הגן לדוגמא / גן  השחר
מאת הניה מליכסון 



הגן לדוגמא (הגן הדוגמאי) היה גן הילדים העירוני הניסויי הראשון בתל אביב, הגן הוקם ב
אחוזת בית בסמוך לגימנסיה הרצליה ובגבול שכונת אהל משה, על מגרש אותו תרם אליהו ספיר (1869-1911) שהיה מנהל סניף יפו של בנק אנגלו-פלשתינה בארץ ישראל. וסגנו של זלמן דוד לבונטין, מנהל הבנק בארץ ישראל. פטירתו בגיל 42 הייתה אבידה לבנק עקב היותו בקיא בשפה הטורקית, בענייני קרקעות ובחוקי האימפריה העות'מאנית. הוא ערך בהתנדבות את התכתובת בערבית ובטורקית של המושבה פתח תקוה בה התגורר  ואחר כך עשה זאת עבור חברת יק"א. בזכות מומחיותו נגאלו עשרות אלפי דונמים בחולדה, בן שמן, קרקעות בסביבת רחובות, גדרה וכפר אוריה, ספיר  אף הסיר מכשולים רבים מעל דרכם של גואלי האדמות עליהם נבנתה אחוזת בית

במקביל לעבודתו בענייני כלכלה פעל 
אליהו ספיר רבות גם בעבודתו הרוחנית. בהיותו בקי בידיעת הארץ ובהכרת היושבים בה, תרבותם ושפתם, התמסר למחקר בנושאים אלה ופרסם מאמרים היסטוריים וגיאוגרפים רבים. בהיותו חבר בוועד הלשון העשיר את השפה העברית בחידושים בלשניים רבים. ספיר נמנה עם ראשוני המורים העבריים בארץ ישראל.  כתושב פתח תקוה היה מחנך בבית הספר הראשון שלה (במבנה המכונה עד היום בית פיק"א במרכז העיר).  באתר משרד החינוך נכתב: "על פי סדר כרונולוגי - של תחילת ההוראה בעברית - נמנו המורים: דוד ילין, אליעזר בן-יהודה, מרדכי לובמן, דוד יודילוביץ, דוד שו"ב, שמרקין, אליהו ספיר, דבורה בן-יהודה, זאב יעבץ , יהודה גור, יוסף מיוחס..." .  בעבודתו החינוכית עשה עבודה חלוצית בהוראת "עברית בעברית" ביצירת מונחים חדשים בעברית ובסיורים לימודיים לתלמידיו לחיזוק הרגש הלאומי והקשר לארץ ישראל. לאחר פרישתו מהוראה היה יושב ראש הוועד המפקח על בית-הספר וגני הילדים של חברת עזרה הברלינית ואת מגרשו בתל אביב שעלה לו באלפי פרנקים תרם כדי להקים עליו גן ילדים הוא הגן הדוגמאי הראשון.

הגן פעל כשלוחה של מכללת לוינסקי לחינוך, מכללה אקדמית להכשרת מורים וגננות אשר נוסדה על ידי חברי תנועת חובבי ציון בשנת תרע"ג אוקטובר 1912 . המכללה נקראה בשם "בית המדרש למורות ביפו (מוסד חובבי ציון) לזכר א. ל. לוינסקי", ונודעה בשם 
סמינר לוינסקי. בשנות השלושים עבר הסמינר ממתחם בתי הספר (מרכז סוזן דלל כיום, בין נווה צדק לנווה שלום) אל מתחם סמינר לוינסקי  ברחוב בן יהודה. לצד הסמינר פעל גן ילדים ייחודי הגן לדוגמא, היחיד מסוגו בישראל, שבמסגרתו התנסו הסטודנטים בשיטות הוראה חדשות והילדים קיימו מפגש יום- יומי עם סביבה עתירת גרויים.

הגן לדוגמא  פועל עד היום במיקומו המקורי בין הרחובות השחר, אחד העם ויהושע התלמי (לשעבר רחוב אליהו ספיר, תורם המגרש לגן).  כיום פועלות בגן השחר  שתי מסגרות חינוכיות לגילאים השונים: "כוכב השחר" ו"השחר העולה".


רחוב אליהו ספיר נדד מאז פעמיים. ראשית לתקופה קצרה לשכונת מורים ופקידי עיריה 
 (לימים רחוב ורבורג). ואחר כך למיקום חדש במרכז העיר, בקרבת בית קרן קיימת לישראלבסביבה בה תוכננה להיבנות שכונת עובדי חברת החשמל



מחברת הערך הניה מליכסון חוגגת פורים בגן השחר, 1959.


אליהו ספיר. צילום מתוך האנציקלופדיה לחלוצי הישוב ובוניו





צילום קבוצתי של תלמידי סמינר לוינסקי עם ילדי גן הילדים.  

חגיגת הביכורים בגן לדוגמא 1946. באדיבות שמוליק תגר (עומד באמצע).

תמונת מחזור 1949, באדיבות דן ורד  (חבוק בזרועותיה של הגננת כרמלה).  

מבט על הגן ממגדל שלום. 

מבט מרחוב השחר. 

מבט מרחוב אחד העם. 

חצר המשחקים. התמונות (2011-2012) מאת הניה מליכסון.