בית הדר ואזור הבטחון (מבצר תל אביב) 
מאת דני רכט


בית הדר (הרכבת 19. ציטרוס האוס בתרגום לאנגלית) מחשובי בתי הסגנון הבינלאומי בעיר, נחנך ב-28 בפברואר 1936. ונבנה בתכנונו של האדריכל קרל רובין שגבר בתחרות על אדריכלים בעלי שם כמו יוסף נויפלד, זאב רכטר וריכרד קאופמן. זה היה הבניין הציבורי הראשון בארץ שהתבסס כולו על שלד פלדה. מראשיתו יועד הבניין למשרדי חברת יצוא ההדרים בית הדר וכבר בשנות השלושים שכנו בו יבואני המכוניות פורד ולינקולן לצד משרד החקלאות המנדטורי והוטרינר המחוזי. בנוסף, שימש אולם הארועים בבניין לכינוסים חקלאים. בשנות הארבעים נוספה לבניין קומה רביעית. לא מעט מתושבי העיר העצמאים תעו במסדרונותיו בדרכם אל משרדי פקיד השומה אשר היו בו במשך שנים ארוכות.

במהלך שנות 
המנדט הבריטי בארץ, סימנו השלטונות את תוואי דרך שכם ההסטורית (רחוב אילת, דרך יפו, רחוב בגין ורחוב ז'בוטינסקי ברמת גן) כציר בטחון, אשר לצידו נבנו מרכזי השלטון והצבא: משטרת יפו (כיכר השעון), הבולשת (בכניסה למושבה האמריקאית-גרמנית), שרות הביון (פינת רחוב פינס ודרך יפו), משטרת המנדט (ברחוב הרכבת) משטרת התנועה בשרונהקרן הקריה) משטרת רמת גן ועוד. שלהי תקופת המנדט ועם התגברות פעילות המחתרות נגדם, התכנסו הבריטים אל תוך אזורי בטחון מוגנים היטב במרכזי הערים. כזה היה המתחם בירושלים אשר כונה בלעג בווינגרד. וכזה היה גם אזור הבטחון שנבנה סביב בית הדר, אשר שימש כבנין המפקדה הצבאית של מחוז לוד וכבית דין צבאי, אשר מיקומו האיסטרטגי בצומת הנפט על קו מסילת הברזל ועל תוואי דרך שכם העניק לו יתרונות רבים. מתחם זה כלל גם את תחנת הרכבת, בית המכס, תחנת המשטרה. (אחר כך משטרת מרחב ירקון) ונקרא בפי תושבי העיר מבצר תל אביב או המצודה. באפריל 1946התבצעה במתחם, בצמוד לבית המכס, פעולת הסחה שנועדה לרתק כוחות בריטים ולמנוע החשת תגבורת ממנו אל משטרת רמת גן שהיתה נתונה להתקפת האצ"ל. בפעולה זאת (23.4.1946) נהרג יצחק בילו, איש האצ"ל שהפיל את עצמו על רימון ובכך הציל את שני חבריו.

בפברואר 1947 הופקעו שורת הבתים ברחוב מקווה ישראל (מבית מספר 13 ועד מספר 23) ובית ואסטינגהאוז (הרכבת 20 פינת החשמל) לטובת משרדי ממשלה ומגורי חיילים שהועברו למקום. בתום שלושים ושש שעות מפרסום פקודת ההחרמה, מצאו את עצמם יותר מחמש מאות בני אדם ללא קורת גג. סיור בחצרות האחוריות ברחובות טיומקין ונחמני מגלה פגיעות ירי רבות בקירות הבתים כתוצאה מירי מתוך מתחם אזור הבטחון. ביוני 1947 החליט הארגון הצבאי הלאומי לפוצץ את בית הדר באמצעות מנהרה שנחפרה ממרתף הבית ממול (רחוב השפלה פינת דרך בגין כיום). עובדה זאת נודעה לאנשי ההגנה שהחליטו למנוע את פעולת האצ"ל בכל מחיר. אולי בגלל שבמרתף הבית הסמוך בשכונת יהודה שכנה "החנות" מפעל נשק מחתרתי שייצר רימונים, כדורי 9 מ"מ וחלקי מחסניות. בנסיון לנטרל מוקש שהוטמן בפתח המנהרה נהרג איש ההגנה זאב ורבר בן העשרים.


בית הדר. אחד מסמלי אדריכלות העיר הלבנה ניצב בקו התפר עם העיר השחורה והונצח בגלויה ובול.





בית הדר,  צילום: דוד פרקס, 1939. באדיבות הניה מליכסון.

בית הדר.  גלויה משנות החמישים או תחילת שנות השישים.