מלון ירושלים
מאת דני רכט


מלון  גרנד הוטל הוקם בשנת 1867 על ידי האחים דריסקו והיה בית האבן היחיד במושבה האמריקאית (כיום, רחוב אוארבך 6). אחר הפיכתה למושבה גרמנית טמפלרית, עבר המלון לניהולו של ארנסט הרדג, בנו של מנהיג קהילת הטמפלרים בחיפה. הרדג היה מעורב בעסקים רבים וגם כיהן כסגן הקונסול האמריקאי ביפו, מה שבוודאי לא הזיק לעסקי המלון שלו. בסוף המאה ה-19 היה המלון אשר שירת עולי רגל נוצרים עם רדתם לחוף יפו, בטרם ימשיכו במסעם אל ירושלים, המסודר והמשוכלל מבין אכסניות ומלונות יפו. מדובר לטעמי באחד מהמבנים המרשימים ביותר אשר נבנו בעיר. בראש חזית המלון המהודרת נראה גמלון משונן המזכיר אבני חומה ומעל קשת הכניסה צוטט הפסוק מתוך ספר ישעיה: "וקראת ישועה חומותיך ושעריך תהילה" באנגלית ובגרמנית.  חדרי המלון נקראו על שמות הנביאים בתנ"ך.

בתחילת המאה העשרים נוסף למלון אגף נוסף, אחורי, והחדרים החדשים בו נקראו על שם שליחי ישוע בברית החדשה. ב-1906 מעיד ארתור רופין כי זהו בית המלון המשובח בארץ. בשנות הארבעים עבר המלון לידיה של הבולשת הבריטית (אשר פעלה מהבניין הסמוך בפינת הרחובות אוארבך ואילת). מרתפי הבית שימשו למעצר חשודים. כאן נחקרו ועונו אנשי האצ"ל והלח"י. לאחר קום המדינה שימש המבנה את משרד החינוך. מאוחר יותר עמד בשיממונו ונרכש על ידי היזם זאב סוקולובסקי, אך נותר נטוש ומתפורר. בשנת 2010 הפך המלון לחלק ממתחם בנייה יוקרתי במושבה האמריקאית-גרמנית הכולל מלבדו גם את בית נורטון (מסעדת קרן) ועוד שני מבנים חדשים. 


דגל ארצות הברית בראש בית המלון של ארנסט הרדג, סגן הקונסול האמריקאי ביפו

הדמיית הפרוייקט. בנייה חדשה ממערב ומדרום לבית נורטון ומלון ירושלים 

חזית המלון המשתפצת, בין בית נורטון למלון פארק.
צילום: משה קופינס, 2011.

האגף "החדש" (בצד ימין) נוסף למלון בתחילת המאה שעברה.
צילום: משה קופינס, 2011.

ציורי קיר מרהיבים במלון ירושלים שבמושבה האמריקאית גרמנית. 








מלון ירושלים ע"ג גלויה. שנת 1900 בקירוב.

לובי בית המלון

חיילים בריטים במלון ירושלים. ברקע אפשר לראות את ציורי הקיר. צילום משנת 1929, באדיבות שמוליק תגר.

מאורעות תרפ"ט 1929. חיילי חיל הים של צבא הוד מלכותו עומדים במרפסת הכניסה למלון.

המושבה האמריקאית גרמנית  (רחוב אוארבך כיום), 1912.

מלון ירושלים בצילום משנת 1955.