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Un drone à voiles scientifique testé à Brest

posted Jan 18, 2012, 3:07 PM by Cesar Harada
Via Francois de la Taste

Info rédaction, publiée le 18 janvier 2012
Le robot voilier intelligent Vaimos (Crédits : Ifremer - Patrick Rousseaux)

Mardi matin, un drone à voiles autonome a largué les amarres à Brest. Testé par l'Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer (Ifremer), l'engin conçu à des fins scientifiques recevra pour mission de réaliser des mesures et des observations en mer.

Vaimos, c'est le nom d'un robot voilier intelligent en ce moment testé par l'Ifremer dans le Finistère. Le drone à voiles a largué les amarres à Brest mardi. Il devrait parcourir un peu plus de 100 milles (185 kilomètres), pour atteindre la baie de Douarnenez et revenir dans le port du Moulin Blanc, au fond de la rade de Brest, ce mercredi après-midi.

Mais Vaimos, capable de naviguer à une vitesse atteignant 3 à 6 noeuds (5 et 11 km/h) n'est pas rentré à Brest. Comme le rapporte en effet Ouest France, le voilier autonome long de 3 mètres 60 et lourd de 300 kilos a dû s'arrêter ce matin à Douarnenez en raison de problèmes techniques. "Tout s’est très, très bien passé jusqu’à 2 h du matin. Puis, on a constaté que la vitesse baissait. Les voiles n’étaient plus réglées de la meilleure façon" a annoncé Olivier Ménage, un ingénieur de l'Ifremer. Puis à 4h, le moteur de la vedette qui devait accompagner le drone pendant tout son périple a "montré des signes de faiblesse", explique le quotidien. "On a préféré interrompre par sécurité", déclare Olivier Ménage. C'est donc par la route que Vaimos rentrera à Brest.

Conçu par l'Ifremer et l’Ecole nationale supérieure des techniques avancées de Brest, le robot voilier est développé à des fins scientifiques. A terme, il sera équipé de capteurs qui lui permettront de réaliser des mesures en mer, comme la température, la salinité, ou le taux de chlorophylle, à la surface de l’eau et à un mètre de profondeur. Une fois la phase de tests achevée, plusieurs autres navires devraient être construits pour assurer de telles missions océanographiques. Les petits voiliers pourront naviguer dans des zones en haute mer difficilement accessibles avec les ferries et bateaux de pêche jusqu'alors prêtés à l'Ifremer pour réaliser des prélèvements

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