important to recognize 
the identity of each person.   If they don't know the real name of an on-line friend, 
then consider that person a stranger.  Request they delete and block that person.   
• Ask your child if they have ever been ridiculed, intimidated and/or humiliated on 
the Internet (cyber bullied).  Encourage them to come to you for support if they 
are being bullied. Both of you should learn how to use the print screen option to 
save evidence of the cyber bullying. 
• Ask whether they have bullied anyone.  It’s important for them to appreciate how 
much emotional pain can be inflicted by unkind words or images, and that the 
reach of the Internet makes it far more destructive.  Use Ryan’s story to make the 
point. 
• Also explain that this is a particularly difficult emotional period for many children 
and what may seem to be harmless teasing, can be devastating to the person 
being teased. 
• Share with them that the Internet is a public forum so anything can be shared 
with other people without their knowledge or consent.  They should be very 
discreet in what they say and do on-line.  They need to always be vigilant in 
protecting their reputations.  Things said and done on the internet can come back 
to bite them many years later. 
• Have a very pointed conversation about “sexting”, the risky practice of sending 
sexually explicit photos and/or messages which can easily be forwarded on to 
others and damage their reputation. 
                                      Establish clear and enforceable guidelines: 
• Establish your own family policy for acceptable computer use.  List what may or 
may not be allowed including clear rules about time limits.   
• Be upfront with your child, that this policy will be enforced and monitored.  Try to 
set a policy that respects your child’s privacy while also considering their age, 
maturity level and inclination towards risky behavior. 
    
• Purchase monitoring / time control software to help enforce your family's policy. 
o Search “parental control software reviews” to find the latest products, 
features, and reviews. 
• Do not allow a computer to be in a child's bedroom.  Keep it in a public area such 
as the kitchen or den. 
How much technology and access does your child really need? 
• Does a middle school child or younger possess the maturity, judgment, and 
social skills to use instant/text messaging and social websites responsibly?  Do 
their peers? 
• Does your child really need a cell phone, particularly with text messaging and/or 
photo/video features?  Are they mature enough to handle these options 
responsibly? 
• When does too much technology begin to hurt a child?  You need to find the right 
balance with other activities. 
• Is it healthy for them to come home and plug right back into their social network 
versus having some quiet, reflective and regenerative time with their family?  
Please visit http://www.RyanPatrickHalligan.org for more information about these 
topics and to also learn more about bullying and teen suicide prevention. 


Sugerencias para los Padres de Familia con Respecto a la Tecnología 

Participen en el espacio cibernético de sus hijos. Siéntense enfrente de la computadora con 
ellos y pídanles que les enseñen qué es lo que hacen en la Internet: 
• Pídanles que les enseñen los sitios a los que entran con frecuencia y que les enseñen lo que 
hacen en esos sitios. Los tres tipos de sitios que los niños y jóvenes utilizan comúnmente son 
los siguientes: 
  
. Servicios de mensajes instantáneos (por ejemplo: Yahoo, AOL IM y Messenger) 
. Sitios de interactuación social (por ejemplo: Face Book y MySpace) 
. Lugares donde publican videos (por ejemplo: You Tube, AOL Video) 
• Abran sus propias cuentas en los sitios de la Internet donde ellos tengan cuentas. Hagan que 
sus hijos los guíen en el proceso de abrir cuentas. 
• Si su hijo/a es menor de 13 años, ustedes tienen la opción de hacer que se cierren esas 
cuentas, debido a que la mayoría de estos servicios tienen una edad límite o requieren el 
consentimiento de los padres de familia. 
• Haga que sus hijos compartan con ustedes todas las claves de acceso y claves de contraseña 
de sus cuentas. En caso de que esto diera lugar a problemas porque sus hijos pensaran que 
ustedes no les tienen confianza, una buena forma de remediar esta situación, es hacer que 
sus hijos escriban en un papel todas las claves de acceso y claves de contraseña de sus 
cuentas y que pongan ese papel en un sobre cerrado que podría ser abierto por los padres 
solamente en un caso de emergencia. 
• Asegúrense de que sus hijos no hayan compartido ni compartan nunca sus claves de acceso 
con nadie, ni aún con sus mejores amigos. Explíquenles el riesgo que corren de que alguien 
trate de hacerse pasar por ellos y así, arruinar su reputación. 
• Hagan que les enseñen lo que han puesto acerca de sí mismos en las páginas de los sitios 
personalizados. ¿Cómo es que se describen a sí mismos? ¿Es esta información real y 
apropiada? ¿Les permite a otros obtener información muy detallada acerca de sus hijos? 
¿Tienen el cuidado de proteger y de sostener una reputación positiva? 
• Revisen con mucho cuidado las listas de sus amigos en las cuentas que tienen abiertas. Es 
muy importante que reconozcan la identidad de cada uno de los amigos que sus hijos tienen 
en sus cuentas. Si sus hijos no saben el nombre real de un amigo de Internet, ustedes pueden 
considerar a ese amigo como un perfecto extraño. Pídanles a sus hijos que borren a esa 
persona de su lista de amigos y que la bloqueen. 
• Pregúntenles a sus hijos si alguna vez los han puesto en ridículo, si los han intimidado y/o 
humillado en la Internet (esto se conoce como acoso cibernético). Hagan que sus hijos confíen 
en ustedes para contarles lo que les pasa en la Internet y para pedirles consejo en caso de 
que alguien los esté acosando en la Internet. Ambos padres deberían aprender a usar la 
opción llamada “print screen”, que consite en hacer una copia o impresión de la pantalla para 
poder guardar evidencia de acoso cibernético. 
• Pregúntenles a sus hijos si alguna vez han acosado a alguien en la Internet. Es muy 
importante que ellos se den cuenta de lo doloroso que es cuando a alguien le dicen palabras 
ofensivas o cuando se usan imágenes ofensivas para burlarse de otros. Además, como la 
Internet puede distribuir palabras e imágenes a tantas personas, el daño que se puede causar 
es mucho peor y más destructivo. Usen la historia de Ryan para hacer esto más claro para sus 
hijos. 
• También explíquenles que este es un periodo especialmente difícil en la vida emocional de 
muchos niños/as, y que lo que podría parecer una broma inocente, puede ser devastador para 
la persona de la que se están burlando. 

© 2009-2011 John Halligan All rights reserved.  Permission is granted to photocopy.  Disclaimer: This is for informational purposes only.  It should not be consider complete or used in place of any additional resources. 
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