מגרש הפחים של מכבי יפו / איצטדיון ניסים גאון
מאת דני רכט


סיפור העליה הבולגרית והפיכתה של יפו הנטושה לסופיה הקטנה כבר סופר רבות. ראשית, מוקמו הבולגרים בבתים נטושים, באדיבות משרד האפוטרופוס על נכסי נפקדים. ובמהלך שנות החמישים החלו מתפנים לשיכונים שנבנו סביב שדרות ירושלים. חלק בלתי נפרד מהווי הקהילה ביפו היתה קבוצת הכדורגל שהקימו יוצאי מכבי בולגריה, ובראשם פעיל הציונים הכללים, אלברט קיוסו, אשר עמד בראש אגודה ציונית מכבי יפו  שהפעילה את המועדון. 

בתחילת שנות החמישים קיבלה האגודה חלק משטח פרדס דג'אני (שננטש במלחמת העצמאות). מזרחית לדרך עזה. בהעדר כסף, הכשירו הבולגרים בעצמם את השטח. מגרש הכדורגל החדש הוקף בחומת פחים (בדומה למגרש הפועל שהוקם עשור קודם מדרום לשכונת מונטיפיורי) ושימש כמגרש בית למועדון מכבי יפו במהלך שנות החמישים והשישים. מ-1955, השנה בו עלתה הקבוצה לליגה הלאומית, ועד שנת 1987, נעדרה מכבי יפו מהליגה הראשונה רק עונה אחת. מגרש הפחים לא עמד בקריטריונים ושימש כמגרש אימונים, כשמשחקי הקבוצה התקיימו במגרשים אחרים (בעיקר, איצטדיון בלומפילד). שנת 1977 היתה שעתה הגדולה של מכבי יפו. אז נחנך מגרשה החדש, איצטדיון ניסים גאון. באותה השנה גם זכתה הקבוצה בסגנות הליגה בהדרכת המאמן שמואל (צ'וצ'קו) לוי.  האיצטדיון החדש הכיל ארבעת אלפים מושבים ונקרא על שמו של המליונר היהודי-שוייצרי ניסים גאון אשר ממקום מושבו בז'נבה בחש בפוליטיקה 
המקומית (בין השאר, באמצעות הקמתה של תמ"י, תנועת מסורת ישראל). סופסוף היה למכבי יפו מגרש ביתי ראוי.

עם ירידתה לליגה השניה בשנת 1987 החלה ההתדרדרות ובסופה, אחרי תהליך ארוך (וכואב לאוהדי הקבוצה) פורקה האגודה בשנת 2000. תחת שמות אחרים (א.ס. רמת אליהו, חצרות יפו, מ.ס. בני יפו ועוד) המשיכו שרידי הקבוצה לקרטע בליגות הנמוכות. במקביל להתדרדרות הספורטיבית, עברו נכסי המועדון לכינוס נכסים, והאיצטדיון עבר ב-2009 לידי העיריה. אז גם עלו הדחפורים על האיצטדיון. בצירוף שטח רחב ידיים דרומית למגרש, מקדמת כיום העיריה את תכנית מתחם מכבי יפו לבניית שכונה חדשה בת 1500 דירות, בין מרכז יפו לבין שכונת נווה עופר (תל כביר).   

לקראת עונת 2008-2009 הקימו כמה מאוהדי הקבוצה המקורית, את קבוצת  מכבי קביליו יפו (על שם שוער העבר הרצל קביליו) במודל של קבוצה הנמצאית בבעלות האוהדים. סיפור הקבוצה ואוהדיה תועד בסרט הדוקומונטרי היידה יפו, הבולגרים חוזרים של הבמאי יובל אור, שהופק בשנת 2011 על ידי הערוץ הראשון.

בהעדר טריבונות במגרש, היו מביאים הצופים כסאות (וגם סולם) מהבית. צילום משנות החמישים. 

אלברט קיוסו, מייסד אגודת הספורט מכבי יפו







 
מגרש הפחים של מכבי יפו, נראה בקטע תצ"א משנת 1956. תודה לחגי באר.




צילום: שרון רז, 2008. מתוך אתר אדריכלות נעלמת,