מלון קסטל / בית וואלה!
מאת דני רכט


לצד מספר בתי מלון של ממש, התברכה תל אביב המנדטורית בפנסיונים קטנים. רובם פעלו בבתים פרטים והיו בבעלות משפחתית. לאחר הקמת המדינה נולד הצורך להקים בעיר גם בתי מלון מודרנים. בעיקר לטובת בעלי הון יהודים שרצו לחזות בפלא "המדינה היהודית לאחר אלפיים שנה" מקרוב. שלטון מפא"י הפרגמטי תמך במיזמים אלה באמצעות הלוואות נדיבות וברשיונות יבוא של ציוד וחומרי בניין, וכך החלו להיבנות בתחילת שנות החמישים המלונות נורדאו-פלאזה (לימים שרתון "הישן") והקסטל. שדרות נורדאו קישרו בין שני המלונות החדישים. מלון קסטל תוכנן על ידי האדריכלים  ר. גוטמן, מ. פלקוביץ. נבנה על ידי הקבלן אברהם בורנשטיין (1899-1986) ונפתח בחודש ספטמבר 1953 בכתובת אבן גבירול 166 פינת רחוב אהבת ציון (לימים פנקס). כשהוא מכריז על עצמו כ"חדיש והמודרני ביותר בתל אביב". לכל מאת החדרים שבמלון הוצמדו שירותים ומקלחת פרטיים והמלון הציע גם מספר סוויטות גדולות שהתאימו לאירוח משפחות.

במקום בו נבנה בית המלון פעלה במאה ה-19 ובתחילת המאה העשרים חווה חקלאית בבעלות גרמנים טמפלרים. סביב המגרש עליו הוקם המלון, נבנו בשנות החמישים שיכונים לרוב: שיכון עובדי הנמל הציווילים (שיכון פועלי הנמל האזרחים), שיכון העובד הציוני, שיכון עובדי בית ברנר, שיכון עובדי הנמל והצי (שיכון פועלי הנמל) ואחרים

ששת השותפים במיזם התכתשו ללא הרף ושנתיים אחר כך נסגר המלון, שבהקמתו הושקעו שבע מאות אלף ל"י - הון עתק באותם הימים. את מלון קסטל רכשה תנועת הפועל המזרחי בסכום של חצי מליון ל"י מתוך כוונה שיחליף את בית הפועמ"ז ברחוב אחד העםבבחירות 1955 רצו התנועות הפוליטיות האחיות הפועל המזרחי והמזרחי במשותף, במערך כוחות שנקרא: חזית דתית לאומית. בשנת 1957, עם איחודן של שתי  התנועות השותפות לסיעה והקמת המפלגה הדתית הלאומית (המפד"ל) הפך בית המלון, לאחר שיפוץ והתאמות נדרשות, למרכז המפלגה החדשה. כשותפה ברוב הממשלות, ניהלה מכאן המפד"ל את חלקה במדינה ובמשק שנקבע בשיטת המפתח המפלגתי.  הבניין, שהמשיך להקרא "קסטל", הפך לנקודת ציון מוכרת לכל תל אביבי. בכיכר נורדאו (לימים כיכר פרוכטר) שממול, החלו לפעול ביתן למכירת כרטיסים ותחנת מוניות שאימצו גם הם את שם המלון לשעבר. המפלגה נודעה בהתנהלותה הפנימית. בעסקונה פעילה המקימה בריתות ומפירה אותן מבלי למצמץ. נדמה שהשיא היה בדיל פוליטי שנרקם בבית הקפה אוסלו  (שיכון מפ"ם) בו חברו ב-1977 צעירי המפד"ל (זבולון המריהודה בן מאיר) ליוסף בורג ואחרים (דוד גלסאהרון אבוחצירא) מסיעת ליכוד ותמורה, במהלך שתוכנן נגד יצחק רפאל ונחשב עד היום כבית ספר למהלכים פוליטים. 

בשנות התשעים החליטו מנהיגי המפד"ל שראוי כי מרכז המפלגה הדתית לאומית ישתכן בירושלים הבירה ובית הקסטל הוצא למכירה. שגרירות בריטניה תכננה להעביר אליו את משרדיה מביתה שברחוב הירקון, אולם מהלך זה לא יצא אל הפועל. בית הקסטל עבר שיפוץ מקיף (נוספה לו קומה חמישית ומתחתיו נחפר חניון תת קרקעי) ואל המבנה המודרני עברה מעצמת האינטרנט וואלה! שקודם פעלה מבניין משרדים באזור התעשייה של בני ברק. מעבר זה, בחודש אוגוסט 2001, יכול להעיד על השינוי שעברה תל אביב ממרכז פוליטי בסגנון של פעם לבירת היי-טק.


הצביעו ב'. חזית דתית לאומית בכרזת בחירות. 








תכנית מאושרת למלון קסטל מול כיכר נורדאו, ספטמבר 1951.

מלון קסטל בשנה בה נפתח, 1953. צילום מתוך הארכיון העירוני. תודה להניה מליכסון.

עוד צילום של המלון שפעל בשנים 1953-1955.

וגם בצבע. 

בית וואלה!. צילום: הניה מליכסון, 2013.