שכונת הקצינים הבריטים 
מאת דני רכט


רבים מהתל-אביבים הותיקים אינם מכירים את השכונה הכי דרומית בעיר, הנושקת לגלי הים התיכון ולקו הגבול עם בת-ים. ראשיתה של השכונה בשנים 1945-1946 כאשר הוקמה על ידי חברת הבנייה הפלסטינית ריאד (Sharekit Abnyet Al Reiad) לשמש בית לקצינים בכירים בשרות ממשלת המנדט הבריטי. לפי כתובות מימיה הראשונים מופיעה השכונה ברשומות כחלק מג'בליה (גבעת עליה) אך בפועל היתה מנותקת. מתחם גדול של בתי קברות מפריד בינה לבין שכונת האם.

בתי השכונה הם בדרך כלל דו משפחתים ונבנו על מגרשים של רבע דונם לאורך הרחובות בת ים, יוטבת וזכרון קדושים. ניתוקה של השכונה, נדירות הבתים המוצעים למכירה והנוף הפתוח לים הפך את בתיה הפרטיים למבוקשים ביותר. בקצה רחוב זכרון קדושים, בבית הנמצא בקו הראשון לים גר בשנותיו האחרונות יצחק שדה, מייסד הפלמ"ח ומפקדו הראשון. ובו מתגורר כיום יורם שדה, בנו.

בכניסה לשכונה, בפינת הרחובות יפת וזכרון קדושים הוחל בהקמת המסגד הלבן (מסג'יד אל אביאד, בתמונה האחרונה) או מסגד האיחוד הערבי בשמו האחר. אלה שבנייתו הופסקה במהלך מלחמת העצמאות, ולאחר מכן, הפך המקום  לבית הכנסת זכרון קדושים. בתי השכונה נתחמים מצפון על ידי מתחם בתי קברות (יווני אורתודוכסי, יווני קתולי, לטיני, ארמני ומוסלמי). בקרבת מקום, פעלה בשנים שלפני קום המדינה תחנת רדיו המזרח הקרוב Near East Radio Station.

עידו ששון מוסיף: בתים רבים ביפו נבנו על ידי חברת הבנייה אל-ריאד במהלך שנות הארבעים. בעיתון הארץ מיום 12 ביוני 1946, מצויין כי "עתה הקימה חברה זו <אל-ריאד> שכונה חדשה בדרום יפו ובתכניתה להרחיבה עוד במידה ניכרת". מטרת השכונה, בת שניים עשר הבתים, ברובם אחידים וחד קומתיים, נועדה לשימוש מגורי קצינים בריטיים בכירים. השכונה נבנתה בסגנון מודרני-פונקציונלי עם מינימום עיטורים, האופייני לבניה באירופה בסוף מלחמת העולם השניה.



מבט מהים על שכונת הקצינים הבריטים. בצילום נראים מרגוט שדה, אשתו של יצחק שדה ובנם יורם.

בתים בשכונת הקצינים הבריטים. צילומים: דני רכט, 2008.

בית הכנסת זכרון קדושים. מסג'יד אל אביאד.

יצחק שדה, מייסד הפלמ"ח ותושב השכונה.