שיכון מח"ל דרום אפריקה
מאת דני רכט


שיכון מח"ל דרום אפריקה נבנה בסוף שנות החמישים לצד שדרות סמאטס (על שם יאן כריסטיאן סמאטס, ראש ממשלת דרום אפריקה ותומך נלהב בתנועה הציונית. על שמו נקרא הקיבוץ רמת יוחנן, ליד קרית אתא). הגרעין המייסד היה מורכב בעיקר ממתנדבי חוץ לארץ (מח"ל) יוצאי בית"ר שהגיעו מדרום אפריקה לתמוך המדינה הצעירה. שדרות סמאטס הן יחידות מסוגן בעיר מאחר והן רחוב ללא מוצא (בשני קצות השדרה)  והכניסה (והיציאה) היחידה לשיכון בכלי רכב היא מרחוב לואי מרשל החוצה אותן.

סמאטס נחשב בעיני רבים כאחד מהרחובות הקסומים והיפים בצפון החדש של תל אביב. שחקן תיאטרון האוהל וחתן פרס ישראל לתיאטרון מאיר מרגלית  (שהתפרסם בתפקיד חייו "החייל האמיץ שווייק" ועל שמו רחוב קטן בהדר יוסף) התגורר בשדרות סמאטס בבית מספר 12. בשכונה פועל במשך עשרות שנים בית הכנסת היכל משה (אשכנזי) מרובה השלטים. שיכון נוסף של מתנדבי חוץ לארץ (מח"ל)  הוקם באותם השנים ליד שכונת הדר יוסף מעבר לירקון.

הגב' אמירה שטרן (מכון ז'בוטינסקי) מוסיפה כי את 
שיכון מח"ל דרום אפריקה בנתה החברה הקבלנית מרכז העבודה הרביזיוניסטית. בשיכון גרו בין השאר מיוצאי בית"ר בדרום אפריקה כגון משפחות קוטלוביץ וזיידמן. גם מתכנן השכונה, הארי לוריא היה מזוהה עם בית"ר ותכנן באותה התקופה גם את שיכון סלע המרכזי בסוף רחוב אבן גבירול






תב"ע עירונית לסביבה, 1946.

שדרות סמאטס